Emisiones De Carbono

Las emisiones netas de carbono cero no serán sostenibles si no se abordan las desigualdades sociales

Con la COP26, la conferencia sobre cambio climático de la ONU, en el horizonte el próximo año en Glasgow, todos los ojos están puestos en asegurar la descarbonización de la economía global. Lo que esto significará y cómo se logrará se debatirá acaloradamente antes, durante y después de la conferencia.

Gracias a COVID-19, el mundo ha experimentado una simulación extraordinaria de cómo podría ser una descarbonización abrupta. Al menos en relación con el transporte, el confinamiento ha revelado las enormes mejoras en la calidad del aire y los hábitats de la vida silvestre, que resultan de la reducción del transporte de combustibles fósiles.

Pero, al mismo tiempo, las medidas de confinamiento implementadas apresuradamente, incluido el confinamiento forzoso, han empeorado las desigualdades que afectan la calidad de vida, el acceso a la alimentación, la educación, el trabajo y la salud mental.

Las crecientes protestas públicas contra las restricciones pandémicas, incluidos los cierres de carreteras para mejorar la seguridad de los peatones y ciclistas, también han reflejado el debate público febril y, a menudo, polarizado en torno a las políticas de mitigación de carbono.

Si bien la evidencia indica que algunas de estas protestas contra el confinamiento están financiadas por oscuros grupos conservadores que también promueven la negación climática, otras protestas han sido impulsadas por quejas legítimas. Ambos destacan la importancia de diseñar políticas que sean equitativas y mejoren la vida de las personas, así como explicar esas políticas a los ciudadanos.

Desigualdades globales y locales

Estos eventos recientes subrayan cómo cualquier transición a una sociedad neta cero debe tener en cuenta las condiciones sociales. Las medidas que empeoran las desigualdades e injusticias sociales son intolerables, causan daños graves y es probable que provoquen una resistencia popular significativa, lo que en última instancia pone en peligro cualquier acción climática sostenida.

Los debates de la COP se han centrado acertadamente en la difícil tarea de lograr el equilibrio adecuado de deberes entre los países, especialmente entre los países ricos y las economías emergentes que no se beneficiaron de la era de la industrialización sin restricciones. Pero es importante recordar que los efectos del cambio climático y la mitigación también son desiguales dentro de los países. Las diferencias que se cruzan, como las relacionadas con el género, la etnia, la clase, la edad, la capacidad y más, afectan el impacto de las intervenciones de política, como hemos visto a lo largo de la pandemia.

En el Reino Unido, la investigación muestra que aquellos que no tienen acceso a energía asequible (que viven en viviendas mal aisladas, por ejemplo) también tienen más probabilidades de vivir en áreas con peor contaminación del aire por el tráfico y la industria.

En nuestro documento informativo de la COP26 Transición justa: caminos hacia la descarbonización socialmente inclusiva, señalamos las importantes preocupaciones de justicia social que debe abordar una transición a una economía posterior al carbono.

Siete mensajes clave

  1. La transición a cero neto no será sostenible ni creíble si crea o empeora las desigualdades sociales. Un enfoque de justicia social puede facilitar la transición a nivel mundial.

  2. Los costos y beneficios de las políticas climáticas y la capacidad de dar forma a dichas políticas no se extienden por igual a quienes sufren los mayores costos. La inclusión es vital para garantizar que la política sea socialmente equitativa.

  3. La creación de empleo no garantiza resultados justos. Debe tener en cuenta qué puestos de trabajo se crean, qué tan seguros son, quién tiene acceso a ellos y las habilidades y la educación requeridas.

  4. Las transiciones justas se verán muy diferentes en los países en desarrollo. Necesitarán apoyo adicional para desarrollar, planificar e implementar las políticas necesarias.

  5. Es probable que se produzca una reacción negativa si la transición no se percibe como justa. Los formuladores de políticas deben alentar el debate público generalizado y la participación para garantizar que todos participen.

  6. Existe una gama de herramientas de política para abordar las preocupaciones de transición justa. Estos incluyen adoptar un enfoque holístico de las políticas; abordar los aspectos sociales y ambientales de la política económica; asegurarse de que las intervenciones se adapten a los contextos locales y respondan al cambio; construir plataformas de participación democrática, como asambleas de ciudadanos; y comunicación abierta y transparente sobre las opciones políticas y éticas involucradas en la descarbonización.

  7. Los gobiernos también deben incorporar disposiciones de transición justa en sus contribuciones determinadas a nivel nacional (objetivos nacionales para cumplir los objetivos del Acuerdo de París) e incluir oportunidades para revisar el progreso y aprender unos de otros.

Los inversores clave ahora están comenzando a abandonar los combustibles fósiles, lo que envía un mensaje importante sobre la reducción de las emisiones de carbono.
Ígor Hotinsky/Shutterstock

Lo que hay que hacer

Sin una base sólida de apoyo público, será difícil implementar medidas radicales. La primera parte del confinamiento demostró que la responsabilidad colectiva es posible y que la solidaridad puede generarse siempre que no sea socavada por los responsables.

Es fundamental reforzar la confianza en la autoridad pública, muy erosionada, a nivel local, nacional y mundial. Los principios democráticos básicos sugieren que incluir una gama de voces en la formulación de políticas significa que se reflejan preocupaciones más diversas.

Además de las personas que realizan cambios, está claro que las empresas y los inversores tienen un papel clave que desempeñar para lograr el cero neto. Aunque dolorosamente lento, hay señales de que las empresas de combustibles fósiles están cambiando sus estrategias. Los inversores clave están comenzando a abandonar los combustibles fósiles tras un cambio radical entre los líderes de la industria de alto perfil, como la Fundación Rockefeller y el fondo de pensiones Brunel, que retiraron sus inversiones en combustibles fósiles.

Hay un largo camino por recorrer. Pero los cambios en la forma en que se definen los futuros de energía (instrumentos financieros en los que el activo subyacente se basa en productos energéticos como el petróleo, el gas natural y la electricidad), según la velocidad de transformación a cero neto en lugar de la tasa de crecimiento económico, muestran que las principales narrativas industriales están cambiando.

También será vital que las empresas den cuenta de su impacto potencial en la inclusión social y las desigualdades, una agenda que está ganando terreno en los influyentes estándares ambientales, sociales y de gobernanza (ESG) voluntarios.

Sabemos que solo unos niveles de acción colectiva sin precedentes serán suficientes para limitar el calentamiento global a 2 °C. La descarbonización de la economía es desalentadora pero esencial. El énfasis en una transición justa a cero neto podría reunir el apoyo público para los cambios dramáticos que se avecinan, promover la solidaridad social y movilizar a las comunidades para que tomen medidas.

Como se detalla en nuestro informe de la COP, ya existe un amplio conjunto de herramientas y estrategias de política para movernos rápidamente en la dirección de un enfoque integrado de toda la economía hacia una transición inclusiva y justa. Los formuladores de políticas deben priorizar medidas que promuevan la justicia social y ambiental, fortaleciendo la confianza política de la que depende lograr nuestro objetivo de cero emisiones netas.

LEER  Por qué las principales economías están retrasando la ruptura con la industria de los combustibles fósiles

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies