CAMBIO CLIMÁTICO

California está cerrando la puerta al gas en casas nuevas

Los principales jefes de energía de California pronto decidirán cuándo apagar las llamas de gas natural en las casas nuevas.

El movimiento sísmico hacia la omisión de algunos electrodomésticos de gas se produce cuando la Comisión de Energía de California renueva los códigos de construcción estatales para hogares energéticamente eficientes. Es una expansión de los primeros mandatos del estado en la nación que requieren paneles solares en todas las casas nuevas a partir del año pasado.

La agencia ahora planea endurecer las reglas sobre el gas natural para calefacción y agua caliente en el hogar, una actualización del código que entraría en vigencia en 2023.

Los grupos ambientalistas quieren una prohibición total del gas natural en las casas nuevas, pero la comisión estatal ha señalado que eso no es probable en este momento. En cambio, es probable que en los próximos meses los funcionarios utilicen incentivos para instar a los desarrolladores a elegir opciones eléctricas para calefacción, como bombas de calor. Más requisitos musculares podrían venir más tarde.

«Realmente estamos aumentando la eficiencia en todos los ámbitos», dijo el comisionado de la agencia, Andrew McAllister, en una entrevista. «Anticipamos que proporcionaremos incentivos para que el mercado amplíe su adopción de bombas de calor».

«Debe dar razones al mercado para adoptarlo antes de intervenir y tal vez exigirlo», agregó McAllister. «Ese es el camino en el que probablemente estamos».

Las perspectivas a largo plazo para el gas natural no son buenas en California, que quiere eliminar la mayoría de las emisiones de carbono para 2045. El gobernador Gavin Newsom (D) inyectó urgencia en los esfuerzos climáticos del estado este verano después de que los incendios forestales quemaran más de 4 millones de acres, un nuevo record.

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La Asociación de la Industria de la Construcción de California, un grupo comercial cuyos miembros desarrollan el 85% de los edificios nuevos en el estado, se está preparando para reglas cada vez más estrictas durante los próximos cinco años.

«La escritura está en la pared», dijo Bob Raymer, director técnico del grupo de la industria. «Van a querer espacio eléctrico y calentamiento de agua en 2026».

El uso de gas natural en edificios genera alrededor del 10% de las emisiones de gases de efecto invernadero de California, según la Junta de Recursos del Aire de California.

Esa agencia instó en noviembre a «estándares de ventilación de cocina más estrictos y electrificación de electrodomésticos, incluidas estufas, hornos, hornos y calentadores de agua y espacios, en el ciclo de código de 2022 para todos los edificios nuevos».

Esos movimientos establecerían nuevos puntos de referencia a nivel nacional y están destinados a «proteger la salud pública, mejorar la calidad del aire interior y exterior, reducir las emisiones de GEI y poner a California en el camino para lograr la neutralidad de carbono», dijo CARB.

Llegan cuando más de 40 ciudades y condados de California han endurecido las reglas sobre el uso de gas natural en casas nuevas. Algunos lo han prohibido por completo, incluido San Francisco. Los grupos ambientalistas están presionando para eliminar el gas de la construcción residencial nueva de inmediato, una medida que, según dicen, evitaría que las casas nuevas liberen emisiones en las próximas décadas.

«No tenemos otros tres años para esperar esto», dijo Matt Vespa, abogado de Earthjustice. «Hay mucho impulso aquí».

Incluso la empresa de servicios públicos Pacific Gas and Electric Co., con sede en San Francisco, que tiene 5 millones de clientes, dijo que apoya las «políticas del gobierno local que promueven nuevas construcciones totalmente eléctricas».

«PG&E agradece la oportunidad de evitar inversiones en nuevos activos de gas que luego podrían resultar subutilizados a medida que los gobiernos locales y el estado trabajan juntos para lograr objetivos de descarbonización a largo plazo», dijo la empresa de servicios públicos en un comunicado.

2 agencias demandadas

Otras eléctricas están defendiendo el gas.

Southern California Gas Co., la empresa de gas natural más grande del país por ingresos de ventas, demandó a la Comisión de Energía de California, o CEC, en julio por lo que la empresa de servicios públicos considera un intento de marginar el gas.

La demanda se centró en el Informe de Política Energética Integrada de 2019 de CEC, un documento de planificación. Argumentó que la agencia no analizó completamente el gas natural en su informe y omitió los comentarios presentados. El resultado fue minimizar el papel del gas natural, dice la demanda, señalando que otras agencias confían en la evaluación de la comisión estatal.

«La ley de California requiere que la CCA implemente un enfoque equilibrado para las necesidades energéticas complejas de California que incluya el uso de gas natural», dijo.

Mientras tanto, la Coalición de Vehículos a Gas Natural de California, financiada en parte por SoCalGas, demandó a CARB por su regulación de Camiones Limpios Avanzados.

Esa regla requería que los fabricantes de vehículos medianos y pesados ​​vendieran un porcentaje cada vez mayor de camiones de cero emisiones a partir del año modelo 2024. La demanda afirmaba que la regla crearía «impactos ambientales significativos a corto plazo» al estimular la construcción de infraestructura para respaldar nuevas estaciones de carga de vehículos eléctricos y combustible de hidrógeno.

SoCalGas, una subsidiaria de Sempra Energy, no respondió a las solicitudes de comentarios sobre la actualización del código de construcción.

La Asociación de la Industria de la Construcción de California espera dar forma al momento de las restricciones de gas natural. Raymer argumenta que los funcionarios estatales deben asignar más tiempo a los desarrolladores y fabricantes e instaladores de bombas de calor para cambiar hacia la electrificación de los edificios.

Las bombas de calor representan actualmente alrededor del 2% de las unidades de calefacción residenciales, dijo. Cuando entró en vigencia el mandato solar, se estaba instalando energía solar en aproximadamente el 25% de los hogares, dijo Raymer.

California «ha dejado muy claro que se está descarbonizando, y eso significa que tanto el parque de viviendas nuevo como el existente van a sufrir algunos cambios importantes, lo mismo para el parque comercial», dijo Raymer. «Lo entendemos».

Pero dijo que los requisitos para usar bombas de calor en lugar de aparatos de gas podrían aumentar los costos para los desarrolladores. CEC podría ofrecer a los constructores un paquete totalmente eléctrico opcional que incluye requisitos de eficiencia energética «ligeramente menos estrictos» en el aislamiento de paredes y áticos.

Eso podría «ahorrar al constructor una pequeña cantidad de dinero que puede usarse para cambiar el gas por la electricidad», dijo Raymer.

Arquitectos y doctores

El arquitecto Scott Shell dijo que las bombas de calor son una tecnología conocida que se usa en todo el país. Los instaladores están familiarizados con el equipo, dijo, porque es más o menos la misma tecnología que los acondicionadores de aire.

Es miembro del Instituto Estadounidense de Arquitectos en California, cuya junta votó unánimemente en 2018 para apoyar un estándar energético nacional e internacional que tiene como objetivo la neutralidad de carbono en los nuevos edificios.

El argumento de la industria de la construcción de que las bombas de calor no se pueden usar ampliamente es «la parte más débil de su argumento», dijo Shell.

La electrificación también es menos costosa, dijo. La Universidad de California optó recientemente por edificios totalmente eléctricos en sus nuevos proyectos de viviendas para estudiantes porque esas ofertas eran las menos costosas, dijo.

“Cada vez que alguien tiene que hacer algo un poco diferente, hay una curva de aprendizaje”, dijo Shell sobre las casas totalmente eléctricas. «No creo que la curva de aprendizaje vaya a ser diferente dentro de tres años. No creo que posponerlo ayude con eso».

Muchos profesionales de la salud también apoyan la electrificación.

Lisa Patel, pediatra de un hospital de San Francisco, dijo que los niños que viven en hogares con estufas de gas natural tienen un riesgo 24 % mayor de que les diagnostiquen asma a lo largo de su vida y un riesgo 42 % mayor de experimentar síntomas de asma.

«Me sorprende constantemente el hecho de que he estado viviendo con estufas de gas en mi casa durante años», dijo. «Como médico, debería haberlo sabido mejor… [S]Ahora que lo sé, quiero que muchas otras personas sepan y que realmente trabajemos para sacar esto de nuestros hogares».

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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