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Libélula global siguiendo el monzón – EcologíaGroup

Separador de tierra macho en Kadavoor, Kerala, mayo de 2017. Foto: Jee & Rani Nature Photography, CC BY-SA 4.0


  • El deslizador global es una especie de libélula que se encuentra en todo el mundo y es conocida por viajar largas distancias. Pesa menos de un gramo.
  • Controlando su peso, su migración a través del planeta es la migración ininterrumpida más larga de cualquier criatura viviente.
  • La única forma en que los depredadores de todo el mundo pueden hacer estos viajes es buscar activamente la zona de convergencia tropical, sugiere un nuevo estudio.
  • Si bien es notable que el diminuto insecto puede buscar vientos favorables, los hallazgos, de ser ciertos, tendrían muchas implicaciones ecológicas.

La costa oeste de la India ha sido devastada por lluvias fuera de temporada durante años seguidos, y muchas ciudades han sufrido daños duraderos. El Mar Arábigo y el Océano Índico han estado históricamente en calma, lo que facilita el intercambio de comercio, cultura, cocina e idioma, y ​​cada año se reportan huracanes y tormentas más fuertes.

Entre los muchos humanos que ocupan las orillas de estos cuerpos de agua se encuentra un insecto realmente impresionante que pesa menos de un gramo. Separador de tierra (Sophora flavescens) es una verdadera libélula. Se puede encontrar en todo el mundo y es conocido por viajar largas distancias.eso aguas entrecruzadas Los comerciantes de especias han estado haciendo esto durante siglos. Y con el peso bajo control, su viaje es la migración ininterrumpida más larga de cualquier criatura viviente.

Una especie de nueva investigación, publicado en agosto de 2019, sugiere que la única forma en que los skimmers globales pueden hacer estos viajes es si buscan activamente la Zona de Convergencia Tropical, la región flotante sobre los océanos del mundo donde convergen los vientos alisios del noreste y sureste. Es notable que libélulas tan pequeñas sean capaces de buscar patrones de viento favorables y, si los hallazgos son ciertos, tendrían muchas implicaciones ecológicas.

Los insectos regulan las plagas, polinizan los cultivos, descomponen la materia orgánica y son una importante fuente de alimento para los vertebrados. Como depredadores del ápice en el mundo de los insectos, las libélulas son fundamentales para mantener a raya a las poblaciones de mosquitos.Esta Disminuye la población mundial de insectos impulsado multipoder – De los cambios de temperatura a las toxinas ambientales. En todo el mundo, sírfidos, langostas, mariposas y polillas toman los cielos y migran largas distancias.Estos migrantes son particularmente vulnerables a los cambios de temperatura, patrones de viento y lluvia, pero, con notables excepciones, siguen siendo no completamente investigado.

En 2009, el biólogo marino Charles Anderson y «naturalista a la antiguaEn las Maldivas, se registró la llegada de skimmers de petróleo globales a Malé en octubre y sus salidas en noviembre y diciembre. hipótesis de anderson Según observaciones independientes, podría ser una escala para los deslizadores globales que se dirigen a la costa este de África.

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Para averiguar de dónde procedían, Anderson, en colaboración con Keith Hobson de la Universidad del Oeste de Canadá, examinó los skimmers globales recogidos en las Maldivas entre octubre y noviembre. Estos insectos pasan por sus primeras etapas de vida bajo el agua, lo que significa que sus alas permanecen sin cambios durante las etapas adultas de sus vidas. Las alas llevan firmas químicas de su origen en forma de isótopos estables de hidrógeno. El estudio de estos isótopos permitió a Anderson y Hobson generar un mapa de probabilidad del origen probable de los skimmers globales en las Maldivas.Esta ubicación más probable es el subcontinente indio del norte.

Este es un descubrimiento notable: si bien aún no se ha confirmado la migración continua de los skimmers de petróleo globales a África, el viaje desde el norte de la India a las Maldivas ya ha cubierto 400 kilómetros sobre el océano. ¿Cómo lo hacen estas libélulas?

Eso es lo que Johanna Hedlund de la Universidad de Exeter, Reino Unido, se dispuso a investigar. En comparación con las aves migratorias que estudió en el pasado, «el Separador de la Tierra es muy pequeño, pesa solo alrededor de 300 miligramos», dijo Hedlund. «Al igual que muchos otros insectos, esto hace que sea imposible rastrearlos usando etiquetas con baterías pesadas, como las que pueden generar posiciones de GPS. Por lo tanto, su migración debe estudiarse de otras formas, como mediante el uso de análisis de isótopos estables, radar , observación o modelado».

Skimmer de tierra descansando en Tarakaveri en Coorg, probablemente durante la migración. Foto: Shyamal/Wikimedia Commons, CC BY-SA 3.0

Una mirada más cercana a la anatomía de los deslizadores de la Tierra, sus alas y músculos de vuelo sugieren que están bien preparados para planear mucho. A diferencia del vuelo activo, el planeo simplemente requiere que gasten más energía que cuando descansan. Utilizando su conocimiento de la fisiología de las libélulas, Hedlund y su equipo calcularon que una estrategia híbrida de planeo y vuelo activo podría mantener a los trotamundos en el aire durante 230,45 horas antes de agotar sus reservas de energía.

Luego eligieron tres puntos de despegue igualmente espaciados: Dwarka (Gujarat), Vasco da Gama (Goa) y Male (Maldivas). Sus puntos de llegada al océano más cercanos fueron Ras Al Jinz (Omán), Ras Madrakah (Omán) y Kap Hafun (Somalia). A una velocidad razonable de 1-2 m/s, el deslizador global solo realizará el cruce más corto hacia el oeste, desde Dwarka hasta Ras Al Jinz.

Entonces Hedlund concluye: «Los skimmers de petróleo globales necesitan la asistencia del viento para cruzar con éxito el Océano Índico. Para lograr tal hazaña, las personas deben poder seleccionar los vientos favorables que aparecen en ciertas ventanas de tiempo en la región del Océano Índico».

En 2009, cuando Charles Anderson observó una afluencia global de deslizadores en las Maldivas en octubre, señaló que los vientos superficiales en realidad iban en la dirección equivocada. Los vientos favorables solo se pueden encontrar más arriba en la atmósfera, y Anderson especula que ahí es donde los insectos tienen que volar. Estos vientos están asociados a la Zona de Convergencia Tropical.

Alrededor del ecuador, a medida que el aire caliente asciende, fluye hacia los polos, dejando un área de baja presión. Los vientos del norte y del sur del ecuador vierten en la región, creando la Zona de Convergencia Tropical. Los vientos que soplan desde el noreste hasta el cinturón de convergencia de octubre a noviembre traen los monzones al este de África, mientras que los del suroeste traen lluvias de verano a la India.

Los enjambres de libélulas que Anderson observó en las Maldivas llegaron en el momento exacto en que estos vientos soplaban hacia el este de África, a 1.000-2.000 metros sobre el nivel del mar. Muchas especies de aves, incluido el halcón de Amur, el misterioso rodillo indio y el abejaruco que se alimenta de insectos, también utilizan estos vientos para viajar a través del Océano Índico.

Ahora bien, ¿son estos monzones suficientes para atraer a los deslizadores globales al Océano Índico? Hedlund se volvió hacia sus colaboradores Gao Hu y Hua Lu. «Usaron los datos meteorológicos reales que estaban disponibles y los analizaron usando algoritmos desarrollados por Gao Hu», dijo. Luego, su equipo incorporó este análisis en sus cálculos.

(El nuevo estudio fue coautor de Hedlund, Lv, Philipp Lehmann, Hu, Anderson y Jason Chapman).

Desde cualquiera de las tres ubicaciones del este, los Global Skimmers pueden hacer todos los viajes si conducen con vientos de 500 a 1500 metros sobre el suelo. Las huellas del viento otoñal tocan la masa terrestre africana entre octubre y diciembre, cuando se observa la llegada de las libélulas.

Para la migración hacia el este desde Kenia, los vientos pueden transportar insectos en 55 horas, muy por debajo de sus límites fisiológicos, y la mayoría de las trayectorias hacia el este tocan tierra en junio y julio, coincidiendo con la llegada observada de libélulas y el monzón indio.

La Zona de Convergencia Tropical se puede ver como una banda de nubes que rodea la Tierra cerca del ecuador.Imagen: GOESS-11/NOAA, NASA

Si los skimmers globales buscan activamente vientos favorables para la migración transoceánica, surge la pregunta: ¿por qué? La evolución parece haber adoptado una estrategia para maximizar su potencial reproductivo. A diferencia de otras libélulas, la etapa submarina del deslizador global puede durar tan solo seis semanas, lo que significa que pueden reproducirse en estanques temporales creados durante la temporada de lluvias.

Para las larvas de libélula (o ninfas), esto significa no ser devoradas por grandes depredadores como los peces, que a su vez se alimentan de las larvas de mosquito que crecen en el mismo tanque. Antes de que estos estanques se sequen, pueden emerger libélulas y seguir los vientos que siempre convergen donde llueve.

Según Anderson, la trayectoria completa podría significar tres temporadas de reproducción para los monzones de África occidental, oriental y sudoriental de la India. Después de cuatro generaciones, el Separador de Tierras puede completar un circuito de 16.000 kilómetros de largo.

Los científicos deben hacer más para confirmar nuevos hallazgos y comprender completamente el ciclo de vida de los skimmers globales. Según Hedlund, «el uso del análisis de isótopos estables puede revelar mucho más sobre la hipotética migración de primavera desde África».

Muchas de las observaciones que sustentan la investigación sobre tales insectos son realizadas por impulsado Por parte de los amantes de la naturaleza y los científicos ciudadanos, y para Hedlund, ayudan a seguir investigando el momento del «movimiento global de deslizadores en la región del Océano Índico». Ella recibe muestras de deslizadores de la Tierra muertos de científicos ciudadanos de todo el mundo e insta a las personas a ponerse en contacto si creen que pueden ayudar.

Si los hallazgos de este estudio se mantienen, podrían significar carreteras estacionales de gran altitud que transportan aves e insectos a través de los continentes, conectando el mundo biológico de formas que apenas estamos comenzando a comprender.

Algunos estudios han demostrado que la propia TCZ podría cambiar a medida que el planeta se calienta. Cómo se verán afectadas las libélulas y otros migrantes requiere más estudio.Cuando los ciudadanos científicos, los amantes de la naturaleza y los científicos profesionales reúnen sus conocimientos, ganamos, como biólogos EO Wilson dice – “Una comprensión más completa y productiva de cómo cuidar nuestras vidas heredadas.”

Siddhant Pusdekar es candidato en el Programa de Doctorado en Ecología, Evolución y Comportamiento de la Universidad de Minnesota.

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