SOSTENIBILIDAD

En Colorado, fuertes nevadas apagan incendios

ESTADOS UNIDOS – Nieve sobre las cenizas. Desde el viernes 31 de diciembre hasta el sábado 1 de enero, los incendios que arrasaron comunidades enteras en Colorado “en un abrir y cerrar de ojos” fueron extinguidos en su mayoría por la fuerte nevada, que apagó las últimas brasas.

Como se puede ver en el video de arriba, al menos 500 viviendas fueron quemadas y decenas de miles tuvieron que huir, pero hasta el momento no se reportan muertos, lo que según el gobernador Jared Polis, es “un milagro”.

La devastación sigue siendo espantosa: en las imágenes aéreas, toda la calle no es más que un montón de cenizas humeantes. A diferencia de incendios anteriores, este ha afectado a los suburbios, no solo a las zonas rurales.

El fuego comienza ‘en cuestión de minutos’

«Las familias solo tienen unos minutos para poner todo lo que puedan (sus mascotas, sus hijos) en el auto y marcharse», dijo Jared Polis en una conferencia de prensa el viernes.

Impresionantes llamas rasgaron el cielo bajo fuertes vientos que alcanzaron velocidades de hasta 160 km/h el jueves. Según los informes, el incendio fue causado por líneas eléctricas que cayeron sobre el suelo estéril.

Se desconoce el número final de casas destruidas. El alguacil del condado de Boulder, Joe Pell, estimó el viernes más de 500 personas y dijo que «no le sorprendería si hubiera más de 1,000».

Explicó que los incendios ardieron “en un mosaico” que salvó a algunas comunidades y destruyó viviendas vecinas. “Cuando miras la devastación, es increíble que no tengamos una lista de 100 personas desaparecidas, pero no la tenemos”, dijo el alguacil.

En una llamada con el gobernador Polis, el presidente Joe Biden prometió que «se hará todo lo posible para brindar ayuda inmediata a las personas y poblaciones afectadas», según la Casa Blanca. Joe Biden ha ordenado ayuda federal a Colorado.

Una capa de nieve cayó sobre las cenizas de estos devastadores incendios el viernes 31 de diciembre, en marcado contraste con los hornos del día anterior. El Servicio Meteorológico de EE. UU. (NWS, por sus siglas en inglés) ha colocado partes del estado montañoso del oeste en una advertencia de tormenta de invierno, con pronóstico de fuertes lluvias para los próximos días. La nieve «realmente nos ayudará», dio la bienvenida Joe Pelle, diciendo que ya no espera que se desarrolle el fuego.

Las autoridades locales levantaron algunas órdenes de evacuación durante la noche. Pero lugares como Superior con 13,000 residentes todavía están fuera de los límites.

sequía histórica

Como gran parte del oeste de los Estados Unidos, Colorado, un estado ya seco, ha luchado contra sequías inusuales durante años. Con el calentamiento global, es probable que la intensidad y la frecuencia de las sequías y las olas de calor aumenten aún más, y sigan creando las condiciones ideales para los bosques o los incendios forestales. El oeste de los Estados Unidos ha experimentado incendios sin precedentes en los últimos años, especialmente en California y Oregón.

Para el meteorólogo de UCLA, Daniel Swain, es «difícil de creer» que estos incendios ocurrieron en diciembre, una época que no suele ser propicia para este tipo de eventos en la región.

«Pero tome un calor récord y un otoño seco, solo dos centímetros de nieve en lo que va de la temporada, combinado con una tormenta extrema… el resultado es una velocidad de movimiento extremadamente peligrosa», tuitearon los investigadores. Fuego muy rápido.

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