Calentamiento Global

Las inundaciones en Nigeria van en aumento: se necesitan con urgencia buenas previsiones, drenajes y mapas de riesgo

Nigeria es uno de los países más propensos a inundaciones en África occidental. Muchas áreas experimentan inundaciones anuales. Esto sucede durante las fuertes lluvias y una de las razones son los sistemas de drenaje deficientes.

Por lo tanto, el país necesita hacer mejoras. Como investigadores que se han especializado en meteorología durante aproximadamente dos décadas, creemos que hay varias formas de hacerlo. Las intervenciones clave necesarias son:

  • comprender el impacto del cambio climático en los extremos de lluvia y los recursos hídricos

  • invertir en un sistema funcional de pronóstico del tiempo

  • abordar el problema del drenaje deficiente.

Estas acciones son necesarias para desarrollar la resiliencia ante las inundaciones.

La Agencia Meteorológica de Nigeria y la Agencia de Servicios Hidrológicos de Nigeria han pronosticado graves inundaciones este año. Y los devastadores incidentes de inundaciones recientes todavía están frescos en la mente de los nigerianos.

Inundaciones en Nigeria

Las inundaciones repentinas se consideran los peligros más mortales relacionados con el clima extremo. Nigeria es cada vez más propensa a ellos.

Hay muchos predictores de inundaciones, el principal de los cuales son las lluvias cada vez más intensas sobre el Sahel de África occidental.

En las últimas décadas, partes de Nigeria han experimentado lluvias extremas de verano que son más intensas que antes. Incluso las regiones secas como la cuenca del río Chad han comenzado a tener precipitaciones récord. Los aguaceros han sumergido áreas terrestres, invadido cuencas hidrográficas y amenazado la capacidad de carga de los embalses de agua.

Se espera que esto empeore como resultado del calentamiento global, según un estudio científico reciente realizado por el equipo científico de World Weather Attribution.

Los ríos atmosféricos vinculados a las fuertes lluvias recientes sobre la región están asociados con un Atlántico norte y un Mediterráneo más cálidos. El calentamiento está relacionado con anomalías en la temperatura de la superficie del mar en el Océano Pacífico tropical, descrito como Dipolo Transatlántico-Pacífico.

Los estudios también han demostrado que los eventos de La Niña enfrían periódicamente las temperaturas de la superficie del océano en el Pacífico ecuatorial central y central-oriental. El enfriamiento se combina con cambios en los vientos y la presión que provocan un aumento de las precipitaciones en el Sahel de África occidental. Más inquietante es el raro evento climático de La Niña de “triple inmersión”. Tres años consecutivos de estos eventos provocarán más precipitaciones de lo normal en algunas regiones.

El segundo grupo de conductores es geográfico. Por ejemplo, las tierras bajas y las zonas costeras son zonas de riesgo de inundación debido al aumento del nivel de los ríos. Los desastres de inundaciones anteriores han demostrado que estas áreas son propensas a los desastres.

En tercer lugar, las inundaciones en Nigeria se ven agravadas por la mala gestión de los sistemas de drenaje. La combinación de fuertes lluvias y un sistema de drenaje inexistente o deficiente aumenta la probabilidad de inundaciones repentinas en las ciudades.

Al problema se suman la mala eliminación de desechos, la mala planificación urbana, el asfaltado de las vías urbanas y la construcción de sistemas de drenaje sin tener en cuenta la adaptación climática.

Construyendo resiliencia contra las inundaciones

No hay forma de influir en la variabilidad de las precipitaciones, especialmente a corto plazo. Pero la ingeniería verde puede ayudar a proteger a los humanos y al medio ambiente.

Hay dos estrategias que Nigeria puede usar fácilmente. Son la gestión adecuada de presas y la plantación de árboles. Estas iniciativas reducirán la velocidad del flujo de agua y reducirán el impacto de las inundaciones.

Otra intervención fácil es el proceso de mapeo, evaluación y planificación del riesgo de inundaciones. Esto informa cómo se deben distribuir los recursos y cómo reducir el riesgo. Ha tenido éxito en países como Rumania y Bulgaria.

Luego está la previsión. Es un proceso complejo que se mejora continuamente a medida que la inteligencia artificial y el aprendizaje automático se incorporan a las tecnologías de predicción. Se requiere el desarrollo de capacidades para mejorar la confiabilidad de los pronósticos en el país.

Tanto la Agencia de Servicios Hidrológicos de Nigeria como la Agencia Meteorológica de Nigeria brindan pronósticos de precipitación oportunos para la gestión de desastres relacionados con el agua. La Organización Meteorológica Mundial ha apoyado los servicios de pronóstico en África occidental a través de su Proyecto de demostración de pronóstico de tiempo severo. El proyecto sería más beneficioso si operara en todos los centros meteorológicos del país.

Para que el pronóstico del tiempo entregue datos de calidad, es necesario invertir continuamente en equipos y revisar el rendimiento. Por ejemplo, el NigeriaSat-2 fue construido para proporcionar imágenes de alta resolución de la superficie de la Tierra, pero ya pasó su vida útil.



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Los sistemas de drenaje pueden desarrollarse y mejorarse mediante canales o zanjas y tuberías que direccionen el exceso de agua de lluvia y aguas residuales a un punto de eliminación. Los sistemas de drenaje urbano sostenible se están volviendo comunes debido a sus múltiples beneficios, como la reducción de los efectos de la contaminación.

Por último, el financiamiento se ha destacado como un desafío. El gobierno de Nigeria necesita hacer un buen uso del fondo de daños y pérdidas por el cambio climático que se estableció en la reunión de la COP27. El acceso a la financiación depende de contar con sistemas para la recopilación de datos, el registro y la notificación de las necesidades de financiación de pérdidas y daños.

Evitar que se repita el desastre

Las inundaciones pasadas todavía están frescas en la mente de las personas. En 2012, el efecto destructivo del exceso de agua liberado del embalse Lagdo en el norte de Camerún y las lluvias torrenciales de verano mataron a 400 personas, desplazaron a millones más y destruyeron más de 152 575 hectáreas de tierras agrícolas en Nigeria. La Agencia de Manejo de Emergencias de Nigeria) estimó una pérdida económica total de alrededor de US $ 16,9 mil millones.

En 2022, las inundaciones causaron más de 600 muertes y afectaron a aproximadamente 3,2 millones de personas en 34 de los 36 estados del país. Las inundaciones destruyeron más de 569.251 hectáreas de tierras de cultivo.



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A medida que se acercan las inundaciones de 2023, es importante que el gobierno federal y las agencias estatales trabajen en coordinación, siguiendo las actualizaciones de pronóstico climático estacional emitidas por la Agencia Meteorológica de Nigeria. Como cuestión de urgencia, los estados deben establecer comités locales de gestión de desastres para ayudar a crear conciencia y reubicar a las comunidades que viven en áreas propensas a inundaciones.

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