SOSTENIBILIDAD

Los elefantes africanos del bosque están ahora al borde de la extinción

PLANETA – Puede que sea el animal terrestre más grande, pero la destrucción de su hábitat y los cazadores furtivos lo ponen en gran peligro. Los elefantes de bosque están en peligro de extinción, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), que actualizó su Lista Roja de Especies Amenazadas el jueves 25 de marzo.

De su nombre científico «Loxodonta cyclotis», vive principalmente en los bosques de África Central y Occidental, y su población ha disminuido un 86% en 30 años. Su primo más grande de la sabana africana, Afrolepis, se ha desplomado en al menos un 60 por ciento en los últimos 50 años y figura como «en peligro».

La UICN ahora ha distinguido dos especies de elefantes que se encuentran en el continente africano. La clasificación de las dos especies «subraya la presión constante que deben enfrentar estos animales icónicos», enfatizó Bruno Oberle, director general de la organización, la principal ONG mundial que trabaja para proteger la biodiversidad.

La amenaza de la caza furtiva intensiva

Hace cincuenta años, alrededor de 1,5 millones de elefantes vagaban por África, pero el último censo de grandes mamíferos de 2016 contó solo 415.000. Benson Okita-Ouma, de la ONG Save the Elephants y copresidente del Grupo de Expertos en Elefantes Africanos de la UICN, explicó a la AFP que las disminuciones fueron realmente significativas. “Este descenso debería haber ‘encendido las alarmas’, estima, aunque no se espera que el próximo censo se realice antes de 2021 o 2023.

La disminución de especímenes de elefantes de bosques y sabanas se ha acelerado desde 2008, cuando se intensificó la caza furtiva de marfil, alcanzando su punto máximo en 2011.WWF y ONG Ministerio de Transporte recuerdan en conjunto Informe Francia se utiliza como intermediario en el comercio entre África y Asia, donde se incautaron 3,8 toneladas de marfil en bruto entre 2009 y 2017. mundo.

La UICN enfatiza que aunque el fenómeno haya perdido su intensidad, seguirá amenazando a los elefantes.

Más preocupante para Benson Okita-Ouma es la destrucción del hábitat de los elefantes diseñado para aumentar las tierras agrícolas o la tala. «Si no planificamos adecuadamente el desarrollo de nuestra tierra, habrá formas indirectas de muerte», incluso si detenemos la caza furtiva y otras talas ilegales.

disminuyó significativamente

Según Benson Okita-Ouma, los grandes elefantes no desaparecerán de África de la noche a la mañana, pero «esta clasificación debería advertirnos que si no cambiamos de rumbo, es muy probable que veamos a estos animales al borde de la extinción». “El mundo necesita darse cuenta de que estamos en una pendiente empinada en términos de supervivencia de estos elefantes”, agregó.

Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, los expertos creen que, según los estudios del genoma, es mejor tratar a los dos elefantes africanos por separado, con un tercero en Asia. Los elefantes del bosque ahora ocupan solo una cuarta parte de su rango original, con las poblaciones más grandes en Gabón y Congo. Los elefantes de sabana prefieren los hábitats más abiertos del África subsahariana.

El informe también destaca aspectos más positivos, como el éxito de conservación de Gabón y Congo en áreas protegidas bien gestionadas. En el sur de África, el número de elefantes en la Reserva Transfronteriza Kavango-Zambezi también se mantuvo estable o incluso aumentó. “En los últimos años, varios países africanos han mostrado el camino, demostrando que podemos revertir esta tendencia”, insiste Bruno Oberle.

La pandemia de Covid-19 también ha afectado los esfuerzos de conservación al privar a los países de los ingresos del turismo que financian algunos de estos esfuerzos. En cambio, la reducción de la actividad humana ha permitido a los elefantes «recolonizar» ciertas áreas de las que la actividad humana los ahuyentó.

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