Calentamiento Global

Si un árbol se quema en un bosque no gestionado de Canadá, ¿alguien cuenta el carbono?

A principios de este otoño, un comentario en la revista Comunicaciones de la naturaleza, Tierra y Medio Ambiente abogó por un cambio en la implementación de los mecanismos de presentación de informes del Acuerdo de París. Los autores pidieron a todos los países que informen sobre las emisiones y absorciones de carbono que se producen en todo su territorio. completo territorios, no sólo dentro de las llamadas tierras “gestionadas” (como es el caso actualmente).

Sin embargo, esto plantea un desafío aquí en Canadá, ya que existe una profunda incertidumbre sobre el flujo total de carbono (equilibrio de emisiones y capturas) en las tierras “no gestionadas” de Canadá.

Me hago eco de los llamados al Gobierno de Canadá a ampliar y mejorar su monitoreo y modelado de gases de efecto invernadero (GEI) en todo el territorio canadiense. completo territorio, y reportar estos hallazgos de una manera mucho más abierta y transparente como parte de su Inventario Nacional de GEI anual.

Diferenciar entre tierras gestionadas y no gestionadas

Según la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, se espera que los países miembros informen sobre las emisiones y absorciones de GEI que se producen como resultado de las actividades humanas. Sin embargo, dentro del sector UTCUTS (o Uso de la Tierra, Cambio de Uso de la Tierra y Silvicultura), no siempre está claro qué constituye un antropogénico influencia.

La orientación proporcionada por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) ha sido delimitar entre tierras “administradas” y “no administradas”, y centrar los informes de GEI en las primeras, ya que se trata de áreas bajo una influencia humana sustancial. Si bien varios países hacen uso de esta distinción, la porción de tierra en Canadá que no está gestionada es realmente significativa: equivale aproximadamente al 69 por ciento de la superficie terrestre total del país.

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El Inventario Nacional de GEI de Canadá contiene información sobre el flujo de carbono dentro de las tierras gestionadas, o tierras compuestas principalmente de bosques gestionados. Actualmente hay alrededor de 232 millones de hectáreas de bosques gestionados en Canadá; sin embargo, esto deja aproximadamente 715 millones de hectáreas de tierra en Canadá que técnicamente no están gestionadas, todas las cuales no están contabilizadas en el Inventario Nacional de GEI.

Es más, si bien Canadá realiza un seguimiento de las emisiones provenientes de perturbaciones naturales (como en un incendio forestal) que ocurren en áreas gestionadas, en realidad no informa estas perturbaciones a la ONU como parte de sus emisiones UTCUTS, basándose en la afirmación de que no son antropogénicas. .



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Si bien existe una lógica para separarlos, existe una diferencia sustancial en las emisiones totales de UTCUTS de Canadá, dependiendo de si se incluyen o no. Por ejemplo, si se incluyen las perturbaciones naturales en el recuento, la tierra gestionada en Canadá suele ser un beneficio neto. fuente de carbono, mientras que si no se incluyen, la tierra gestionada en Canadá suele ser un sumidero neto de carbono.

El problema subyacente, sin embargo, es la falta de información clara y transparente sobre las emisiones y absorciones de GEI en las tierras no gestionadas de Canadá.

Las estimaciones varían ampliamente

A principios de este verano, durante la temporada de incendios forestales sin precedentes en Canadá, le pedí al Ministerio de Energía y Recursos Naturales de Canadá (NRCAN) información histórica sobre el flujo neto de carbono en tierras no gestionadas. Me sorprendió saber que NRCAN aún no tiene estos datos.

Lo que sí tiene el NRCAN es una herramienta de modelización del presupuesto de carbono muy sólida y, gracias a ella, algunas estimaciones preliminares (no verificadas) de las emisiones de incendios forestales en bosques no gestionados.

Las estimaciones de las emisiones de los incendios forestales en los bosques no gestionados son de hecho un paso en la dirección correcta (ya que los incendios forestales representan la mayor parte de las emisiones debidas a perturbaciones naturales), pero aún queda una mayoría de tierras no gestionadas que no están cubiertas de bosques (incluidas, por ejemplo, vastas turberas que también están sujetos a incendios forestales.

Actualmente no se rastrean ni informan dentro del proceso del Inventario Nacional de GEI ninguna emisión de GEI de ningún tipo que ocurra en tierras no gestionadas.

Un incendio en una turbera arde en Baie-Ste-Anne, NB
LA PRENSA CANADIENSE/Diane Doiron

Se han realizado diversos esfuerzos para cuantificar estas emisiones, pero las estimaciones varían considerablemente: algunos conjuntos de datos se limitan a las tierras forestales y otros analizan todo el territorio nacional.

Una estimación reciente utilizó 16 “modelos dinámicos de vegetación global” diferentes y encontró que durante el período de 20 años comprendido entre 2000 y 2020, los bosques no gestionados secuestraron en promedio alrededor de 189 megatones de CO2 por año.

Sin embargo, las estimaciones de “inversiones atmosféricas” del Global Carbon Project sugieren que puede haber órdenes de magnitud de mayor eliminación de carbono en las tierras no gestionadas de Canadá.

El tamaño de la discrepancia entre estas estimaciones es desconcertante. Si bien una explicación obvia se reduce a que el primer modelo utiliza bosques intactos como sustituto de las tierras no gestionadas, y el último modelo incluye toda la superficie terrestre no gestionada de Canadá, los científicos creen que puede haber algo más en esta discrepancia.

Necesidad de realizar más investigaciones y mejorar la presentación de informes

Es lamentable que Canadá no haya declarado públicamente una estimación del flujo total de carbono del país. Esta es información importante para ayudar a rastrear si la masa continental de Canadá está secuestrando suficiente CO2 para compensar las perturbaciones naturales, o si estas últimas superan a las primeras.



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Es esencial que el Gobierno de Canadá mejore sus esfuerzos actuales en el análisis del flujo de carbono en tierra, y que dichos datos y análisis se informen al público de una manera más clara y transparente.

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