CAMBIO CLIMÁTICO

Los residentes ricos construyen defensas contra el aumento del nivel del mar; Los pobres se van

Las marejadas ciclónicas y el aumento del nivel del mar amenazan los hogares de las comunidades costeras. Pero la respuesta de una comunidad a esos riesgos está influenciada por múltiples factores, que incluyen la geografía, el valor de las propiedades, el estatus socioeconómico y la diversidad racial.

Esos son los hallazgos centrales de un nuevo estudio de la Universidad de Delaware y la Universidad de Harvard que examina cómo y dónde se implementan diferentes estrategias de adaptación a lo largo de la costa de Carolina del Norte, una de las costas más expuestas del país a los riesgos climáticos.

Entre otras cosas, los investigadores encontraron que tres estrategias de adaptación primarias (blindaje costero, restauración de playas y compra de viviendas) no se implementan de manera uniforme a lo largo de la costa, lo que genera preguntas importantes sobre la equidad entre las áreas de ingresos altos y bajos.

Las comunidades predominantemente blancas con casas más caras tienen más probabilidades de construir diques y arrojar arena a sus playas, mientras que las comunidades racialmente diversas y de bajos ingresos a menudo son objeto de adquisiciones cuando hay fondos disponibles.

Las estrategias de adaptación también están influenciadas por el nivel de riesgo de una comunidad, las regulaciones de la zona costera, los recursos de financiamiento y la participación de agencias gubernamentales como la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias o el Cuerpo de Ingenieros del Ejército.

“Obtienes diferentes patrones en diferentes lugares, y todos están muy informados por el riesgo y las decisiones sobre el riesgo”, dijo AR Siders, profesor asistente de política pública y miembro de la facultad del Centro de Investigación de Desastres de la Universidad de Delaware.

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Siders y su colega Jesse Keenan, profesor de la Escuela de Graduados en Diseño de Harvard y de la Escuela de Gobierno John F. Kennedy, descubrieron que, si bien los altos valores de las viviendas se correlacionan fuertemente con los proyectos de restauración de playas y blindaje costero, había poca correlación entre esas dos estrategias y áreas de bajos ingresos.

Eso no significa que el blindaje costero no ocurra en comunidades minoritarias y de bajos ingresos, dijo Siders. Pero sugiere que los altos valores de propiedad y el estatus socioeconómico sí informan las decisiones sobre si las casas deben protegerse de las tormentas y el aumento del nivel del mar o si deben retirarse de las áreas propensas a inundaciones.

Las decisiones de mitigación también están influenciadas por factores económicos como la relación costo-beneficio y la disponibilidad de fondos. Los programas de compra total de viviendas subsidiados por el gobierno federal, por ejemplo, pueden apuntar a propiedades de menor valor porque el gobierno puede comprar más viviendas con menos dinero, dijo Siders.

Pero las comunidades ricas también ven grandes inversiones de los contribuyentes en proyectos de adaptación que protegen el valor de las propiedades y no requieren que los propietarios vendan o abandonen sus hogares.

Siders enfatizó que los hallazgos no establecen una relación de causa y efecto entre las opciones de adaptación y la composición económica o racial de una comunidad. Pero plantea interrogantes sobre las relaciones entre la mitigación y el valor real o percibido de una comunidad.

También sugiere que las principales herramientas utilizadas para determinar el riesgo en las zonas costeras, principalmente los mapas de inundaciones de FEMA, pueden no ser adecuadas para tomar decisiones informadas y equitativas sobre las soluciones de mitigación.

“A medida que las acciones de adaptación se vuelven más comunes y se involucran a mayor escala, es más crítico que nunca que se identifiquen y evalúen las dependencias económicas y regulatorias para que los programas sean adjudicados no solo por lo que es eficiente y efectivo, sino también por lo que es fundamentalmente justo. ”, afirma el papel.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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