CAMBIO CLIMÁTICO

La ecologización del Ártico no salvará el clima: he aquí por qué

Las imágenes de satélite muestran que el Ártico se vuelve más verde a medida que aumentan las temperaturas en el extremo norte tres veces más rápido superior a la media mundial.

Algunas teorías apuntan a que este «reverdecimiento del Ártico» ayudará a combatir el cambio climático. La idea es que debido a que las plantas absorben dióxido de carbono a medida que crecen, el aumento de las temperaturas significará que la vegetación del Ártico absorberá más dióxido de carbono de la atmósfera, lo que en última instancia reducirá los gases de efecto invernadero que calientan el planeta.

¿Pero esto realmente sucede?

soy un Biólogo, centrándose en las respuestas de los ecosistemas al cambio climático, incluidos los ecosistemas de tundra.Durante los últimos cinco años, mis colegas, estudiantes y yo hemos estado rastreando los cambios en la vegetación en regiones remotas del Ártico para averiguarlo.

Valientes osos reúnen pruebas en la tundra

La tundra ártica es una vasta región casi sin árboles que se extiende por las partes más septentrionales de América del Norte y Eurasia. Unos pocos pies por debajo de su superficie, la mayor parte del suelo es permafrost, pero durante los cortos meses de verano, la capa superior se cubre de hierba y arbustos bajos.

Los estudios satelitales durante la última década han rastreado los cambios en la vegetación del Ártico midiendo la luz visible e infrarroja cercana reflejada por la vegetación. La vegetación verde saludable absorbe la luz visible pero refleja la luz del infrarrojo cercano. Los científicos pueden usar los datos para estimar el crecimiento de las plantas en un área amplia.

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Pero los satélites no pueden medir la absorción de dióxido de carbono por parte de las plantas.

Imagen de satélite del enverdecimiento del Ártico. Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA.

Hasta hace poco, había pocos estudios de campo que pudieran probar cuánto dióxido de carbono absorben las plantas del Ártico, lo que dejó a los científicos incapaces de probar la hipótesis de que el deshielo temprano y sus efectos en las plantas ayudaron a controlar el dióxido de carbono en la atmósfera.

por nuestra investigacióncientíficos Territorio del oso valiente y frías noches de verano para recolectar mediciones extensas de CO2 cerca de plantas y suelos en 11 ecosistemas de tundra ártica, incluidos Alaska, Canadá, Siberia y Groenlandia. Nos centramos en las regiones árticas menos estudiadas, que se encuentran por encima del permafrost continuo.

El crecimiento fue anterior, pero se desaceleró al final del trimestre

Actualmente, las plantas árticas solo tienen unos tres meses para crecer y reproducirse antes de que las temperaturas sean demasiado frías.

Cuando comenzamos este estudio, queríamos entender cómo un comienzo más temprano de la temporada de crecimiento afecta la cantidad total de dióxido de carbono absorbido por la vegetación cada verano. Los resultados nos sorprendieron: a pesar de la evidente vegetación, no hubo un aumento significativo o solo un pequeño aumento en la absorción total de dióxido de carbono.

Cuando echamos un vistazo más de cerca y comparamos los cambios semanales, descubrimos por qué. Si bien el deshielo anterior estimuló la productividad de las plantas en junio, esta productividad comenzó a disminuir en julio, generalmente la temporada alta para la fotosíntesis. En agosto, la productividad estaba muy por debajo de lo normal.

el arbusto principal del ártico, juncia y otras plantas de humedales ya no absorben más carbono más adelante en la temporada. Es como despertarse temprano en la mañana y prepararse para irse a la cama temprano en la noche.

Los datos de satélite capturados durante el pico de crecimiento del verano de 1984 a 2012 mostraron una extensa vegetación en la tundra del oeste de Alaska, el norte de Canadá, Quebec y Labrador. Capturó evidencia de plantas, pero no cambios en el dióxido de carbono.
Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA/Cindy Starr

Todavía tenemos muchas preguntas, incluido por qué las plantas responden de esta manera y si el índice de crecimiento de plantas ampliamente utilizado se basa en cambios en la luz visible e infrarroja. llamado NDVI, ciertamente asociado con una mayor absorción de dióxido de carbono.Algunos ecosistemas del Ártico han demostrado Fuerte correlación relación entre NDVI y la absorción de dióxido de carbono, mientras que nadie másNo encontramos evidencia de que las plantas se hayan visto afectadas por la limitación de agua más adelante en la temporada.

Si el ecosistema de la tundra no puede continuar absorbiendo dióxido de carbono más adelante en la temporada, es posible que no se materialice el crecimiento esperado en las plantas fijadoras de carbono.

Hay otro problema.Por lo general, las plantas de la tundra almacenan más carbono a través de la fotosíntesis del que libera la tundra, lo que la convierte en una gran fuente de energía. sumidero de carbonoEl largo y frío invierno retarda la descomposición de las plantas y las encierra en el suelo helado. Sin embargo, cuando el permafrost mantiene esta y otras materias orgánicas descongeladas, libera más gases de efecto invernadero a la atmósfera.

Gráficos de crecimiento de plantas para el deshielo temprano y tardío que muestran los cambios en la temporada de crecimiento de julio-agosto a junio-julio.
Esta infografía ilustra la diferencia en el crecimiento de las plantas de un mes a otro. Cuando la nieve se derrite antes en la temporada, las plantas comienzan a descomponerse antes.
Distrito de Donatella

Los impactos locales van más allá del carbono

No es solo una historia sobre las plantas y el clima. Los cambios en la vegetación pueden tener impactos generalizados en otros componentes del ecosistema, incluidos los animales y las personas.

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El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de la ONU, que evalúa la ciencia relacionada con el cambio climático, estima que los cambios en la nieve Afectando la seguridad alimentaria y del aguaMuchas comunidades indígenas locales dependen de la caza, la captura y la pesca, y el desarrollo temprano de la vegetación puede afectar el delicado equilibrio de los complejos sistemas del Ártico.

Si la ecologización del Ártico simplemente cambia las estaciones y no aumenta los niveles generales de dióxido de carbono como se pensaba anteriormente, también podría significar que a los modelos actuales utilizados para evaluar y predecir el impacto general del cambio climático les falta una información importante. El resultado podría ser que los procesos que asumimos que ralentizarían o mitigarían el cambio climático en realidad no estaban funcionando como se esperaba.

LEER  Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC)

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