CAMBIO CLIMÁTICO

Programa de desastres asigna fondos sin precedentes para la resiliencia climática

La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias recompensará a los estados y comunidades que buscan abordar los efectos del cambio climático bajo un nuevo programa de subvenciones que proporciona una cantidad de dinero sin precedentes para proyectos y planificación de resiliencia.

FEMA anunció la semana pasada que asignará $500 millones el próximo año a través de su programa Construyendo Infraestructura y Comunidades Resilientes para esfuerzos de mitigación, como sacar edificios de las llanuras aluviales y fortalecer los códigos de construcción.

«Es un gran aumento de recursos que FEMA nunca antes había tenido disponibles», dijo Rob Moore, del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales.

El nuevo programa, conocido por su acrónimo BRIC, reemplaza el Programa de Subsidios de Mitigación Previa a Desastres de FEMA de 23 años, que ha asignado un promedio de $100 millones al año desde 2003.

BRIC pone énfasis en abordar los efectos del cambio climático; fortalecer los códigos de construcción; y el uso de barreras naturales como humedales, llanuras aluviales y arrecifes para aumentar la resiliencia ante las inundaciones fluviales y el aumento del nivel del mar.

Los fondos de mitigación previos al desastre quedaron muy por debajo de la demanda de los estados. Entre 2003 y 2016, el programa asignó $1,100 millones a los estados, pero recibió solicitudes de proyectos por un total de $3,200 millones, según un informe de FEMA.

En los últimos años de la administración de Obama, el programa proporcionó solo $25 millones al año. La financiación anual en los últimos años aumentó a 250 millones de dólares.

El dinero adicional bajo BRIC llega a medida que el cambio climático está aumentando la frecuencia y la intensidad de los huracanes, las inundaciones y los incendios forestales, lo que resulta en un número creciente de desastres importantes en los Estados Unidos.

«No puedo pensar en otro programa en este momento que esté invirtiendo tanto dinero para la mitigación, la infraestructura y la resiliencia», dijo Amelia Muccio, directora de mitigación de Hagerty Consulting Inc., una empresa de gestión de emergencias. «Espero que todos los años puedan hacer una inversión de este tamaño y, a medida que BRIC recibe más fondos, el gasto general en desastres federales disminuye».

FEMA asignará $446 millones de los $500 millones a través de un proceso competitivo que evalúa las propuestas de financiación de los estados y municipios en una variedad de factores. Los $54 millones restantes se destinarán a los estados, territorios y tribus indígenas americanas, y cada entidad recibirá hasta $600,000.

Al evaluar las solicitudes de financiamiento discrecional estatales y municipales, FEMA calificará cada propuesta en 14 factores que califican la eficacia potencial de un proyecto y el trabajo previo del solicitante sobre resiliencia.

En un cambio importante del antiguo programa de mitigación de desastres, FEMA otorgará puntos a proyectos que «anticipen condiciones futuras» como «cambios climáticos, aumento del nivel del mar» y cambios en la población y la demografía. El antiguo programa guardaba silencio sobre el cambio climático.

«Hay mucho más reconocimiento de los riesgos climáticos», dijo Moore de NRDC. «Muchas cosas están recibiendo un énfasis renovado».

El programa BRIC hace otros cambios con respecto a su predecesor:

  • FEMA otorgará puntos a los proyectos que utilicen «soluciones basadas en la naturaleza», un concepto que los grupos ambientalistas han impulsado para el control de inundaciones como una alternativa a los diques y diques. «Su punto es alejarse de la infraestructura gris y tratar de construir una infraestructura verde para que no estés solo rodeado de muros contra inundaciones», dijo Muccio de Hagerty Consulting.
  • FEMA otorgará puntos a los solicitantes que hayan adoptado códigos de construcción actualizados, que exigen que los edificios nuevos sean más resistentes a los daños causados ​​por vientos fuertes e inundaciones. FEMA ha estado instando a los estados y municipios a actualizar sus códigos de construcción y ha notado críticamente que muchos estados continúan usando códigos obsoletos.
  • FEMA proporcionará subvenciones individuales de hasta $50 millones, un aumento del límite anterior de $10 millones, que según algunos funcionarios locales era inadecuado para financiar proyectos importantes que podrían reducir sustancialmente la exposición de una comunidad a los desastres naturales.

«Hay que hacer muchos proyectos en la costa, y son caros», dijo Muccio.

El programa BRIC fue autorizado en virtud de una ley federal de desastres importantes promulgada en octubre de 2018 que tenía como objetivo, entre otras cosas, proporcionar más dinero federal para proyectos de mitigación y resiliencia.

La nueva ley proporciona un flujo constante de fondos para el programa BRIC al permitir que FEMA reserve para el programa un pequeño porcentaje del dinero que gasta en recuperación de desastres cada año.

El antiguo Programa de Subsidios para la Mitigación Previa a los Desastres no tenía una fuente de financiamiento garantizada y solo asignaba la cantidad de dinero que el Congreso y la Casa Blanca aprobaban cada año. Las sumas fluctuaron de año en año.

«BRIC no es solo un aumento sustancial en dólares que FEMA puede distribuir al gobierno estatal y local, sino que también representa una estabilidad de financiamiento que nunca ha existido», dijo Moore. «El antiguo programa ha estado en un yo-yo desde su inicio».

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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