CAMBIO CLIMÁTICO

La Antártida está lista para las especies invasoras

La Antártida es un continente solitario. Pero la Península Antártica, la pequeña “cola” que sobresale hacia América del Sur, es un centro de actividad humana. Más de 50 estaciones de investigación científica tienen su sede allí. Y en una temporada de viajes reciente, visitaron 42,000 turistas, en su mayoría de cruceros.

El problema es que cuando los humanos van a algún lugar, los autostopistas vienen con ellos, como un mosquito no nativo no volador, un insecto que ya se ha establecido en la región peninsular.

“Y su biomasa es mayor que la de todos los demás invertebrados del suelo. Ya se está haciendo cargo del ciclo de nutrientes en ese entorno”.

Kevin Hughes es un investigador ambiental del British Antarctic Survey. Él y un equipo de expertos revisaron recientemente una lista de 103 especies marinas y terrestres que podrían estar a punto de instalarse en el continente. De esa lista, señalaron los 13 con más probabilidades de llegar, establecerse y convertirse en invasores en la próxima década.

¿En la cima? Mejillones, que se adhieren a los barcos y podrían alfombrar las costas y asfixiar a las especies nativas. Las costas antárticas y las aguas poco profundas también podrían llenarse de cangrejos, que no han existido en esos hábitats durante millones de años.

«Las comunidades simplemente no están acostumbradas a la entrada de este tipo de depredadores. Y la posibilidad de que los cangrejos muerdan lo que está sentado en el lecho marino es una perspectiva bastante aterradora».

En tierra, los científicos identificaron un ácaro, un colémbolo y varias especies de plantas de botón como invasores potenciales. La lista completa está en el diario. Biología del cambio global. [Kevin A. Hughes et al., Invasive non-native species likely to threaten biodiversity and ecosystems in the Antarctic Peninsula region]

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“Tenemos que recordar que la Antártida es uno de los últimos grandes páramos que tenemos en el planeta. Queremos mantener este lugar prístino para la investigación científica. Nos ha dicho mucho sobre cómo funciona el mundo; cómo funciona el clima; cómo se pueden juntar los ecosistemas; cómo funcionan. Por lo tanto, es increíblemente importante que lo mantengamos lo más prístino posible».

Pero esa tarea se vuelve cada vez más difícil. Porque el cambio climático está descongelando lentamente el “continente helado”, lo que facilita que los invasores se afiancen.

—Christopher Intagliata

[The above text is a transcript of this podcast.]

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