SOSTENIBILIDAD

EE. UU. advierte que el clima representa una «nueva amenaza» para el sistema financiero

WASHINGTON – El cambio climático es una “nueva amenaza” para la estabilidad del sistema financiero de EE. UU., advirtieron los principales reguladores federales en un informe el jueves, preparando el escenario para una acción regulatoria más agresiva por parte de la administración Biden para evitar que el cambio climático trastorne los mercados globales. fundación y la economía.

El informe, producido por la Junta de Supervisión de Estabilidad Financiera, es la advertencia más clara hasta el momento sobre los riesgos para la economía del aumento de las temperaturas y el nivel del mar, y podría presagiar un cambio radical en los tipos de inversiones que realizan los bancos y otras instituciones financieras.

Fue publicado mientras el presidente Biden y altos funcionarios de la administración se preparan para asistir a la conferencia sobre el cambio climático de las Naciones Unidas en Glasgow, donde Estados Unidos intentará demostrarle al mundo que se toma en serio la lucha contra las amenazas climáticas. La agenda climática de Biden se ha estancado en el Congreso, y la regulación financiera se ha convertido en una de las pocas áreas que puede señalar como testimonio de su compromiso con el cambio climático.

La administración Biden también publicó una serie de informes el jueves sobre la amenaza que representa el cambio climático para la seguridad nacional, diciendo que aumenta el riesgo de conflicto dentro y entre países y podría desplazar a decenas de millones de personas en todo el mundo.

El informe del Comité de Supervisión de Estabilidad Financiera, que está dirigido por el ministro de finanzas e incluye a los líderes de los reguladores financieros clave, describe sin rodeos la amenaza financiera del cambio climático. Las temperaturas más altas están causando más desastres naturales como huracanes, incendios forestales e inundaciones. Estos, a su vez, provocan daños a la propiedad, pérdida de ingresos e interrupción de las actividades comerciales, lo que puede cambiar la forma en que se valoran los activos, como los bienes inmuebles.

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Al mismo tiempo, alejarse de los combustibles fósiles podría provocar una caída repentina en los precios de las acciones y otros activos asociados con el petróleo, el gas, el carbón y otras empresas energéticas o industrias que dependen de ellas, como los fabricantes de automóviles y la fabricación pesada. El cambio podría dañar el mercado de valores, los ahorros para la jubilación y otras partes de la industria financiera.

«El sector financiero puede estar expuesto a riesgos crediticios y de mercado relacionados con la pérdida de ingresos, incumplimientos y cambios en el valor de los activos», señala el informe, y agrega que los riesgos legales y de liquidez también son motivo de preocupación.

El comité advirtió que las comunidades de bajos ingresos y las personas de color están particularmente en riesgo por el cambio climático porque carecen de los recursos para proteger sus propiedades y sufren la pérdida de ingresos. Esta dinámica tiene el potencial de exacerbar la desigualdad de ingresos en los Estados Unidos.

El informe hace un amplio conjunto de recomendaciones; sin embargo, evita el tipo de prescripciones políticas que los grupos ambientalistas y los demócratas progresistas han estado pidiendo de una administración de Biden. Por ejemplo, no recomienda que los bancos acepten reglas más estrictas, como evaluar su capacidad para soportar pérdidas relacionadas con el clima, nuevos requisitos de capital o restricciones a la financiación de empresas de combustibles fósiles.

Tampoco incluyó plazos específicos u otros hitos que espera que cumplan los reguladores financieros.

El informe recomienda la creación de un Comité de Riesgo Financiero para analizar con más rigor el impacto del cambio climático en la industria de seguros y aumentar la coordinación con expertos en clima para comprender mejor los impactos económicos y financieros de las amenazas emergentes.

El comité dijo que apoya el trabajo en curso de la SEC sobre las reglas que podrían exigir a las empresas que divulguen cómo los riesgos del cambio climático afectan sus operaciones o ganancias. Agregó que los reguladores deberían revisar si los bancos están obligados a reportar más información sobre sus riesgos relacionados con el clima. El comité incluye a los líderes de la Comisión de Bolsa y Valores, la Reserva Federal y otros reguladores bancarios.

La administración Biden ha dicho anteriormente que el cambio climático es una crisis de vida o muerte, pero una gran parte de su agenda climática sigue estancada en el Congreso. Los grupos ambientalistas argumentan que la administración Biden no ha actuado con la suficiente rapidez o ambición, cuatro años después de que la administración Trump descartara la amenaza del cambio climático y revirtiera las protecciones ambientales.

Algunos grupos ambientalistas han sugerido reducir las propuestas ya que la presidenta del consejo, Janet L. Yellen, secretaria del Tesoro, está buscando un documento de consenso aceptable para todos los miembros. Dos miembros, Jerome H. Powell de la Reserva Federal y Jerena McWilliams de la FDIC, fueron designados por el expresidente Donald J. Trump para dirigir sus agencias. McWilliams fue el único miembro del consejo que se abstuvo a favor del informe el jueves.

La Sra. Yellen, que viajará a Glasgow el próximo mes para una reunión de la ONU, acogió con satisfacción la importancia del informe en una reunión del consejo el jueves.

«Este es un primer paso crítico para abordar la amenaza del cambio climático, y de ninguna manera es el final del trabajo», dijo.

Ben Cushing, gerente de la campaña de finanzas libres de combustibles fósiles del Sierra Club, dijo que el informe era un paso en la dirección correcta, pero que necesitaba ser más audaz. Las firmas de Wall Street están alimentando la crisis climática, dijo, y los reguladores deben controlarla.

«El informe de la secretaria Yellen establece los pasos iniciales para hacer que la industria financiera sea más transparente y responsable de sus crecientes riesgos climáticos, pero también pierde el sentido de proponer acciones para reducir realmente el riesgo climático y limitar el impulso de Wall Street para impulsar inversiones tóxicas en combustibles fósiles. crisis de oportunidad», dijo Cushing.

El siguiente paso es que los reguladores financieros actúen sobre las advertencias del informe, dijo Steven M. Rothstein, director gerente de Ceres Accelerator for Sustainable Capital Markets, que trabaja con inversionistas para abordar los riesgos climáticos.

«Los bancos, las compañías de seguros y de combustibles fósiles deberían tomar nota», dijo Rothstein. «Cada institución ahora debe proporcionar plazos específicos cuando planea tomar medidas para proteger la seguridad y solidez de nuestro sistema financiero, nuestras instituciones, nuestros ahorros y nuestras comunidades».

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