CAMBIO CLIMÁTICO

Los niños son particularmente vulnerables a los impactos en la salud del cambio climático

Los niños que nacen hoy enfrentarán toda una vida de problemas de salud relacionados con el cambio climático, advierte una de las revistas médicas más antiguas y prestigiosas del mundo en un informe publicado ayer.

La lanceta«Countdown: Tracking Progress on Health and Climate Change» de ‘s dice que la nueva era del cambio climático «definirá la salud de toda una generación», a menos que haya una intervención significativa.

Los impactos en la salud señalados por el informe comienzan a nivel prenatal con un mayor riesgo de bajo peso al nacer y muerte neonatal y continúan durante la niñez y la adolescencia con posibles problemas pulmonares, ataques de asma y enfermedades transmitidas por insectos. Los adultos mayores verían una mayor vulnerabilidad por el calor extremo.

El informe es un esfuerzo colaborativo de más de 100 expertos de instituciones globales, incluida la Organización Mundial de la Salud y el Banco Mundial, que rastrea el impacto del cambio climático en la salud humana con base en 41 indicadores.

El Dr. Richard Carmona, ex cirujano general de EE. UU. y profesor de la Universidad de Arizona, dijo que el informe muestra que el cambio climático ya está sobre nosotros.

«No hay nadie en este mundo hoy que no esté sufriendo algún tipo de impacto del cambio climático», dijo.

El año pasado fue el cuarto año más cálido registrado. Como resultado, el informe dice que un récord de 220 millones de personas adicionales de 65 años o más estuvieron expuestas al calor extremo. Japón vio a 32 millones de sus ancianos expuestos al calor extremo, el equivalente a casi todas las personas de ese grupo de edad experimentando una ola de calor.

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Las temperaturas inusualmente altas en los Estados Unidos provocaron 81,4 millones de horas de trabajo perdidas en 2018, particularmente en los sectores industrial y agrícola.

Al mismo tiempo, el informe señala que las emisiones de dióxido de carbono relacionadas con la energía en EE. UU. aumentaron un 3,1 % en 2018, el mayor aumento de emisiones desde 2010.

La Dra. Renee Salas, autora principal del resumen de políticas de EE. UU. del informe, dijo que las ciudades están reconociendo que el cambio climático está afectando la salud de sus residentes. Casi dos tercios de las 136 ciudades encuestadas en el informe del año pasado han completado evaluaciones de riesgo climático o lo están haciendo.

Pero Salas dijo que la financiación es «extremadamente inadecuada» para los desafíos que se avecinan. Además, dijo, los costos de atención médica del cambio climático a menudo se dejan de lado cuando se trata de discutir la acción climática.

«La acción climática es una acción para mejorar la salud», dijo. «Esos están directamente correlacionados, y sabemos que la acción sobre el cambio climático inevitablemente reducirá los costos de atención médica».

Si bien los beneficios de la acción climática variaron según la región, el informe señaló un estudio que encontró que los ahorros para la salud de la política de energía renovable en la región de Rust Belt excedieron el costo de la política en un 34%. El informe dice que si continúa la trayectoria actual de las emisiones, los niños, en particular los niños de color, enfrentarán miles de millones de dólares en costos relacionados con la salud a lo largo de sus vidas.

Durante una sesión informativa ayer, Carmona dijo que estaba frustrado porque los problemas científicamente examinados del cambio climático se estaban reduciendo a moneda política.

«A menudo descubrí que nuestros líderes y ciertos líderes realmente solo buscan cualquier información que respalde sus nociones preconcebidas», dijo. «Lo que a veces es perjudicial para la salud».

Salas se hizo eco de sus sentimientos y dijo que hay soluciones disponibles que incluyen el cambio hacia la energía limpia, pero falta voluntad política.

Las soluciones descritas en el informe incluyen poner un precio a las emisiones de carbono, hacer la transición a combustibles de transporte más limpios y aumentar el gasto en adaptación en salud y atención médica.

«La evidencia muestra claramente que el tratamiento está disponible», dijo. «Solo tenemos que actuar antes de que sea demasiado tarde».

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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