CAMBIO CLIMÁTICO

No toda la energía hidroeléctrica es climáticamente considerada

Solar. Viento. Hidroelectricidad. Estas fuentes de energía renovable son mucho mejores para el clima que los combustibles fósiles, ¿verdad? Bueno, sí para la eólica y la solar. Pero resulta que el panorama de la energía hidroeléctrica es más complicado de lo que pensamos.

Un nuevo estudio realizado por Environmental Defense Fund analizó los impactos climáticos de 1500 instalaciones hidroeléctricas en todo el mundo. Eso representa aproximadamente la mitad de la generación de energía hidroeléctrica en todo el mundo. Los investigadores analizaron si las instalaciones se comportan como un sumidero de gases de efecto invernadero o como una fuente. Para resolver esto, investigaron todos los diferentes componentes que ayudan a determinar las emisiones de gases de efecto invernadero de una instalación hidroeléctrica.

“Hay tantos factores que contribuyen a las emisiones de gases de efecto invernadero de la energía hidroeléctrica, pero esencialmente, la mayoría de las emisiones de gases de efecto invernadero surgen del reservorio mismo, ya que la vegetación y los suelos están sumergidos bajo el agua en la represa que se utiliza para la generación de energía hidroeléctrica”.

Ilissa Ocko, científica climática sénior del Environmental Defense Fund y coautora del estudio. A medida que la vegetación sumergida se descompone, libera metano o CO2.

“Cuanto mayor sea el área de superficie del reservorio, más gases de efecto invernadero se emitirán desde ese reservorio. Además, la temperatura también juega un papel: la temperatura del reservorio afectará la cantidad de gases de efecto invernadero que se producen y emiten desde el reservorio”.

A través de su análisis, Ocko y su coautor Steven Hamburg, también del Environmental Defense Fund, descubrieron que los impactos climáticos de la energía hidroeléctrica abarcan toda la gama. La buena noticia es que algunas instalaciones funcionan tan bien como la eólica y la solar. Pero sorprendentemente, más de 100 instalaciones son en realidad peor para el clima que los combustibles fósiles. El estudio está en el revista Ciencia y tecnología ambiental. [Ilissa B. Ocko and Steven P. Hamburg, Climate impacts of hydropower: Enormous differences among facilities and over time]

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Este hallazgo no significa que debamos olvidarnos de la energía hidroeléctrica.

“Pero solo debemos tener cuidado para asegurarnos de que tengamos beneficios climáticos. Hay muchas situaciones en las que la energía hidroeléctrica puede estar a la par con la eólica y la solar. Así que realmente depende de la instalación específica”.

—Annie Sneed

[The above text is a transcript of this podcast.]

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