CAMBIO CLIMÁTICO

El Fondo de Defensa Legal de la Ciencia del Clima lucha contra un científico del clima que denuncia irregularidades

En 2016, la Dra. Maria Caffrey, científica del clima del Servicio de Parques Nacionales (NPS), dio los toques finales a un estudio de cuatro años que proporcionó estimaciones futuras del nivel del mar y marejadas ciclónicas para 118 parques costeros bajo diferentes escenarios de emisiones de gases de efecto invernadero. El informe pasó la revisión científica y estaba listo para ser publicado a principios de 2017. Sin embargo, para entonces, los vientos de cambio habían llevado al poder a la administración Trump, que era ferozmente hostil a la ciencia del cambio climático. El informe de la Dra. Caffrey se retrasó repetidamente y, mientras estaba de baja por maternidad en diciembre de 2017, recibió la noticia de que el liderazgo principal de NPS había eliminado cualquier mención de las causas humanas del cambio climático de su informe.

En un artículo de opinión de julio en The Guardian, el Dr. Caffrey escribió: “Se produjo una batalla de meses. Altos funcionarios del NPS intentaron en repetidas ocasiones, a menudo agresivamente, obligarme a eliminar las referencias a las causas humanas de la crisis climática del informe. Amenazaron con hacer las eliminaciones sin mi aprobación si no estaba de acuerdo, con publicar el informe sin nombrarme como el autor principal, o con no publicarlo todo. Cada opción habría sido devastadora para mi carrera y para la integridad científica. Me mantuve firme”.

Afortunadamente, la Dra. Caffrey sabía que la misión del Fondo de Defensa Legal de la Ciencia Climática (CSLDF, por sus siglas en inglés) era ayudar a científicos como ella a luchar contra la interferencia política, y se acercó a ellos para que la ayudaran a navegar sus negociaciones con los funcionarios del NPS. El informe del Dr. Caffrey se publicó en mayo de 2018 con las referencias originales al cambio climático causado por el hombre intactas. En junio de 2018, los abogados de CSLDF, trabajando pro bono, ayudaron a la Dra. Caffrey a presentar una queja de integridad científica centrada en los intentos de censurar su informe. Los funcionarios del NPS desestimaron esta denuncia, alegando que debido a que finalmente se publicó el informe, no hubo violación de la integridad científica.

Desafortunadamente, estuvo sujeta a una serie de descensos de categoría y recortes de fondos durante esta batalla, que culminaron con la terminación de su empleo en febrero de 2019. El NPS se negó incluso a volver a contratarla como voluntaria, y los abogados de CSLDF ayudaron a Caffrey a presentar una denuncia de irregularidades contra el administración Trump el 22 de julio para impugnar esta retribución ilegal. El 25 de julio, Caffrey testificó ante el Comité de Recursos Naturales de la Cámara sobre su terrible experiencia. A pesar de la amplia financiación del departamento, las sólidas revisiones de desempeño y los proyectos en curso del Servicio de Parques Nacionales que requerían su aporte, testificó que creía que su despido se debió a “una retribución por haber hecho revelaciones sobre el intento de censura de las referencias al cambio climático antropogénico”. Su caso está en curso, como se detalla en una publicación de blog de CSLDF de agosto.

Figura 1. La miembro de la junta Naomi Oreskes (izquierda), autora del excelente libro y película sobre la negación de la ciencia climática, «Merchants of Doubt», hace un comentario durante una reunión de mayo de 2019 del personal y la junta asesora del Fondo de Defensa Legal de la Ciencia Climática en la ciudad de Nueva York. Crédito: Jeff Masters

Por favor apoye el Fondo de Defensa Legal de la Ciencia Climática (CSLDF)

Lamentablemente, el tipo de censura que soportó el Dr. Caffrey ocurre con alarmante frecuencia en los gobiernos federal y estatal; entre 2016 y 2018, la administración Trump eliminó el 26% de todas las menciones de los términos cambio climático, energía limpia y adaptación de los sitios web federales, según un análisis de Environmental Data & Governance Initiative. CSLDF mantiene un Silencing Science Tracker que ha documentado 382 casos de intentos del gobierno de restringir o prohibir la investigación científica, la educación o el debate, o la publicación o el uso de información científica desde las elecciones de noviembre de 2016.

La hostilidad de la Administración Trump hacia la ciencia del clima subraya la necesidad urgente de protección legal de los científicos del clima para que puedan continuar su investigación crítica frente a las amenazas. El Fondo de Defensa Legal para la Ciencia del Clima (CSLDF, por sus siglas en inglés) sin fines de lucro se creó hace ocho años para ayudar a los científicos del clima a luchar contra el acoso financiado por la industria y motivado políticamente, y me enorgullece decir que soy miembro fundador de la junta.

CSLDF brinda apoyo y recursos a la comunidad científica al ofrecer asistencia legal gratuita a los científicos que son acosados, amenazados o atacados por hacer su trabajo; educar a los investigadores sobre sus derechos y responsabilidades legales; compartir estrategias e información sobre casos con abogados; y publicitar los ataques a la ciencia. Una de sus causas en 2019 fue apoyar la aprobación de la Ley de Integridad Científica. Este proyecto de ley garantiza que las políticas de integridad científica del gobierno cumplan con requisitos mínimos rigurosos y brinda a los científicos un recurso claro si una agencia no aplica su propia política. La Ley de Integridad Científica fue aprobada por el Comité de Ciencia, Espacio y Tecnología de la Cámara de Representantes el 17 de octubre en una votación de 25 a 6 que incluyó apoyo bipartidista.

Visite el sitio web de CSLDF en csldf.org y considere hacer una donación deducible de impuestos para ayudar a proteger el esfuerzo científico en Giving Tuesday.

CSLDF en la reunión de AGU en San Francisco, del 9 al 13 de diciembre

CSLDF tendrá una presencia significativa en la reunión de otoño de la Unión Geofísica Americana (AGU) en San Francisco este año, incluido un puesto (330) en el Salón de Exhibiciones donde los científicos pueden recoger copias de los materiales educativos de CSLDF. CSLDF también ofrecerá consultas individuales gratuitas y confidenciales con abogados para cualquier científico que asista a la conferencia. Para programar una consulta, envíe un correo electrónico a [email protected]. Además, CSLDF organizará dos sesiones sobre cuestiones legales relativas a los científicos:

• Conozca sus derechos: defensa científica y activismo el lunes 9 de diciembre de 4:30 a 5:30 p. m.
• Políticas de Integridad Científica y Cómo Usarlas el jueves 12 de diciembre de 12:30 a 13:30 hrs.

CSLDF también llevará a cabo un ayuntamiento, «Abogar por la ciencia como experto o como ciudadano» a las 12:15 pm del jueves 16 de enero en la reunión anual de la Sociedad Meteorológica Estadounidense (AMS) en Boston. Más información sobre estas sesiones como AGU y AMS está disponible en línea aquí.

Una vez más, considere hacer una donación deducible de impuestos al Fondo de Defensa Legal de la Ciencia Climática esta semana de Giving Tuesday.

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