CAMBIO CLIMÁTICO

Las ciudades buscan prohibiciones de gas natural para frenar las emisiones de carbono

Las ciudades de California y Massachusetts están avanzando en lo que se ha convertido en la última tendencia en la lucha local contra el cambio climático: la prohibición de conexiones de gas natural en edificios nuevos.

En julio, Berkeley, California, los prohibió. Pronto siguieron un puñado de otras comunidades de California. Luego, la semana pasada, Brookline, Massachusetts, asumió la causa. En una votación de 200-3 en una asamblea municipal, la forma de gobierno ciudadano empleada por muchos pueblos de Nueva Inglaterra, los residentes de Brookline aprobaron un plan para bloquear las conexiones de gas en casas nuevas y en renovaciones importantes.

“Necesitamos hacer algo con el cambio climático”, dijo Werner Lohe, uno de los patrocinadores de la medida. el boston globo. “Necesitamos dejar de quemar combustibles fósiles dentro de nuestros edificios. … Este es el primer paso en Brookline hacia un mundo completamente eléctrico y de energía renovable”.

Berkeley y Brookline tienen mucho en común. Ambos se encuentran entre las comunidades más liberales en estados abrumadoramente azules. Ambos son bien educados y ricos.

Sin embargo, el voto de Brookline señala un cambio importante en la acción climática local. Mientras que los municipios se han centrado anteriormente en reducir las emisiones en la generación de electricidad, la atención se está desplazando hacia la huella de carbono asociada con la calefacción y refrigeración de los edificios.

En Massachusetts, los edificios residenciales representan aproximadamente el 15 % de las emisiones de gases de efecto invernadero del estado. Los edificios comerciales representan otro 9,5%. Las centrales eléctricas, por el contrario, son responsables de casi el 20% de los gases de efecto invernadero de Massachusetts.

“Si vamos a descarbonizar la economía, tenemos que dejar de poner gasolina en los edificios nuevos ahora”, dijo Deborah Donovan, directora de Massachusetts en el Acadia Center, un grupo ambiental. “El parque inmobiliario construido ahora seremos nosotros en 2050 cuando necesitemos descarbonizarnos”.

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El voto de Brookline es importante de otra manera: Nueva Inglaterra se encuentra cada vez más en una encrucijada de calefacción doméstica. La región es inusual en el sentido de que sigue dependiendo desproporcionadamente del fuel oil para las necesidades de calefacción. El fuel oil sigue siendo la forma más común de calefacción doméstica en Connecticut, Maine, New Hampshire y Vermont.

Pero lo que reemplaza la flota de viejos hornos de petróleo de Nueva Inglaterra es un tema de creciente debate. El uso de gas natural en la región está creciendo, especialmente en el sur de Nueva Inglaterra, donde ahora representa más de la mitad de las necesidades de calefacción en Massachusetts y Rhode Island, respectivamente.

Los halcones climáticos locales están impulsando cada vez más las bombas de calor eléctricas como una alternativa baja en carbono, argumentando que las marcas más nuevas pueden soportar los largos inviernos de la región. Han tenido un éxito particular en el norte de Nueva Inglaterra, que carece de infraestructura de gas generalizada.

Maine ya ha instalado 35 000 bombas de calor, y una ley estatal recientemente aprobada prevé implementar 100 000 adicionales para 2025. En Vermont, las instalaciones anuales de la empresa de servicios públicos de eficiencia estatal, Efficiency Vermont, han aumentado de aproximadamente 1800 en 2015 a 6000 este año. En total, Efficiency Vermont ha instalado más de 17.000 unidades.

“Desde nuestra perspectiva, el norte es una oportunidad real para evitar incurrir en costos significativos de esa infraestructura de gas y hacer ese cambio ahora”, dijo Greg Cunningham, quien dirige el programa de energía y clima en la Fundación de Leyes de Conservación.

Los intereses del gas natural argumentan que los habitantes de Nueva Inglaterra no pueden permitirse el cambio a unidades de calefacción eléctrica. Las tarifas eléctricas de la región ya se encuentran entre las más altas del país. La American Gas Association, un grupo comercial, señaló las proyecciones federales que muestran que la calefacción con electricidad de una casa del noreste promedio este invierno costaría $ 1,391, en comparación con $ 712 para la calefacción con gas natural.

Las moratorias como la de Brookline también prohíben el desarrollo de otras soluciones climáticas, dijo Richard Meyer, director gerente de análisis de energía de AGA. Argumentó que el gas natural renovable, hecho de material de desecho orgánico, y los hornos de gas de alta eficiencia combinados con iniciativas de climatización también pueden reducir las emisiones de gases de efecto invernadero asociadas con los edificios.

“El desafío del cambio climático va a ser lo suficientemente difícil sin un brazo atado a la espalda, y creemos que hay una serie de caminos que pueden utilizar las tecnologías de gas natural”, dijo Meyer. “Mi desafío para la gente mientras pensamos en estos posibles caminos es que no limitemos nuestras opciones antes de tiempo. Preservemos la elección para los consumidores que también cumplan con nuestros objetivos, que también cumplan con la asequibilidad y la seguridad energética”.

Steve Dodge, quien encabeza el Consejo del Petróleo de Massachusetts, se hizo eco de ese argumento y dijo que las líneas de distribución de gas eventualmente podrían usarse para entregar biocombustibles.

“Entiendo su pasión y preocupación, pero esta no es la forma de abordarlo”, dijo Dodge. “Esto no hace más que costar dinero a los propietarios de Brookline y reprimir nuevos desarrollos”.

Los ambientalistas reconocieron los desafíos de reducir las emisiones de hogares y edificios. La gran cantidad de edificios antiguos de Nueva Inglaterra hace que la tarea sea particularmente agotadora. Y aunque la región persigue planes ambiciosos para promover las energías renovables como la solar y la eólica marina, el gas todavía representa aproximadamente dos tercios de la generación de electricidad.

Pero rechazaron los argumentos de que el gas es una alternativa más barata y confiable. Por un lado, si bien la región tiene tarifas eléctricas altas, sus sólidos programas de eficiencia energética significan que las facturas de electricidad están en línea con el promedio nacional. Ampliar y mantener las líneas de distribución de gas de la región también costaría miles de millones de dólares. Y luego están las preocupaciones de seguridad a considerar. Una serie de explosiones a lo largo de una línea de gas sacudió el valle Merrimack de Massachusetts en 2018.

En última instancia, se necesita un cambio en la forma en que los reguladores regionales abordan el problema, dijo Cunningham de CLF. Donde los comisionados de servicios públicos de Nueva Inglaterra ahora se enfocan en el servicio de gas, deben enfocarse más en los servicios de calefacción en el futuro. Eso permitiría considerar más alternativas sin gas, dijo.

“Hay un historial de que nuestra comisión de servicios públicos no explora la economía claramente y no considera en absoluto las consideraciones climáticas y de carbono”, dijo.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias ambientales y de energía esencial en twww.eenews.net.

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