CAMBIO CLIMÁTICO

Nevadas en el desierto del Sahara: un fenómeno meteorológico inusual

Las nevadas en el desierto cálido pueden parecer paradójicas, pero hay récords de nevadas varias veces En las últimas décadas, en el desierto del Sahara, reciente enero de 2022. Entonces, la nevada puede ser inusual, pero no sin precedentes en la región.

Para que se forme la nieve, se requieren dos características climáticas únicas: baja temperatura y aire húmedo. La presencia de nieve refleja una combinación especial de circulación de aire en la atmósfera y las propiedades superficiales de la nieve.

Aunque el desierto del Sahara suele experimentar temperaturas muy altas (superiores a los 50 °C), también se han registrado temperaturas bajas (especialmente por la noche) debido a la superficie desnuda y la ausencia de nubes. Durante el invierno del hemisferio norte en enero de 2005, la temperatura fría máxima en Argelia fue de -14°C.

El desierto del Sahara es el desierto caliente más grande del mundo.eso lapso 11 países del norte de África: Argelia, Chad, Egipto, Libia, Malí, Mauritania, Marruecos, Níger, Sáhara Occidental, Sudán y Túnez. Está frente al Océano Atlántico al oeste, el Mar Rojo al este, el Mar Mediterráneo al norte y la Pradera del Sahel al sur.

Los patrones de circulación del aire en invierno atraen aire fresco y húmedo desde el Atlántico y el Mediterráneo hasta el norte del Sáhara. Esto ha llevado a un aumento de las precipitaciones invernales en el borde del desierto del Sahara esta temporada.

En terrenos más altos, como las montañas del Atlas en Marruecos y Argelia, el aire ascendente puede enfriarse, condensarse y, si el aire está lo suficientemente frío, su humedad puede congelarse para formar cristales de nieve, que finalmente forman una capa de nieve. Si la superficie también está fría, la nieve persistirá y no se derretirá inmediatamente.

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Es en estas condiciones climáticas que la nieve del Sahara se encuentra ocasionalmente en estas montañas.

Sahara lluvia y nieve

El centro del desierto del Sahara es muy seco, con menos de 100 mm de lluvia al año, pero tres de sus cuatro lados también tienen cuerpos de agua. El aire húmedo ingresa a la región desde los océanos Atlántico, Mediterráneo e Índico, pasando ciclones de baja presión sobre el norte del Sahara en invierno y lluvias monzónicas sobre el sur del Sahara en verano. Por lo tanto, la periferia exterior del desierto es más húmeda que su centro. Esto significa que es más probable que se forme nieve en las afueras del desierto.

Las montañas del Atlas, en particular, actúan como una trampa de nieve debido a su proximidad al Océano Atlántico y su elevación. La ciudad de Ain Sefra en Argelia experimentó nevadas en los inviernos del hemisferio norte de 1979, 2016, 2017, 2018, 2021 y 2022. el último evento Solo una ligera capa de polvo, las dunas se transformaron con una fina capa blanca, y en 2018, por ejemplo, cayeron hasta 30 cm de nieve a gran altura.Varias estaciones de esquí (pero en su mayoría nieve artificial) se encuentran en las montañas del Atlas como La evidencia revela Aquí nieva con más frecuencia.

El desierto del Sahara y el cambio climático

¿La nieve en el Sahara es cada vez más común o menos común? La respuesta corta es que aún no lo sabemos. Esto se debe en parte a la falta de datos sobre eventos pasados, pero también a que los esfuerzos de modelado climático no se han centrado en el desierto del Sahara escasamente poblado.

Una característica clave del desierto del Sahara es su tamaño (9 millones de kilómetros cuadrados) y su lejanía. Esto significa que ahora se utilizan métodos de detección remota por satélite en lugar de observaciones de campo para mapear el tiempo, la cantidad y la distribución de las lluvias y las nevadas.Pero esto sólo se extiende a las últimas décadas: hay poca evidencia Patrones de nieve utilizados en la década de 1970 antes de que estuvieran disponibles los registros satelitales.

Entonces, históricamente, las nevadas en el Sahara pueden haber sido más comunes de lo que pensábamos. Sería interesante explorar esta posibilidad utilizando evidencia antropológica e historia oral.

Sin embargo, a nivel mundial, el cambio climático está generando patrones climáticos más impredecibles. En el Sahara, esto podría significar una mayor variabilidad de las precipitaciones a lo largo de las franjas más húmedas del Sahel y a lo largo de las costas atlántica y mediterránea, incluidas las montañas del Atlas.

Si persisten las condiciones más frías en las montañas, es probable que continúen las nevadas, y probablemente se vuelvan más variables en cuanto a tiempo y cantidad.

Aunque los patrones de nevadas son inciertos, este no es el principal desafío que enfrenta el Sáhara debido al cambio climático.está previsto El lado terrestre de las montañas se volverá más seco, mientras que el centro del Sahara permanecerá más seco y se calentará. La sequía y el bombeo insostenible y la contaminación de los acuíferos subterráneos significan que cada vez hay menos agua disponible para la agricultura y las ciudades en desarrollo.

En las últimas décadas, el propio Sáhara también ha se hizo más grande Porque el sur del Sahel se ha vuelto más seco y se ha convertido en un desierto, y es probable que esto continúe durante las próximas décadas.

Nota del editor: a pedido de ellos, no hay una foto de perfil del autor de este artículo.

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