Calentamiento Global

Las políticas urbanas de Australia son seriamente inadecuadas para abordar la crisis climática

Será imposible abordar el cambio climático a menos que transformemos la forma en que construimos y planificamos las ciudades, que son responsables de un asombroso 70 % de las emisiones globales. Sin embargo, las políticas nacionales de Australia sobre entornos urbanos son muy inadecuadas.

Para nuestra investigación en curso, hemos entrevistado a más de 140 profesionales del entorno construido (arquitectos, urbanistas, desarrolladores inmobiliarios y más) sobre sus experiencias de barreras para la acción contra el cambio climático.

Dijeron que las políticas de Australia, o la falta de ellas, impiden la acción necesaria no solo para abordar la contribución de las ciudades al cambio climático, sino también para protegerlas de sus impactos. Como nos dijo un planificador urbano, “simplemente no hay interés por ello” en el gobierno federal.

El gobierno entrante debe fortalecer las políticas de desarrollo urbano si queremos tener alguna esperanza de alcanzar el objetivo de cero emisiones netas de Australia para 2050. Esto requiere una acción integrada en todos los sectores del entorno construido.

Ciudades en un clima cambiante

En las ciudades se necesitan urgentemente dos tipos de acciones contra el cambio climático:

  1. mitigación: reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, incluso de los materiales de fabricación y construcción, y de la energía utilizada para operar edificios, servicios e infraestructura

  2. adaptación: garantizar que las ciudades puedan soportar los impactos del cambio climático, como el aumento de los incendios forestales, el aumento del nivel del mar, la sequía, las olas de calor y otros fenómenos meteorológicos severos.

Los cisnes se deslizan sobre un camino inundado
Las ciudades son propensas a inundaciones repentinas.
Imagen AAP/Dan Himbrechts

Las ciudades están asociadas con la mayor parte del consumo de recursos naturales de la humanidad, como el carbón y el gas para uso energético, y el carbón y el hierro para fabricar acero. Esto significa que las ciudades liberan enormes cantidades de emisiones.

Tomemos como ejemplo la huella de carbono del Gran Melbourne. Melbourne emitió aproximadamente 100 millones de toneladas de dióxido de carbono equivalente en 2009, o 25,1 toneladas por persona. De estas, 4,5 toneladas son de construcción y servicios inmobiliarios; la segunda mayor contribución.

Materiales como el acero, el hormigón, el aluminio y el vidrio abundan en la infraestructura de las ciudades y su producción genera importantes emisiones.

La ciudad de Melbourne tiene un stock de 1,5 millones de toneladas de materiales por kilómetro cuadrado. Si construyéramos la ciudad hoy, solo la construcción generaría 605.000 toneladas de emisiones por kilómetro cuadrado. También usaría 10 petajoules de energía, lo mismo que 700.000 automóviles que viajan de Melbourne a Sydney.

La industria de la construcción requiere mejores impulsores legislativos, incluidos los códigos de construcción, que fomenten el uso de materiales reciclados para reducir las emisiones.



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Las ciudades también soportan un alto costo de los impactos del cambio climático, en particular las olas de calor y las inundaciones.

Durante las olas de calor, las ciudades pueden estar hasta 12 grados más calientes que las áreas rurales circundantes.

Las ciudades también son propensas a sufrir inundaciones repentinas, ya que la gran proporción de superficies selladas, como el hormigón, en las zonas urbanas no pueden absorber el agua cuando llueve, como sí puede hacerlo la tierra. Esto los hace vulnerables a los daños de las tormentas.

La industria de la construcción libera emisiones significativas.
Shutterstock

Barreras a la acción climática

En los últimos cinco años, hemos realizado entrevistas en profundidad con 140 profesionales que trabajan en sectores de entornos construidos.

Identificaron una serie de barreras clave para la mitigación y adaptación climática efectivas en las ciudades, como la escasez de políticas de desarrollo urbano que aborden el cambio climático, particularmente a nivel federal.

También identificaron la falta de liderazgo del gobierno y las limitaciones financieras en el entorno inmobiliario y de desarrollo ferozmente competitivo. Un urbanista dijo:

Ni siquiera tenemos una estrategia para el asentamiento en este país, y mucho menos […] una estrategia de desarrollo urbano. Entonces, ahí es donde surgen muchos de nuestros problemas de cambio climático: nuestras ciudades y nuestra urbanización.

Una agenda de política urbana federal, si está bien diseñada e implementada, podría ayudar a coordinar y financiar actividades de desarrollo urbano, brindando el liderazgo que seguiría la industria.

Por ejemplo, podría determinar dónde se necesita infraestructura (como transporte), servicios (como hospitales) y vivienda, y proporcionar incentivos para su construcción sostenible.

Personal de ADF retirando pertenencias dañadas por inundaciones de las calles de Lismore, Nueva Gales del Sur.
Imagen de AAP/suministrada por la Fuerza de Defensa de Australia

Otra barrera para la acción climática efectiva que identificaron nuestros entrevistados fueron las tensiones entre los gobiernos locales, estatales y federales, y la incertidumbre sobre qué nivel de gobierno es responsable de tomar medidas, incluida la respuesta a los desastres.

Vimos esta incertidumbre más recientemente durante las recientes inundaciones en Nueva Gales del Sur y Queensland, cuando hubo demoras en la asignación de fondos de emergencia y asistencia a las personas necesitadas.

Un profesional de la propiedad nos dijo:

La acción contra el cambio climático debe ser impulsada por todos los gobiernos, federal, estatal y local; debe crear condiciones equitativas. La industria inmobiliaria y sus promotores no intentarán ninguna [climate] acción a menos que piensen que los diferenciará y ganarían dinero con ello.

¿Qué pasará con los hogares?

Décadas de conocimiento sobre el cambio climático se traducen actualmente de manera deficiente en la política del entorno construido. A medida que el planeta continúa calentándose, esto tendrá consecuencias nefastas en las áreas más pobladas de Australia, como la exacerbación de las desigualdades.

En algunos lugares en riesgo, como las ciudades construidas en llanuras aluviales o en áreas propensas a incendios forestales, los gobiernos locales tendrán que manejar los crecientes impactos del cambio climático en presupuestos decrecientes, a medida que disminuyen los valores de las propiedades y los ingresos de las tarifas municipales.



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Las propiedades que no puedan adaptarse al cambio climático, o cuyo costo de adaptación sea prohibitivo, no podrán obtener un seguro. Un análisis reciente del Consejo Climático encontró que los impactos del cambio climático, en particular las inundaciones, harán que 1 de cada 25 propiedades australianas no sea asegurable para 2030.

Esto reducirá su valor. Se ha encontrado que las casas en áreas propensas a inundaciones o aumento del nivel del mar están en peor estado de mantenimiento y reparación. Esto compromete la salud y la seguridad de los residentes.

Muchas casas dejarán de ser asegurables en el futuro.
Shutterstock

Las personas más afectadas por los impactos del cambio climático serán las poblaciones desfavorecidas que viven en áreas donde la propiedad es barata, y estos grupos tendrán más dificultades para recuperarse cuando ocurra un desastre.

Entonces, ¿qué necesita cambiar?

Gracias a nuestras entrevistas, podemos identificar algunas formas de ayudar a abordar la acción contra el cambio climático en las ciudades. Esto incluye:

  • regulación federal del entorno construido para impulsar la mitigación y adaptación al cambio climático, por ejemplo, mediante el fortalecimiento del código de construcción

  • ambiciosos objetivos de reducción de emisiones coherentes con los objetivos internacionales y traducidos en acciones en todos los sectores urbanos

  • mayores recursos, como financiación y oportunidades de desarrollo profesional, para apoyar la acción

Nuestros entrevistados también identificaron la necesidad de un liderazgo más fuerte, más certeza política y una colaboración más cohesiva en todos los niveles de gobierno.



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¿Cómo podría ser esto en la práctica?

La regulación del uso del suelo teniendo en cuenta la densidad urbana y la conectividad haría que los hogares, los lugares de trabajo y los servicios, como los hospitales, fueran de fácil acceso a pie, en bicicleta o en transporte público. Del mismo modo, mejorar los códigos de construcción y las normas de diseño haría que los edificios dependieran menos del aire acondicionado o la calefacción.

El gobierno entrante debe hacer todo lo posible para garantizar que vivamos en un mundo que no supere un aumento de temperatura de 1,5 ℃ de calentamiento este siglo. Esto no puede suceder sin políticas nacionales más fuertes sobre el entorno construido.

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