CAMBIO CLIMÁTICO

Los desastres naturales pueden empujar las finanzas globales al límite

Durante las últimas dos décadas, 20 desastres naturales agravados por el cambio climático han causado daños a países por valor del 10% o más de su producción nacional.

En el caso más severo, la devastación que el huracán María trajo al pequeño país caribeño de Dominica en 2017 representó el 260 % ​​de su producto interno bruto. Dos años antes, la tormenta tropical Erika causó daños equivalentes al 90% del PIB de Dominica.

Las cifras alucinantes ilustran solo una de las amenazas que un mundo más cálido y tormentoso representa para la deuda soberana y el sistema financiero global que depende de ella, según un nuevo informe extenso de un grupo de académicos, ambientalistas y analistas financieros. La estabilidad financiera de las naciones productoras de combustibles fósiles también está en riesgo, encontró el informe de 145 páginas, debido a las políticas climáticas internacionales y la transición acelerada hacia una energía más limpia.

Publicado ayer por un equipo de investigadores del Centro de Finanzas Sostenibles de la Universidad de Londres, la oficina de Singapur del Fondo Mundial para la Naturaleza, el Instituto del Banco Asiático de Desarrollo y la compañía de datos de riesgo climático Four Twenty Seven Inc., el informe instó a los gobiernos y al desarrollo internacional bancos a tomar medidas rápidas y coordinadas para reducir los riesgos de la deuda soberana.

«El riesgo soberano importa», dijeron los investigadores, quienes describieron la deuda soberana como «la clase de activo más importante».

A fines del año pasado, había alrededor de $ 70 billones de deuda pública pendiente o el 28% de la deuda global total, encontraron los investigadores. Esa deuda soberana también «sirve como punto de referencia para el precio de la deuda corporativa», dijeron.

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El cambio climático ya está poniendo a prueba las finanzas de países pequeños como Dominica que están físicamente en riesgo por el cambio climático. Por ejemplo, el informe señaló que una serie de huracanes a principios de la década de 2000 obligó tanto a Granada como a la República Dominicana a reestructurar sus deudas soberanas, un proceso que alivió sus cargas financieras a corto plazo pero hizo que les resultara más costoso obtener préstamos en el futuro. .

Si bien ningún país ha visto aumentar sus costos de endeudamiento únicamente debido a los riesgos climáticos, las principales agencias calificadoras toman cada vez más en cuenta la amenaza de los desastres naturales.

A medida que el planeta se calienta, más países enfrentarán amenazas físicas y financieras similares, particularmente en Myanmar, Filipinas y otras naciones cercanas.

«Es probable que las implicaciones del cambio climático para la estabilidad macrofinanciera y el riesgo soberano sean importantes para la mayoría, si no para todos, los países del sudeste asiático», dijo el informe.

Es probable que las finanzas de otros países que dependen en gran medida de las exportaciones de combustibles fósiles también sufran una presión creciente a medida que disminuya la demanda de petróleo, gas natural y carbón, según el informe. Particularmente en riesgo por la transición energética en curso están Rusia, que obtiene un tercio de los ingresos del gobierno de los combustibles fósiles, y Arabia Saudita, donde todos los ingresos del gobierno provienen de la extracción de petróleo y gas.

Los países pueden reducir la amenaza que el cambio climático representa para sus deudas al evaluar los impactos esperados, divulgar esa información al mercado y crear incentivos para dirigir la inversión pública y privada para frenar el cambio climático y prepararse para sus impactos físicos, dijeron los investigadores. Las organizaciones internacionales de desarrollo pueden ayudar a financiar esos esfuerzos en los países en desarrollo, que son los que corren mayor riesgo pero los menos capaces de prepararse para los impactos climáticos.

Si los gobiernos y las instituciones internacionales no logran contrarrestar rápidamente la creciente amenaza de la deuda soberana, podría generar un «círculo vicioso» para algunos países, dijeron los investigadores. Las tormentas recurrentes, las olas de calor y las inundaciones tienen el potencial de aplastar la capacidad de endeudamiento de las naciones vulnerables, dejándolas aún más expuestas a futuros desastres.

«Los gobiernos deben tomar medidas urgentes para proteger sus economías y finanzas públicas contra el cambio climático», dice el informe. «Si no tienen éxito en esto, quedarán indefensos en una espiral cada vez peor de vulnerabilidad climática y cargas de deuda insostenibles».

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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