SOSTENIBILIDAD

La producción de alimentos genera más de un tercio de las emisiones de gases de efecto invernadero provocadas por el hombre: un nuevo marco nos dice cuánto proviene de cultivos, países y regiones.

Producir suficientes alimentos para una población mundial en crecimiento es un desafío global urgente. La situación se complica por el hecho de que el cambio climático está calentando el planeta y dificultando la agricultura en muchos lugares.

La producción de alimentos es un contribuyente importante al cambio climático, por lo que es fundamental poder medir con precisión las emisiones de gases de efecto invernadero del sector alimentario.en un nueva investigación, mostramos que los sistemas alimentarios generan alrededor del 35 % del total de las emisiones antropogénicas de gases de efecto invernadero a nivel mundial.

Desglosando esta proporción, la producción de alimentos de origen animal (carne, aves y productos lácteos, incluidos los cultivos para alimentar al ganado y el pastoreo) representó el 57 % de las emisiones relacionadas con el sistema alimentario. La crianza de alimentos de origen vegetal para consumo humano representó el 29%. El otro 14% de las emisiones agrícolas provienen de productos que no se utilizan como alimento o pienso, como el algodón y el caucho.

Somos científicos atmosféricos que estudian los efectos atmosféricos. agricultura y otras actividades humanas Sobre el clima de la Tierra.Es bien sabido que la producción de alimentos de origen animal produce más emisiones de gases de efecto invernadero que los alimentos de origen vegetal, he aquí por qué Cambiar a una dieta basada en plantas Considerada una opción para frenar las emisiones de gases de efecto invernadero y el cambio climático.

Pero para cuantificar el impacto potencial de este cambio, creemos que se necesitan mejores herramientas para estimar las emisiones de alimentos vegetales y animales individuales, y proporcionar más detalles sobre cómo se calculan las emisiones y cubren todos los subsectores relacionados con los alimentos, como Land -cambio de uso y acciones más allá de la puerta de la finca.

Los métodos actuales se basan en datos escasos y representaciones simplificadas de muchos factores clave, como las emisiones de la gestión de tierras agrícolas. No trataron los diferentes subsectores de manera consistente, ni calcularon las emisiones de la producción de muchos productos básicos específicos.

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Para llenar estos vacíos, desarrollamos un marco integral que combina modelado y varias bases de datos. Nos permite estimar las emisiones anuales promedio globales de los gases de efecto invernadero dióxido de carbono, metano y óxido nitroso de la producción y el consumo de alimentos humanos de origen vegetal y animal. Actualmente, nuestro estudio abarca los años 2007-2013. Estos son algunos de los conocimientos que proporciona, utilizando datos que representan esos promedios anuales.

El hambre y la inseguridad alimentaria son desafíos globales apremiantes. El cambio climático es uno de los factores contribuyentes.

Gases de efecto invernadero de la producción de alimentos

Consideramos cuatro subsectores principales de producción de alimentos basados ​​en plantas y animales. En general, calculamos que el sistema alimentario produce el equivalente a aproximadamente 17 300 millones de toneladas métricas (17 318 teragramos) de dióxido de carbono al año.

El cambio de uso de la tierra (deforestación para granjas y pastos, reducción del almacenamiento de carbono en árboles y suelos) representa el 29 % de las emisiones totales de GEI de la producción de alimentos. Otro 38% provino de actividades de gestión de tierras agrícolas, como la labranza para reducir el almacenamiento de carbono en el suelo y el tratamiento de cultivos con fertilizantes nitrogenados. Los agricultores también queman grandes cantidades de combustibles fósiles para hacer funcionar tractores y cosechadoras.

Las emisiones de GEI de la cría de ganado representan el 21 % de la producción de alimentos.Esto incluye Metano arrojado por animales de pastoreo, así como el metano y el óxido nitroso liberados por el estiércol del ganado. El 11% restante proviene de actividades no agrícolas, como la minería, la fabricación y el transporte de fertilizantes y pesticidas, y el uso de energía en el procesamiento de alimentos.

Muchas actividades agrícolas liberan dióxido de carbono (CO₂), metano (CH₄) y óxido nitroso (N₂O) a la atmósfera. Algunos almacenan carbono en las plantas y el suelo.
SRC

¿Qué alimentos producen más emisiones de gases de efecto invernadero?

Nuestro marco compara cómo los diferentes alimentos y las regiones productoras de alimentos afectan el clima de la Tierra.

Entre los alimentos de origen animal, la carne de res es el mayor contribuyente al cambio climático. Produjo el 25 % de las emisiones totales de alimentos, seguido de la leche (8 %) y la carne de cerdo (7 %).

El arroz es el mayor contribuyente a los alimentos de origen vegetal, representando el 12 % de las emisiones totales de GEI del sector alimentario, seguido del trigo (5 %) y la caña de azúcar (2 %). El arroz se destaca porque puede crecer en el agua, por lo que muchos agricultores acuden en masa a los campos para matar las malas hierbas, creando las condiciones ideales para ciertas bacterias emisoras de metano.

Esto ayuda a explicar por qué las emisiones relacionadas con la producción de alimentos son las más grandes del sur y sureste de Asia, y representan el 23 % del total mundial. La región es el único lugar donde las emisiones de origen vegetal son mayores que las emisiones de origen animal. América del Sur fue el segundo mayor emisor con un 20 por ciento, y los alimentos de origen animal fueron los que más contribuyeron, lo que refleja el dominio de la ganadería en la región.

Entre los países individuales, China, India e Indonesia tienen las emisiones más altas de la producción de alimentos a base de plantas, lo que representa el 7 %, 4 % y 2 % de las emisiones mundiales de GEI relacionadas con los alimentos, respectivamente. Los países con mayores emisiones por la producción de alimentos para animales son China (8%), Brasil (6%), Estados Unidos (5%) e India (4%).

El tractor esparce estiércol en el suelo fangoso.
El estiércol se inyecta en las tierras de cultivo como fertilizante en Lawler, Iowa. La gestión del estiércol es una fuente importante de emisiones de gases de efecto invernadero del ganado.
Foto AP/Charlie Neibergall

Cómo la producción de alimentos afecta el uso de la tierra

Nuestro marco también muestra que la producción de alimentos de origen animal consume seis veces más tierra que la producción de alimentos de origen vegetal.

A nivel mundial, estimamos que los seres humanos están utilizando 18 millones de millas cuadradas (4600 millones de hectáreas) de tierra para producir alimentos, aproximadamente el 31 % de la superficie terrestre total de la Tierra, sin incluir las áreas cubiertas de nieve. Entre ellos, el 30% son tierras de cultivo y el 70% son pastos diversos.

Al observar cómo se gestionan estas áreas, estimamos que el 13 % del total de las tierras agrícolas se utiliza para producir alimentos de origen vegetal. El 77% restante se utiliza para producir alimentos para animales, incluidas tierras de cultivo y pastos donde se cultivan alimentos para animales. El 10% restante se utiliza para cultivar otros productos como algodón, caucho y tabaco.

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Nuestra investigación utiliza un marco coherente para proporcionar estimaciones completas de las emisiones de GEI de la producción y el consumo de alimentos, cubriendo todos los subsectores relacionados con los alimentos a escala local, nacional, regional y global. Puede ayudar a los formuladores de políticas a identificar los alimentos vegetales y animales que más contribuyen al cambio climático, así como los subsectores que más emiten en diferentes regiones.

Con base en estos resultados, los gobiernos, los investigadores y las personas pueden tomar medidas para reducir las emisiones de los alimentos de alta emisión en diferentes lugares.como Los líderes de las Naciones Unidas dicen, hacer que la producción de alimentos sea más respetuosa con el clima es fundamental para reducir el hambre en un mundo que se calienta.

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