CAMBIO CLIMÁTICO

Se acerca el hidrógeno verde: estas regiones australianas son perfectas para construir nuestra nueva industria de exportación

Quizás recuerde haber escuchado mucho sobre el hidrógeno verde el año pasado a medida que aumentaba la presión global para que Australia tomara medidas más enérgicas sobre el cambio climático antes de la cumbre COP26 de noviembre pasado en Glasgow.

El gobierno pronostica que las exportaciones de hidrógeno verde y el uso doméstico podrían valer tanto como $ 50 mil millones en 30 años, para ayudar al mundo a lograr una descarbonización profunda.

Pero, ¿qué tan cerca estamos de una industria de hidrógeno verde? ¿Qué estados son los mejores para albergarlo? Mi investigación muestra que, a partir del próximo año, los mejores lugares para producir hidrógeno verde, en función de dónde se encuentren las energías renovables más baratas, serán el norte de Queensland y Tasmania.

Eso cambiará a medida que más y más energías renovables inunden nuestras redes. La costa norte de Queensland podría convertirse en una potencia de hidrógeno a finales de siglo. La energía solar extremadamente barata hará que NSW, Queensland, Victoria y el interior del sur de Australia sean los productores de menor costo para 2040.

Energía renovable que puedes almacenar y transportar

¿Por qué hay tanto revuelo en torno al hidrógeno verde? En definitiva, porque nos proporciona un medio de transporte de energía cero emisiones. Toma energía renovable barata y usa electrolizadores para dividir el agua en hidrógeno y oxígeno. Almacene hidrógeno en camiones, envíelo al extranjero o entréguelo por tubería. Luego, el hidrógeno se utiliza para el transporte, la fabricación o la producción de electricidad.

Vías de producción y uso de hidrógeno verde.
Autor proporcionado

Toda la tecnología está ahí, ese es el costo que está frenando a la industria en este momento. Ahí es donde entran en juego Australia y su abundancia de energía renovable barata.

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Hacer hidrógeno no es nada nuevo: tiene una larga historia de uso en la producción de fertilizantes y la refinación de petróleo. Pero hasta ahora, la principal fuente de hidrógeno ha sido el gas natural, un combustible fósil.

Sin embargo, en los últimos años ha habido un aumento repentino en el interés y la inversión en hidrógeno verde, y han surgido nuevas vías tecnológicas para producir hidrógeno verde barato. A medida que se acelera el proceso global de descarbonización, Japón, Corea del Sur y partes de Europa buscan alternativas más limpias al papel que juegan los combustibles fósiles en sus economías.

Australia está muy bien posicionada para brindar estas alternativas, con recursos renovables de clase mundial y puertos para nuestras exportaciones de combustibles fósiles existentes, como el carbón y el GNL.

En 2019, vendimos casi $64 mil millones en carbón negro, la mayor parte del cual se vendió a Japón, Corea del Sur, India y China. A medida que estos países descarbonicen, la industria del carbón se reducirá. El hidrógeno verde podría ser una buena alternativa.



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¿Qué tan competitivo es el hidrógeno en Australia?

Por ahora, Australia está muy lejos de producir hidrógeno verde lo suficientemente barato como para competir con los combustibles fósiles, dado que no parecemos interesados ​​en gravar la contaminación por carbono.

¿Significa eso que no es un arranque? casi no. Hace apenas una década, los escépticos ridiculizaban la energía solar y eólica como demasiado caras.A medida que los precios de las energías renovables caen, caen, caen, al igual que Agencia Internacional de Energías RenovablesAhora Energías Renovables más barato que el carbónEl precio del almacenamiento en batería también ha bajado significativamente. Las mismas fuerzas están trabajando en la tecnología clave que necesitamos: electrolizadores más baratos.

Según las previsiones de CSIRO, para 2040, los costos de los electrolizadores se reducirán en un 83 %. Informe Gencost 2021-22En contraste, se espera que los costos del hidrógeno derivado del gas con captura de carbono sean solo marginalmente más bajos. Esto significa que a partir de 2030, es probable que el hidrógeno verde represente la mayor parte del mercado del hidrógeno.

¿Qué estados podrían beneficiarse?

mi investigación y Centro Victoriano de Hidrógeno) Muestra que para el próximo año, las ubicaciones con los costos de hidrógeno verde más bajos debido a los altos recursos renovables serán el norte de Queensland ($4.1/kg) y Tasmania ($4.4/kg).

Pero la imagen cambiará. Para 2030, la costa norte de Queensland podría convertirse en la potencia de hidrógeno de Australia debido a la combinación de energía solar barata y la comodidad de un puerto. Australia Occidental y el Territorio del Norte pueden tener ventajas similares, aunque aún no se ha completado el modelado para estas áreas.

Los nuevos estados podrían ingresar a una economía de hidrógeno verde a medida que los costos de la energía solar y los electrolizadores continúan cayendo. En las previsiones de costos de CSIRO, se espera que la energía solar sea significativamente más barata que la energía eólica para 2040. Esto significa que las regiones soleadas como el centro y el norte de Queensland ($1,7/kg) y NSW, Victoria y el interior de Australia Meridional ($1,8/kg) pueden ser las mejores ubicaciones para la producción de hidrógeno verde.

Al hacer estas estimaciones, no considero la cadena de suministro ni la infraestructura de almacenamiento requerida para proporcionar hidrógeno. Los costos de envío pueden oscilar entre $0.05/kg y $0.75/kg, dependiendo de la distancia.

poner mi modelo con Estrategia Nacional de Energía de Hidrógeno Muestra que podemos producir hidrógeno verde para camiones a un costo similar al diesel dentro de cuatro años. Los fertilizantes tardarán más en volverse competitivos para 2040.

Costo nivelado del hidrógeno en la Zona de Energía Renovable de Australia en 2023, 2030 y 2040. (Fuente: Steven Percy, Victorian Hydrogen Hub)

¿Nuestro árido país tiene agua para hidrógeno verde?

Si logramos el objetivo del gobierno de una industria de hidrógeno verde de $ 50 mil millones, ¿cuánta agua consumirá? Inesperadamente menos.Solo necesita alrededor del 4% del agua que usamos para cultivos y pastos. 2019-20 Crear una industria exportadora de 225.000 megalitros.

Se liberará más agua que esta a medida que las centrales eléctricas de carbón se retiren de la red. Solo en Queensland y Nueva Gales del Sur, estas centrales eléctricas consumen unos 158.000 megalitros de agua al año, según una estadística. informe 2020 Preparado para la Australian Conservation Foundation. La minería del carbón en estos dos estados requiere 224.000 megalitros adicionales.



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A medida que el costo de la energía renovable continúe cayendo, también podremos desalinizar el agua de mar a lo largo de la costa para producir hidrógeno.Estimamos que esto es solo alrededor del 1% del costo de producción de hidrógeno, según la Asociación Australiana del Agua. Estimación de costos de desalinización.

¿Cómo podemos llegar más rápido?

Esta década, debemos planificar nuestra nueva economía de hidrógeno. Los gobiernos y la industria deberán desarrollar y apoyar nuevos proyectos de infraestructura de hidrógeno para producir, distribuir, usar y exportar hidrógeno a escala.

Como una importante empresa minera, hemos visto signos prometedores de progreso. muévete con fuerza en hidrógeno verde.

Ahora, necesitamos que los gobiernos de Australia desarrollen rápidamente las mejores políticas y regulaciones para permitir que esta industria crezca y prospere.

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