SOSTENIBILIDAD

El turismo de Nueva Zelanda puede aprovechar la interrupción de la COVID-19 para impulsar un cambio sostenible y ser más competitivo

El segundo informe de turismo del Comisionado Parlamentario para el Medio Ambiente insta al gobierno a aprovechar la interrupción causada por COVID-19 para transformar la industria del turismo.

Titulado «No 100%, pero cuatro pasos más cerca del turismo sostenible», se basa en el 2019 del comisionado Simon Upton «¿Prístino, popular… en peligro?» informe y presenta cuatro propuestas de políticas detalladas destinadas a cambiar el sector turístico de un modelo de volumen/demanda a un modelo de sostenibilidad:

  • introducir un impuesto de salida para hacer frente a las altas e inevitables emisiones asociadas con los viajes aéreos internacionales

  • condicionar la financiación del gobierno central para la infraestructura turística a criterios medioambientales.

  • fortalecer la legislación que permite al Departamento de Conservación proteger completamente las áreas naturales más espectaculares de Aotearoa

  • fortalecer los estándares existentes para acampar en libertad autónomos.

Estos representan un cambio de paradigma que se aleja de los subsidios a la industria para aumentar la responsabilidad de los turistas y las empresas turísticas.

signo de reglas de camping junto a una playa
Proteger los entornos vírgenes es una prioridad: el informe recomienda reglas más estrictas para los campistas de la libertad y las empresas de alquiler.
Imágenes falsas

No negocios como de costumbre

También hay mucho que me gusta de los tres principios clave que sustentan las recomendaciones del comisionado:

  1. el turismo debe ser tratado como cualquier otro sector de la economía, sin especial prioridad y subvención pública

  2. Las comunidades y el mana whenua deben ser fundamentales para la toma de decisiones turísticas.

  3. los turistas y las empresas turísticas deben cubrir los costos de los recursos que consumen (incluidos los recursos ambientales finitos).

El informe reconoce la amenaza a la supervivencia de muchas empresas turísticas locales por la paralización de los viajes internacionales. Pero el comisionado argumenta que existe un gran interés y un amplio apoyo para utilizar esta interrupción para dar forma a la recuperación de la industria.

Sin embargo, esa transición requerirá una intervención activa para evitar un retorno al statu quo.

Pueblo termal de Whakarewarewa
El famoso pueblo termal de Whakarewarewa en Rotorua: los maoríes necesitan más voz en el desarrollo y la gestión del turismo.
www.shutterstock.com

Sobreturismo y cambio climático

Hay dos características sobresalientes del informe. Primero, identifica las principales preocupaciones de muchos neozelandeses y las aborda de frente. Estos incluyen campamentos libres, hacinamiento y pérdida de tranquilidad natural en nuestras áreas de conservación más impresionantes.

Las recomendaciones se extienden a fortalecer las reglas sobre la actividad comercial en la conservación de la tierra y el agua, mejorar el proceso de certificación para las autocaravanas y exigir a las agencias de alquiler que desempeñen un papel más importante en el cobro de tarifas y multas por infracción de camping libre.



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Un elemento central del informe es la necesidad de empoderar a los mana whenua y las comunidades locales para que sean escuchados en el desarrollo del turismo y la planificación de la gestión, y ampliar el alcance de los maoríes para ejercer tino rangatiratanga, kaitiakitanga y manaakitanga.

En segundo lugar, y quizás lo más importante en términos de dar forma al resurgimiento de un sistema turístico del siglo XXI, el informe aborda los problemas globales ineludibles que surgen de las altas emisiones de los viajes aéreos internacionales.

¿Devolución del impuesto de salida?

Nueva Zelanda es un destino geográficamente remoto, que depende de los mercados de larga distancia. También es un lugar de espectacular belleza natural en un mundo de degradación ambiental acelerada.

Simón Upton
Comisionado parlamentario de Medio Ambiente, Simon Upton.
Suministrado

Como tal, es un destino menos amenazado por la sensibilidad al aumento de los costos de viaje (el impacto de un impuesto a los pasajeros sobre la demanda turística probablemente sea modesto) y más por las preocupaciones climáticas y el creciente “flygskam” (vergüenza de volar).

El comisionado recomienda la introducción de un impuesto de salida basado en la distancia que generaría entre 100 millones de dólares neozelandeses y 400 millones de dólares anuales, reservado para apoyar los esfuerzos para reducir las emisiones.

Aparte de los ingresos fiscales, esto es de vital importancia en términos de liderazgo mundial. El fracaso del Esquema de compensación y reducción de carbono para la aviación internacional (CORSIA), presentado por la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI), significa que los países individuales que muestran liderazgo es la única forma de hacer la transición lejos del régimen de aviación global con alto contenido de carbono.



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Priorizando el turismo bajo en carbono

El impuesto de salida propuesto plantea preguntas importantes sobre cómo se utilizan mejor los fondos de reserva. El comisionado recomienda que dichos ingresos se destinen a apoyar el desarrollo de tecnologías de aviación de bajas emisiones y proporcionar financiamiento climático para las naciones de las Islas del Pacífico.

Pero la investigación y el desarrollo de la aviación de bajas emisiones es un desafío multimillonario a largo plazo. Requiere un compromiso y una respuesta global a través de la OACI y los fabricantes de aviación como Boeing y Airbus. El comisionado reconoce que es probable que esto solo genere beneficios con el tiempo.

Si vamos a limitar los impuestos a los turistas de Nueva Zelanda, entonces, ¿por qué no dar prioridad a la mejora inmediata de un sector turístico de Nueva Zelanda con bajas emisiones de carbono?

La Comisión de Cambio Climático reconoce que invertir en transporte local y nacional con bajas emisiones de carbono implica algunas frutas relativamente fáciles de alcanzar: electrificación de la flota de vehículos de Nueva Zelanda, desarrollo de redes de recarga, tren ligero, transporte activo seguro, incluidos senderos para bicicletas y redes para bicicletas, y otros inversiones en transporte bajo en carbono.

Por lo tanto, la inversión en el acceso en góndola a las pistas de esquí, por ejemplo, podría ofrecer oportunidades inmediatas para alejarse de las colas de vehículos privados que vimos en las carreteras de acceso a las pistas de esquí el invierno pasado.

Estas transiciones bajas en carbono prepararán nuestra industria turística para el futuro y nos permitirán disfrutar de ventajas inmediatas sobre nuestros competidores internacionales cuando se restablezcan los viajes internacionales.

La campaña ‘viajar bajo la influencia social’ de Tourism NZ ya tiene como objetivo desviar a los turistas de lugares populares pero superpoblados.

La ventaja inicial de Nueva Zelanda

Los países que adopten cargos por carbono en el transporte aéreo aprovecharán las ventajas disponibles para los primeros en adoptar. A medida que otros reconocen la creciente urgencia de unirse al exitoso club, en lugar de permanecer en una carrera colectiva hacia el abismo, el cambio se acelera.

Reemplazar las ventajas de precios marginales bajo el antiguo régimen con ventajas bajas en carbono altamente comercializables bajo el nuevo solo construirá la posición de Nueva Zelanda como líder mundial en turismo sostenible.

Implementar un impuesto de salida también abre la posibilidad de acuerdos multilaterales con otros países de vanguardia que quieran liderar acciones ambiciosas sobre el cambio climático.

El comisionado admite que sus cuatro propuestas de políticas no son exhaustivas. Quedan otros problemas, como controlar los altos costos ambientales de la industria de cruceros.

Sin embargo, su informe describe formas de hacer la transición de la industria y comenzar a construir un sistema de turismo sostenible, resistente y seguro para el clima apto para el siglo XXI. Por esa razón, es importante que se actúe sobre estas propuestas de políticas.



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