CAMBIO CLIMÁTICO

Cómo la carrera por el Senado podría dar forma a la futura acción climática de EE. UU.

Mientras la nación observa las elecciones presidenciales de mañana, los expertos en clima se centrarán en el control del Senado y en si los demócratas pueden ganar un mandato para buscar una legislación climática ambiciosa el próximo año.

Dado que las encuestas muestran que los demócratas son los favoritos para capturar la presidencia y la Cámara, los expertos y defensores del clima dicen que asegurar el Senado le daría al partido una oportunidad sin precedentes para promulgar una legislación innovadora para reducir las emisiones y mejorar la energía limpia.

“Casi todo está en juego con el clima en el Senado”, dijo Michelle Deatrick, directora del Consejo sobre el Medio Ambiente y la Crisis Climática del Comité Nacional Demócrata.

“Una vez que obtenga el liderazgo demócrata en el Senado”, agregó Megan Mullin, profesora de política ambiental de la Universidad de Duke, “entonces la legislación sobre el cambio climático se convierte en una posibilidad. Hay partes del Partido Demócrata que lo exigirán”.

Pero incluso con una Casa Blanca y un Congreso controlados por los demócratas, la legislación climática enfrentará la competencia de otros temas, como contener la pandemia de COVID-19, impulsar la economía, abordar la inmigración y ampliar el acceso a la atención médica.

Y si el candidato demócrata Joe Biden gana la presidencia, tendrá que decidir si persigue los objetivos climáticos a través de acciones administrativas como regulaciones y órdenes ejecutivas o mediante legislación, que es más difícil de promulgar pero también más difícil de deshacer. El plan climático de Biden de $ 2 billones tiene como objetivo eliminar las emisiones de carbono del sector eléctrico para 2035 y convertir a EE. UU. en un emisor neto de carbono cero para 2050.

“Creo que es bastante probable que Biden siga ambos caminos sin importar qué, porque ninguno es pan comido”, dijo Barry Rabe, experto en políticas ambientales de la Universidad de Michigan. Es probable que los republicanos en el Congreso se opongan a la legislación climática, y es casi seguro que los gobernadores republicanos desafíen las órdenes ejecutivas relacionadas con el clima en los tribunales federales, que, señala Rabe, tienen un número cada vez mayor de designados republicanos.

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La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi (D-Calif.), y el líder de la minoría del Senado, Chuck Schumer (DN.Y.), prometieron hacer de la legislación climática una prioridad en el Congreso 117, que comienza en enero. Se enfrentarán a la presión de actuar rápidamente porque la historia política reciente sugiere que si los demócratas controlan el Congreso y la Casa Blanca, perderán una cámara en las elecciones de mitad de período de 2022.

“La agenda va a estar muy llena y hay muy poca evidencia de que un presidente recién electo, incluso con mayorías [in Congress], puede hacer todo en esos primeros dos años. Tendrá que elegir una o dos prioridades”, dijo Rabe, refiriéndose a Biden. “Va a haber una carrera de reloj desde el momento en que comience la presidencia de Biden”.

Cuando los demócratas controlaron más recientemente la Casa Blanca y el Congreso, en los dos primeros años del presidente Obama, promulgaron la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio y perdieron 64 escaños en la Cámara en las elecciones de 2010 y el control de la cámara.

Biden es fuertemente favorecido para derrotar al presidente Trump mañana, según muestran las encuestas. Es casi seguro que la Cámara, con 232 demócratas y 197 republicanos, retendrá su mayoría demócrata.

El control del Senado es lo menos seguro. Aunque las encuestas sugieren que es probable que los demócratas obtengan la mayoría en la cámara, no está nada claro cuántos escaños ocuparían. El número de demócratas en el Senado será importante para determinar cuánto y qué tipo de legislación climática podría aprobar el Congreso.

“La diferencia entre 51 demócratas y 52 demócratas [in the Senate] es muy importante”, dijo Mullin. “El liderazgo demócrata pedirá múltiples medidas duras [climate] votos de los demócratas marginales, y cuanto mayor sea el margen, más podrán distribuir esas solicitudes y tal vez perder a un demócrata en un estado difícil”.

Los demócratas de estados vinculados a los combustibles fósiles, como los senadores Joe Manchin de West Virginia y Debbie Stabenow y Gary Peters de Michigan, pueden ser reacios a apoyar la legislación climática que se considera dañina para la economía o la cultura de su estado.

“Incluso en los estados carboníferos donde ya no es una parte tan importante de la economía estatal, sigue siendo una parte importante de la identidad y tiene una resonancia retórica que importa en la política”, dijo Mullin. “Poner fin a los subsidios que respaldan el petróleo y el carbón, los esquemas de fijación de precios del carbono, esos pueden ser votos difíciles”.

Deatrick, del DNC, dijo que Biden y los activistas ambientales tendrían que presionar a los senadores demócratas reacios para que apoyen una legislación climática agresiva.

“No hay duda de que si recuperamos el Senado, habrá senadores demócratas que serán más conservadores en cuanto al clima que la membresía del Partido Demócrata. Biden tendrá que apoyarse en ellos y usar el púlpito de matones”, dijo Deatrick. “Si gana, lo hará en parte por la forma en que hizo campaña sobre el clima. Eso le da un mandato real para seguir adelante y pedirle al Senado que haga lo que tiene que hacer”.

Con 47 escaños en el Senado actualmente, los demócratas tomarán el control de la cámara si ganan tres escaños y gana Biden. Tendrán que agregar cuatro escaños si Trump gana la reelección.

Hasta 10 escaños en el Senado ocupados por republicanos se consideran competitivos, junto con dos escaños ocupados por demócratas. El sitio web político FiveThirtyEight ayer dio a los demócratas un 76% de posibilidades de ganar el control del Senado.

El vehículo legislativo más fácil para las medidas climáticas sería el gasto que promueve una agenda verde, que posiblemente incluya energía limpia e infraestructura verde, y que podría ser parte de un paquete de estímulo económico más amplio.

“Dicho todo esto, cuando personas razonables se sientan a decidir qué hay en un proyecto de ley de gastos de estímulo verde, una oportunidad única, eso abre las compuertas a todas las formas posibles en que podría definir la energía verde o la energía de transición más allá de los créditos fiscales de producción para eólica o solar”, dijo Rabe, el profesor de Michigan. “¿Qué pasa con la captura directa de aire? ¿Secuestro de carbón? Antes de que te des cuenta, es un paquete enorme”.

Un proyecto de ley de gasto ecológico podría atraer el apoyo de los republicanos en estados como Texas, Iowa y Oklahoma, los principales estados de energía eólica del país, y también de los senadores republicanos que han mostrado interés en la legislación sobre el cambio climático, como Lisa Murkowski de Alaska y Marco Rubio. de Florida, dijo Mullin.

Si Biden se convierte en presidente, estará tentado a seguir el camino de Trump y Obama al usar regulaciones y órdenes ejecutivas para establecer políticas climáticas.

“Es cada vez más probable que los presidentes dependan de una vía administrativa porque ha sido muy difícil aprobar nuevas [environmental] legislación”, dijo Rabe.

“Hay mucho que el presidente Biden podría hacer sin el Senado”, dijo Deatrick, refiriéndose a docenas de reglas y políticas ambientales que Trump ha debilitado o revertido. “Esos se pueden deshacer, y existe una oportunidad real no solo de deshacerlos y volver al statu quo, sino de trabajar más en ellos”.

Agregó que es posible que Biden tenga que seguir las reglas y órdenes climáticas incluso si los demócratas ganan el control del Senado y el senador Mitch McConnell (R-Ky.) es degradado como líder de la mayoría en el Senado.

“Mitch McConnell va a ser un líder minoritario realmente efectivo”, dijo Deatrick. “Él es el emperador de la obstrucción. Su objetivo era hacer de Barack Obama un presidente de un mandato, y volverá a ser su objetivo”.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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