Emisiones De Carbono

Los precios del carbón se disparan en 2021: ¿qué significa esto para el cero neto?

sólo unos días después último informe Un informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) muestra las terribles consecuencias del cambio climático inducido por el hombre. En el centro de esta dura advertencia del Secretario General de la ONU, António Guterres, y los científicos detrás del informe, se encuentra la necesidad urgente de reducir significativamente el carbón en la combinación energética.


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Sin embargo, no aparece en los principales titulares de noticias en la víspera de la publicación, aumentar constantemente Los precios del carbón superaron los $100 (£72) la tonelada métrica en junio, luego $130 a mediados de julio y superan los $170 en la actualidad. Eso es casi cuatro veces el precio de septiembre pasado.

El aumento de precio puede ser atribución directa Recuperación de la demanda posterior a la pandemia, especialmente en los mercados asiáticos emergentes como China e India, así como en Japón, Corea del Sur, Europa y EE. UU. Se espera que la demanda de electricidad, estrechamente relacionada con el carbón, crezca un 5 % en 2021 y un 4 % más en 2022.

Por el lado de la oferta, hay algunos problemas como china no puede Compran carbón de Australia debido a las prohibiciones de importación y la menor interrupción de la producción de exportación de los principales productores de Indonesia, Sudáfrica y Rusia. Pero no hay problemas de suministro a largo plazo, ya que los principales productores no han reducido su capacidad de producción o exportación. Por lo tanto, los precios no deberían permanecer altos por mucho tiempo.

Precio del carbón (USD/tonelada métrica)

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economía comercial

Se espera que una recuperación en la demanda mundial de energía signifique que la economía mundial se está recuperando de la pandemia, pero el aumento en los precios del carbón es un recordatorio de cómo la energía sigue dependiendo de los combustibles fósiles. consumo mundial de energía El total de 2020 es de 556 exajulios, y el petróleo, el carbón y el gas natural representan el 31 %, el 27 % y el 25 % del total, respectivamente. Eso suma más de cuatro quintas partes del total.

carbón obstinado

El carbón tiene dos usos principales, la generación de energía y la fabricación de acero, el primero es responsable de alrededor de dos tercios consumir algo.Cuanto más rápido podamos eliminar el carbón de la generación de energía, más probabilidades tendremos de alcanzar nuestros objetivos. Acuerdo de París Objetivo.

Sin embargo, el carbón parece ser resistente, si no obstinado, cuando se trata de eliminarlo. Desde 2010, aunque el consumo mundial de electricidad ha aumentado en aproximadamente una cuarta parte, la participación del gas natural en la generación total mundial de electricidad se ha mantenido en un 23 %. El porcentaje de participación de las energías renovables (excluida la hidroeléctrica) se triplicó y su generación eléctrica real (TWh) se cuadruplicó. Al mismo tiempo, la participación del carbón ha disminuido, del 40 % al 35 %, pero sigue estando muy por delante del competidor más cercano, el gas natural, y la cantidad de carbón que quemamos para obtener energía en general ha aumentado.

Mix eléctrico mundial en 2020 y 2010

Generación eléctrica total en 2020 respecto a 2010

Revisión estadística de energía mundial de BP

La realidad es que el carbón tiene buen sentido comercial. Las centrales eléctricas de carbón han sido durante mucho tiempo lo suficientemente grandes como para que la construcción sea económicamente viable, con las plantas más grandes con una capacidad de 5 GW. La mayor parte del tiempo, el combustible es relativamente barato y los principales consumidores, China, Estados Unidos e India, disfrutan de suministros políticamente seguros.

La generación de energía a carbón es estable y predecible, lo que la hace adecuada para garantizar el nivel mínimo de electricidad que un país necesita de manera continua, lo que se conoce como carga base. Esto asegura que la proporción de combustible a electricidad (llamada utilización de la capacidad) generalmente supere el 70%.Esto se ha visto afectado por un impulso continuo para reemplazar el carbón con energías renovables y gas natural, reduciéndolo a 53% en 2019, pero dado el nivel actual de demanda, deberíamos esperar una mayor demanda en 2021.

Todo esto se traduce en un flujo constante de ingresos de muchos países que venden energía a carbón a la red, lo que hace que la fuente de energía sea atractiva para los inversores. Cuando se trata del trío de seguridad de suministro, asequibilidad y sostenibilidad, el carbón sirve fácilmente a los dos primeros, aunque deja una gran mella en el tercero.

mayor usuario

El fenomenal crecimiento de la economía de China durante los últimos 20 años, así como la notable expansión de la electrificación de la economía de la India, se han basado en gran medida en el carbón. Gracias a ellos, el mundo se duplico Desde el año 2000, su capacidad de generación de energía a base de carbón ha superado los 2000 GW.

En 2020, la generación de energía con carbón representó el 63 % de la electricidad en China y el 72 % en India. En el mismo año, China produjo la mitad del carbón del mundo, casi 4 mil millones de toneladas, mientras que India quedó en segundo lugar con alrededor de 750 millones de toneladas. Entre ellos, los dos países representan dos tercios del consumo mundial y también son los dos mayores importadores. Estos números son realmente increíbles.

Generación de energía de China

Gráfico de la generación de electricidad de China a lo largo del tiempo

Revisión estadística de energía mundial de BP

Generación de energía en India

Gráfico de la generación de electricidad de la India a lo largo del tiempo

Revisión estadística de energía mundial de BP

En otros lugares, el carbón está en desventaja. En EE. UU., el segundo mayor generador de energía después de China, el carbón ha retrocedido en favor del gas natural. Consume el 20% de la electricidad de EE. UU. en 2020, en comparación con el 43% en 2010, mientras que el gas natural aumentó del 24% al 40% durante el mismo período.

En Alemania, la generación de energía del carbón se ha comparado con la energía eólica, mientras que en el Reino Unido el carbón se usa solo como respaldo. Asimismo, Japón y Corea del Sur están ampliando sus fuentes de energía renovable, nuclear y de gas natural para reducir el impacto de carbono de su generación de energía. Incluso China se ha unido al esfuerzo, agregando nueva capacidad solar y eólica.

Aún así, eliminar el carbón a escala global sigue siendo claramente difícil desde el punto de vista empresarial: Occidente ha exportado en gran medida el problema a China, donde se ha trasladado gran parte de la fabricación pesada del mundo. Las centrales eléctricas de carbón son inversiones a largo plazo, normalmente de 40 a 50 años. Una fábrica construida en el año 2000 está solo a la mitad de su vida, por lo que cerrarla ahora, por muy deseable que sea, socavaría los intereses financieros de los inversores.

A menos que los precios del carbón se mantengan altos durante mucho tiempo (poco probable), o que las emisiones de carbono sean más caras debido a los impuestos o los esquemas de comercio de carbono (posible, pero probablemente no omnipresente), o que los gobiernos intervengan directamente en el desmantelamiento de las plantas, el carbón puede dejarnos sorprendidos y duraderos. más tiempo de lo que esperábamos. Por el bien de la posteridad, esperemos que no sea así.

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