CAMBIO CLIMÁTICO

Japón quiere quemar amoníaco para obtener energía limpia, pero puede ser una victoria pírrica para el clima

El carbón está en el centro de la larga asociación de Australia y Japón en el comercio de energía, pero a medida que Japón busca reducir sus emisiones en las próximas décadas, esta relación cambiará.

Japón tiene como objetivo alcanzar emisiones netas de gases de efecto invernadero cero para 2050. Una forma en que Japón planea lograr esto es quemar amoníaco junto con el carbón en sus centrales eléctricas de carbón.

El amoníaco se produce combinando hidrógeno y nitrógeno. Cuando el amoníaco se quema para obtener energía, el proceso no produce dióxido de carbono (CO₂), por lo que ofrece potencial para que Japón reduzca las emisiones de gases de efecto invernadero.

Australia está bien posicionada para convertirse en un proveedor global clave de amoníaco, pero las ganancias climáticas del cambio de Japón dependerán de cómo se produzca el amoníaco en Australia.

carbón y maquinaria en la terminal
La demanda japonesa de carbón térmico australiano puede cambiar a medida que adopte el amoníaco como combustible.
Darren Pateman/AAP

¿Una nueva forma para las plantas de carbón?

El valor de las exportaciones de carbón térmico de Australia a Japón alcanzó alrededor de 7 mil millones de dólares australianos en 2020 – 40% del valor total de nuestras exportaciones de carbón térmico ese año.

Japón tiene como objetivo alcanzar cero emisiones netas de gases de efecto invernadero para 2050. Para alcanzar este objetivo, se ha comprometido a reducir las emisiones en un 46% para 2030 en comparación con 2013.

El sector de la energía constituye, con mucho, el mayor parte de las emisiones de Japón En el año fiscal 2020, el carbón térmico proporcionó alrededor de 31% de la electricidad de Japón.

Para reducir las emisiones de energía, Japón está tratando de eliminar gradualmente las plantas de carbón ineficientes. Además, se está moviendo para quemar amoníaco junto con el carbón en las plantas restantes.

Grandes pruebas piloto en Japón han demostrado la viabilidad de una mezcla de combustión de carbón con un 20 % de amoníaco. El mayor operador de plantas de energía de Japón, JERA, ahora está invirtiendo en un proyecto para demostrar la viabilidad de una mezcla de amoníaco al 50% El gobierno japonés está fondo de ayuda el proyecto.

Importa cómo se hace el amoníaco

Si el uso de amoníaco ayuda a combatir el cambio climático depende de cómo se haga.

Actualmente, el amoníaco se produce a escala industrial mediante la combinación de hidrógeno y nitrógeno utilizando el llamado “Haber Bosch«Proceso. Hoy en día, el hidrógeno utilizado en este proceso se produce típicamente a partir de gas mediante un método que libera mucho de CO₂.

El hidrógeno también se puede producir con electrólisis. alimentado por electricidad renovable – creando lo que se conoce como hidrógeno “verde.” Este proceso es actualmente más costoso que el método del gas.

Si se utiliza energía renovable para impulsar los procesos que extraen nitrógeno del aire y lo combinan con hidrógeno, entonces se puede producir amoníaco hecho con hidrógeno verde con una intensidad de emisiones cercana a cero.

Los abundantes recursos energéticos de Australia y las relaciones comerciales existentes significan que podría convertirse en un importante proveedor de amoníaco para los países que están descarbonizando sus fuentes de energía.

En Australia, el amoníaco se produce predominantemente a partir de combustibles fósiles. resultó en 2 millones de toneladas de emisiones de gases de efecto invernadero en 2019.

Sin embargo, hay proyectos en marcha para inyectar hidrógeno verde en instalaciones existentesy otros buscando producir amoníaco verde a escala.

Proyectos para hacer amoníaco. de gasolinadonde se capturan y almacenan las emisiones de carbono, también se están desarrollando.



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Fortescue Future Industries, dirigida por Andrew Forrest (centro), está investigando la viabilidad de la producción de amoníaco verde en Queensland.
Darren Inglaterra/AAP

¿El plan de Japón ayudará al clima?

Al quemar amoníaco en sus plantas de carbón, Japón reducirá sus emisiones nacionales. calcular que reemplazar el 20% del carbón quemado en la flota de carbón de Japón prevista para 2030 con amoníaco evitaría la emisión de 40 millones de toneladas de CO₂ al año.

Pero, ¿qué pasa si Japón quema amoníaco fabricado en Australia a partir de hidrógeno basado en combustibles fósiles? En ese caso, los ahorros de emisiones de limpieza realizados en Japón se compensarán con las emisiones liberadas en Australia cuando se produjo el amoníaco. Las emisiones simplemente se transferirían entre naciones. , sin beneficio para el planeta.

Algunas emisiones producidas en Australia podrían evitarse utilizando la captura y el almacenamiento de carbono (CCS). Sin embargo, la viabilidad de esta tecnología está en duda real. Y aún se liberaría una cantidad significativa de CO₂ a la atmósfera en Australia debido a las emisiones fugitivas, aquellas que escapan durante el proceso de producción, y porque CCS no captura todo el CO₂.

Claramente, solo la producción de amoníaco impulsada por energía renovable reducirá las emisiones de CO₂ tanto en Japón como en Australia.

Vale la pena señalar que, en el escenario descrito anteriormente, la reducción de nuestras exportaciones de carbón térmico a Japón conduciría a una caída de las emisiones fugitivas de la minería del carbón en Australia.

Estimamos una reducción en las emisiones fugitivas de entre 1 y 10 millones de toneladas cada año para 2030, suponiendo una reducción de uno a uno en las exportaciones de carbón a Japón. Esta caída compensaría las emisiones creadas al instalar la energía renovable necesaria para impulsar la producción limpia de amoníaco. en Australia.



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parque eólico en la cima de la colina
Solo la producción de amoníaco impulsada por energía renovable reducirá las emisiones de CO₂ tanto en Japón como en Australia.
Shutterstock

Qué hacer

Bajo el sistema global actual de informes de emisiones nacionales, no hay ningún incentivo para que Japón compre amoníaco de cero emisiones más caro de Australia o de cualquier otro lugar.

Entonces, si el comercio internacional de amoníaco crece, los gobiernos nacionales deben introducir políticas para reducir las emisiones a lo largo de la cadena de suministro de amoníaco.

En Australia, eso podría significar un objetivo nacional de emisiones más estricto, y una hoja de ruta detallada que establezca cómo llegar allí, para dificultar que las empresas inviertan en nueva producción de amoníaco contaminante.

Pero esto no impedirá que los operadores de plantas de energía de Japón compren amoníaco de otros países, que genera muchas emisiones, si es más barato, por lo que claramente se requiere alguna forma de cooperación internacional.

Esto podría venir en forma de certificación, similar a la que actualmente se está desarrollado para el hidrógeno En el caso del amoníaco, la certificación sería decirle a los consumidores cuánto gas de efecto invernadero se emitió durante la fase de producción.

Y también deben existir incentivos para garantizar que los compradores elijan amoníaco de bajas emisiones, lo que puede implicar la transferencia de reducciones de emisiones del registro de gases de efecto invernadero de un país a otro, un mecanismo discutido en la reciente conferencia climática COP26 en Glasgow.

Japón puede tener éxito en el uso de amoníaco para reducir la carga ambiental de su flota de carbón, pero a menos que ese amoníaco se produzca con pocas o ninguna emisión, la victoria será pírrica.



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