CAMBIO CLIMÁTICO

Después de la COP26, el mundo espera a ver si los demócratas pueden aprobar una legislación climática

Los demócratas salieron de las conversaciones climáticas de la ONU en Glasgow, Escocia, con optimismo sobre sus perspectivas de legislación para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, pero el Congreso aún enfrenta obstáculos importantes para apoyar la diplomacia estadounidense con acción.

Luego de las conversaciones conocidas como COP 26 que concluyen este fin de semana, la comunidad mundial observará de cerca al Congreso mientras los demócratas intentan elaborar un plan de gasto social que sería el proyecto de ley climático más ambicioso que haya aprobado EE. UU.

Con eso en mente, decenas de congresistas demócratas viajaron a Escocia la semana pasada, donde se reunieron con altos funcionarios de la ONU y líderes mundiales para convencer al mundo de que cumplirían la promesa del presidente Biden de reducir las emisiones para 2030. Reducido a la mitad. El equipo de ventas incluía varias delegaciones del Senado, así como más de 20 demócratas de la Cámara (Línea verde9 de noviembre).

«La recepción allí ha sido muy positiva», dijo Casey Caster (D-Fla.), presidente del Comité Selecto de la Cámara sobre la Crisis Climática, en una entrevista el viernes después de regresar de Escocia. «Por ejemplo, los miembros del Parlamento Europeo con los que nos reunimos y se desvivieron para decir: ‘Gracias a Dios que EE. UU. ha regresado. Lo necesitamos como un socio fuerte para satisfacer las necesidades científicas y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero'».

Pero eso no significa que el resto del mundo esté creyendo la palabra del Congreso de que los desafíos a la política climática ahora son domésticos.

Los demócratas de la Cámara de Representantes esperan aprobar un acuerdo de 1,7 billones de dólares esta semana que incluye alrededor de 555.000 millones de dólares en clima y energía limpia. Eso lo enviará al Senado 50-50, donde el presidente de Energía y Recursos Naturales, Joe Manchin (DW.Va.), ha expresado su preocupación sobre las disposiciones climáticas clave y un cronograma de procedimiento lento podría retrasar la consideración del proyecto de ley aplazado hasta diciembre.

«El mensaje general es que EE. UU. se está involucrando, y creo que hay cierta ansiedad porque aún no se han tomado las decisiones realmente importantes», dijo en una entrevista el senador Sheldon Whitehouse (DR.I.), otro asistente.

El acuerdo final de Glasgow alcanzado durante el fin de semana es la primera vez que los líderes mundiales deben fortalecer sus compromisos de emisiones para el próximo año en lugar de 2025. También deja en claro que los combustibles fósiles son un factor impulsor del aumento de las temperaturas, lo que exige la primera «fase» de «reducción» del carbón sin cesar, y empuja a los países desarrollados a comprometerse a financiar proyectos de adaptación en países que se encuentran en la primera línea del cambio climático. (línea climática13 de noviembre).

Pero las conversaciones se encontraron con algunas dudas. Estados Unidos no acordó dejar de desarrollar carbón nacional, y el lenguaje de los combustibles fósiles se debilitó en el acuerdo final, pidiendo una «eliminación gradual» en lugar de una «eliminación gradual» del carbón.

Al mismo tiempo, los países en desarrollo han estado buscando compromisos para financiar pérdidas y daños que finalmente se excluyen del acuerdo y, en general, las conversaciones no han puesto al mundo en el camino para limitar el calentamiento a 1,5°C, punto de referencia científico para evitar el peores efectos del cambio climático.

«Hay un reconocimiento de que los compromisos que están haciendo todos los países del mundo van a ser los compromisos más grandes, el progreso más grande jamás visto. Como dicen, con cada COP adicional, vamos más lejos, nos estamos acercando. Mantener la tasa de supervivencia de 1,5», dijo el representante Sean Casten (D-Ill.) en una conferencia de prensa posterior a la COP. «Pero la gente también reconoce que no es suficiente».

Carsten, miembro del equipo de crisis climática, reconoció que el mensaje positivo de EE. UU. se ha recibido con cierto escepticismo sobre la política interna a mediano plazo y Manchin, que puede controlar gran parte de lo que se termina haciendo sobre el clima.

«El dilema que hemos tenido es, ¿por qué Estados Unidos no firmó el compromiso de dejar de financiar las centrales eléctricas de carbón, porque nosotros, las personas que reconocemos la ciencia, no entendemos por qué ustedes no lo hacen?» Kasten dijo. «¿Qué tan duradero será el compromiso de Estados Unidos si la Cámara de Representantes pasa a estar controlada por negadores de la ciencia?»

gran delegación

Pero cuatro años después de que el expresidente Trump se desvinculara casi por completo, la presencia de Estados Unidos en la COP 26 es significativa.

La delegación de 22 demócratas de la Cámara incluyó a líderes de comités como Castor, el presidente de Energía y Comercio Frank Pallone (DN.J.) y el presidente de Recursos Naturales Raúl Grijalva (D-Ariz.).

Se reunieron con el enviado climático de EE. UU., John Kerry, el secretario general de la ONU, Antonio Guterres, y el presidente de la COP 26, Alok Sharma, así como con varios activistas ambientales y funcionarios de todo el mundo, dijo Castor.

Mientras tanto, varios republicanos de la Cámara enviaron sus propias delegaciones, incluido el miembro de rango del comité selecto Garrett Graves (R-La.) y el representante Dan Crenshaw (R-Texas), John Curty Stas (R-Utah) y Maryannenette Miller Meeks (R-Iowa ).

Por el lado del Senado, Whitehouse viajó a Glasgow durante tres días con Brian Schatz (D-Hawaii) y Martin Heinrich (D-N.M.). Chris Coons (D-Del.) también encabezó una delegación bipartidista que incluía a Lisa Murkowski (R-Alaska).

Otro miembro de la delegación de la Cámara, la representante Cheryl Pingley (D-Maine), dijo que la comunidad internacional dio la bienvenida a la medida, encabezada por cuatro años de porristas de combustibles fósiles en la administración Trump. Ella dijo que los representantes de otros países vieron la gran presencia de Estados Unidos como una señal de su compromiso.

«De vez en cuando hay dudas sobre la durabilidad de cualquier decisión que tomamos, porque siempre existe la preocupación de que vamos a tener un cambio de gobierno y lo que va a pasar», dijo Pingley en una entrevista. “Pero creo que cuanto más entendamos la urgencia de tomar medidas sobre estas cosas, más difícil será para el próximo gobierno tratar de retractarse”.

«Bienvenidos a las porristas»

En las próximas semanas de negociaciones clave sobre el proyecto de ley de conciliación, la pregunta será qué puede hacer exactamente el Congreso con respecto a las emisiones.

Un paquete de $ 555 mil millones en gastos climáticos y disposiciones fiscales impulsado por los demócratas de la Cámara esta semana es la parte más grande del proyecto de ley y la inversión más grande que el país ha hecho hasta ahora para reducir las emisiones y combatir los efectos del cambio climático.

Pero debido a las objeciones de Manchin, las cláusulas clave de la propuesta original, presentada hace meses, se eliminaron y cambiaron, ya que el gasto total se redujo a alrededor de 1,7 billones de dólares.

Esto incluye el Programa de Desempeño de Energía Limpia (CEPP), un programa de descarbonización del sector eléctrico a gran escala ahora eliminado del proyecto de ley, y el Cargo por Metano, que se ha ajustado para incluir nuevos subsidios para petróleo y gas para reducir las emisiones de metano.

Los demócratas han querido durante mucho tiempo que el CEPP, combinado con créditos fiscales, logre un 80 por ciento de energía limpia para 2030. sin ello, modelado La investigación del grupo de expertos Energy Innovation encontró que los créditos fiscales por sí solos podrían generar entre un 61 % y un 69 % de energía limpia.

El proyecto de ley ha cambiado desde entonces, y aunque la desaparición del CEPP podría poner en duda el plan de emisiones del presidente, los demócratas mantienen la esperanza de que el acuerdo reduzca significativamente las emisiones durante la próxima década, especialmente en conjunto con las acciones regulatorias de la administración Biden cuando se combinen.

«El crédito fiscal de energía limpia estará en el centro de esto y, afortunadamente, muchas empresas de servicios públicos ya se han comprometido», dijo Custer, refiriéndose a varias promesas de las empresas de servicios públicos para lograr emisiones netas cero en las próximas décadas. «Eso vendrá con eso y lo mejorará».

Pero Custer dijo que también espera que el Congreso Haga más en temas como la deforestación y la reducción de metano.

«Se mejora al ‘reconstruir’, y luego tenemos que despertarnos al día siguiente y hacer más», dijo Custer, refiriéndose al acuerdo.

Con ese fin, Pingley, el máximo responsable de la EPA y apropiador interno de la Cámara, acudió a las conversaciones climáticas de la COP 26 la semana pasada con una hoja de trucos.

Describe un aumento en los programas climáticos y de conservación en todo el gobierno. Por ejemplo, el gasto en cambio climático en todo el Departamento del Interior se duplicaría con creces a $356 millones para el año fiscal 2022, según el plan de gastos propuesto por la Cámara. Pingley dijo que a menudo cita las cifras en las reuniones y los planes para aumentar el gasto climático de la EPA y más de mil millones de dólares en aire limpio el próximo año.

Pero Pingree agregó que los líderes internacionales están particularmente preocupados por las disposiciones de gasto climático en el proyecto de ley de infraestructura bipartidista y el plan de gastos de liquidación que se promulgarán hoy.

«El secretario de la ONU nos dijo: ‘Saben, el segundo proyecto de ley es muy importante para el progreso que debemos hacer'», dijo Pingle.

A pesar de su optimismo general, los parlamentarios demócratas admiten que deben ganar toda la charla que tienen en Glasgow aprobando un producto efectivo en las próximas semanas.

“Para mí, las porristas son bienvenidas porque son una barrera para una mayor acción demócrata en el Congreso”, dijo Whitehouse. «Pero al mismo tiempo, animar a las porristas no es del todo legítimo, y creo que nuestros países socios lo entienden muy claramente».

El periodista George Kalink contribuyó.

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