Calentamiento Global

Es la industria, no el gobierno, la que se interpone en el camino de una «transición justa» para los trabajadores del petróleo y el gas.

¿Qué le viene a la mente cuando lee el lema “Amo el petróleo y el gas canadienses”? ¿Independencia energética? ¿Regalías para las arcas del gobierno? ¿Buenos empleos para los trabajadores canadienses?

El sector de petróleo y gas de Canadá está inmerso en un cambio profundo impulsado por la cambiante demanda de los consumidores y los compromisos globales para reducir drásticamente las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI). La industria del petróleo y el gas, y los políticos conservadores, se resisten activamente a estos cambios mediante llamados a «reducir los impuestos» y centrándose en proteger los «buenos empleos», esfuerzos que apuntan a vincular la prosperidad futura de los trabajadores del petróleo y el gas con la supervivencia de la industria. .

Pero, ¿son sinceros la industria y los políticos en su afecto por los trabajadores del petróleo y el gas? ¿O son los trabajadores de la energía simplemente un vehículo conveniente para proteger a la industria del cambio que muchos canadienses creen que es inevitable?

Nuestra investigación ofrece una visión muy diferente y en nuestro libro reciente, Transición injusta: el futuro de los trabajadores de los combustibles fósilesexaminamos el caso del Co-op Refinery Complex en Regina para mostrar cómo la industria está utilizando la próxima transición hacia bajas emisiones de carbono para forzar concesiones profundas a su fuerza laboral.

Líneas de piquete

Desde diciembre de 2019 hasta junio de 2020, Federated Co-operatives Limited (FCL), propietaria del Co-Op Refinery Complex, despidió a sus trabajadores, representados por Unifor Local 594, en un enfrentamiento agotador que resultó en importantes concesiones, especialmente a estas empresas de combustibles fósiles. planes de pensiones de los trabajadores.

Descubrimos que la empresa utilizó la ampliación de la capacidad de los oleoductos y las políticas de reducción de emisiones de Canadá para justificar su presión para obligar a los trabajadores a hacer concesiones.

El entonces presidente de la FCL, Scott Banda, incluso saludó a los activistas de United We Roll (UWR) durante un discurso en una gasolinera en febrero de 2020, tres meses después del cierre patronal. Algunos activistas de la UWR amenazaron con violencia a los miembros del Local 594 en las redes sociales.

El cierre patronal llegó a su fin en junio de 2020 cuando los miembros del Local 594 ratificaron un acuerdo con FCL.

El convoy de semirremolques 'United We Roll' se prepara para salir de Red Deer, Alta., en febrero de 2019, rumbo a Ottawa.
LA PRENSA CANADIENSE/Jeff McIntosh

¿Transición “justa”?

La política canadiense se define cada vez más por la lucha por las políticas climáticas. Precisamente este mes, los conservadores federales, los gobiernos provinciales conservadores y los manifestantes se manifestaron firmemente contra el aumento de la política climática característica del gobierno de Trudeau: el precio del carbono.

El gobierno liberal también ha enfrentado una importante reacción contra sus otras políticas climáticas, incluido el límite de emisiones de petróleo y gas.

Refiriéndose a las políticas climáticas del gobierno, Bill Bewick de Fairness Alberta escribió que “comprometer la prosperidad de las generaciones futuras de canadienses para enriquecer y empoderar a los líderes autocráticos no es justo”. La primera ministra de Alberta, Danielle Smith, ha satirizado de manera similar los planes para una “transición justa” para los trabajadores del petróleo y el gas como “injustos”.

Parece que la noción de una transición injusta está ganando terreno a medida que los partidos políticos, las asociaciones industriales y una fuerza laboral cada vez más movilizada por los combustibles fósiles argumentan que las políticas climáticas están apuntando indebidamente a los combustibles fósiles mientras todavía hay una fuerte demanda mundial.

Los conservadores se posicionan como la voz de los trabajadores de los combustibles fósiles, a quienes presentan como víctimas del precio del carbono y otras políticas ambientales federales. Las fábricas cerradas y sus empleados despedidos son víctimas de las políticas liberales anti-petroleras, insisten los defensores de la industria.

Políticos como el parlamentario conservador federal Andrew Scheer y el primer ministro de Saskatchewan, Scott Moe, han asistido con orgullo a manifestaciones organizadas por United We Roll y Canada Action para mostrar su apoyo a los trabajadores de los combustibles fósiles y sus grupos de defensa “de base”.



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Este apodo de “transición injusta” hace referencia y contradice el discurso de la “transición justa”, un concepto que surgió por primera vez en la década de 1980 como un marco impulsado por los trabajadores que alineaba la justicia ecológica con la difícil situación de los trabajadores que podrían verse perturbados por nuevas regulaciones ambientales destinadas a eliminar gradualmente las prácticas industriales nocivas.

Hoy en día, la transición justa la promueven quienes abogan por políticas climáticas que “no dejen a nadie atrás”. El proyecto de ley C-50 de Canadá, “una ley que respeta la rendición de cuentas, la transparencia y el compromiso para apoyar la creación de empleos sostenibles para los trabajadores y el crecimiento económico en una economía neta cero”, se propuso por primera vez como un proyecto de ley de “transición justa” antes de ser presentado en 2023 y rebautizada como ley de empleos sostenibles.

Sin embargo, las medidas de reducción de personal, consolidación, eficiencia y automatización han demostrado de forma consistente que las compañías de petróleo y gas son una amenaza mayor para los empleos de los trabajadores petroleros que las políticas gubernamentales (liberales o de otro tipo). En nuestro libro destacamos cómo FCL, por ejemplo, vilipendió a los mismos trabajadores que participan en la refinación de recursos crudos, calificándolos de obstáculos para la transición y la sostenibilidad financiera.

Una multitud de personas con carteles forman un piquete.
Miembros de Unifor Local 594 sostienen carteles durante una manifestación frente a la refinería Co-op en Regina, Sask., en diciembre de 2019.
LA PRENSA CANADIENSE/Michael Bell

Preguntas sin respuesta

Una y otra vez los gobiernos, la policía local y los tribunales antepusieron los intereses de la industria a los de los trabajadores sindicalizados. El hecho de que FCL haya podido mantener miles de millones en ingresos mientras obtenía concesiones en la mesa de negociaciones, y al mismo tiempo argumentar que los planes de pensiones de los trabajadores son insostenibles, dice mucho sobre la influencia que las corporaciones de combustibles fósiles tienen sobre la región.

“Lo que estaba en juego era la pérdida del sindicato, simplemente nos quebraron y simplemente nos arruinaron financieramente para que no pudiéramos luchar más”, dijo un trabajador del Local 594 con el que hablamos.

Canadá enfrenta una cuestión existencial esencial. ¿Será la trayectoria del sector de los combustibles fósiles la de una “transición justa” hacia una economía menos intensiva en carbono, manteniendo las necesidades de los trabajadores del petróleo y el gas en primer plano? ¿O el inevitable cierre de las industrias extractivas de combustibles fósiles conducirá a relaciones laborales enconadas e injusticia social?

En conjunto, los ataques de FCL al sindicato y su plan de pensiones representan una transición injusta, en la que los intentos de quebrar el poder colectivo de los trabajadores son parte de la retórica del futuro “neto cero”.

Para construir un futuro justo para los trabajadores y el medio ambiente, los sindicatos del sector energético deberían considerar convertirse en actores ambientales y administradores de buenos empleos como parte de una genuina “transición justa”. Los trabajadores también deben ser incluidos en las mesas políticas cuando los gobiernos y los empleadores toman decisiones sobre el futuro de los combustibles fósiles.

El camino diseñado por los poderosos intereses del petróleo y el gas no pone a los trabajadores o a las comunidades en primer lugar. Sólo los propios trabajadores pueden impulsar estos cambios.

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