CAMBIO CLIMÁTICO

No, los productos químicos de protección solar no blanquearán la Gran Barrera de Coral

Por sexta vez en los últimos 25 años, la Gran Barrera de Coral blanqueamientoEn el caso de la decoloración, las personas se apresuran a señalar con el dedo diferentes causas, entre ellas protector solar.

¿Por qué protector solar? Algunos ingredientes activos pueden arrastrar a los buceadores y entrar en los arrecifes, contaminando el área. Entonces, ¿podría ser esta la causa del blanqueamiento de la Gran Barrera de Coral?

En una palabra, no.Revisé la evidencia de que el protector solar es peligroso para mis corales nueva investigacióny descubrió que, si bien los químicos en el protector solar representan un riesgo para los corales en condiciones de laboratorio, están presentes en niveles muy bajos en entornos del mundo real.

Esto significa que cuando ocurre la decoloración de los corales, es más probable que se deba al aumento de la temperatura del agua debido a las olas de calor marinas y al cambio climático, así como a la escorrentía terrestre.

¿Por qué seguimos preocupándonos por el impacto de la protección solar en el medio ambiente?

Cuando se aplica protector solar, los ingredientes activos se filtran de nuestra piel al agua. Cuando nos duchamos después de nadar, los jabones y detergentes pueden eliminar aún más estos químicos de protección solar y enviarlos a nuestros sistemas de aguas residuales. Terminan en ríos y océanos a través de instalaciones de tratamiento que no se pueden eliminar de manera eficiente.

aplicación de protector solar a mano
El protector solar no es la causa de la decoloración de los corales.
Shutterstock

Por lo tanto, no es sorprendente que se haya detectado contaminación con filtros solares en agua dulce y océanos a nivel mundial, desde Suiza llegar Brasil y Hong KongLos niveles de contaminación fueron más altos en el verano, que coincidió con los momentos en que las personas tenían más probabilidades de nadar, y alcanzaron su punto máximo unas pocas horas después de que las personas terminaron de nadar.

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Hace cuatro años, la nación insular del Pacífico de Palau anunció planes Prohibir todos los protectores solares Contienen ingredientes activos sintéticos específicos debido a las preocupaciones sobre los riesgos que representan para los corales. prohibición similar Hawái y algunas otras áreas turísticas populares en las Américas y el Caribe han sido anunciadas.

Estas prohibiciones se basan en investigaciones científicas independientes y informe encargado Se ha encontrado contaminación de ingredientes activos específicos en protectores solares en aguas de playas, ríos y lagos.



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En particular, los países y regiones donde estos ingredientes activos están prohibidos, como Bonaire y México, dependen en gran medida del turismo de verano para sus economías locales. Para estas áreas, el blanqueamiento de corales no solo es un desastre ambiental, sino también una pérdida económica si los turistas deciden ir a otro lugar.

¿Cómo sabemos que el protector solar no es un problema?

Entonces, si las preocupaciones sobre la contaminación de estos ingredientes activos están justificadas, ¿cómo podemos estar seguros de que no son la causa de la decoloración de la Gran Barrera de Coral?

En resumen, la concentración de productos químicos es demasiado baja para causar decoloración.

Los ingredientes sintéticos utilizados en la mayoría de los productos son altamente Hidrofóbico y lipofílicoEsto significa que evitan el agua y prefieren la grasa, lo que les dificulta disolverse en agua. Prefieren permanecer en la piel hasta que se rompen.



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Por lo tanto, los niveles que se encuentran en el medio ambiente son muy bajos. ¿Qué tan bajo es? Piensa en nanogramos por litro (un nanogramo son 0,000000001 gramos) o microgramos por litro (un microgramo son 0,00001 gramos). Se encontraron niveles significativamente más altos solo en lodos de tratamiento de aguas residuales y algunos sedimentos, pero no en el agua misma.

Entonces, ¿cómo reconciliamos esto con la investigación que muestra que el protector solar daña el coral?En condiciones de laboratorio, se ha descubierto que muchos ingredientes activos de los protectores solares dañan los corales y Mejillones, pez, pequeños crustáceosy organismos vegetales como Algas y Fitoplancton.

La palabra clave anterior es «en condiciones de laboratorio». Si bien estos estudios muestran que el protector solar representa una amenaza real para los arrecifes de coral, es importante comprender el contexto.

Estudios como este a menudo se realizan en condiciones artificiales que no pueden explicar los procesos naturales. Por lo general, no tienen en cuenta las sustancias químicas que se descomponen con la luz solar o que se diluyen con las corrientes de agua y las mareas. Las pruebas también utilizaron concentraciones de protector solar hasta miles de veces más altas (miligramos por litro) en comparación con los niveles de contaminación del mundo real encontrados en las muestras recolectadas.

En resumen, los estudios solo de laboratorio no muestran de manera confiable lo que les sucede a estos químicos en condiciones del mundo real.

olas del mar vistas de lado
Los estudios de laboratorio a menudo no tienen en cuenta la dilución de los océanos o ríos.
Shutterstock

Si no es protector solar, ¿qué es?

Las mayores amenazas para los arrecifes de coral son el cambio climático, el desarrollo costero, la escorrentía terrestre, como pesticidas, herbicidas y otros contaminantes, y el uso humano directo, como la pesca ilegal. Informe de perspectivas de 2019 Emitido por la Agencia de Manejo de Arrecifes de Coral.

arrecifes de coral de un zooxantelas Crecen y viven en los corales. Es importante destacar que estos organismos solo pueden crecer en condiciones muy específicas, incluidas temperaturas de banda estrecha y niveles de luz. Cuando las condiciones están fuera de la zona preferida por las zooxantelas, estas mueren y los corales se vuelven blancos.

Por lo tanto, la causa más probable de este blanqueamiento es cambio climáticolo que aumenta la temperatura y la acidez del océano, y provoca más inundaciones, tormentas y ciclones que bloquean la luz y agitan el fondo del océano.

Entonces, ¿debe preocuparse por el impacto de su protector solar en el medio ambiente? No, el protector solar debe seguir siendo una parte clave de nuestra estrategia de protección solar como una forma de proteger la piel del daño de los rayos UV, prevenir el cáncer de piel y retrasar los signos visibles del envejecimiento. Nuestros arrecifes de coral enfrentan problemas más grandes que la protección solar.

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