Calentamiento Global

Dixie Fire destruye la histórica Greenville, California, da a Forest Town 3 lecciones sobre incendios forestales

Un incendio forestal que ardía en un bosque montañoso cálido y seco arrasó la ciudad de la fiebre del oro de Greenville, California, el 4 de agosto, arrasando el vecindario y el centro histórico. escombros quemadosHace unas horas, el sheriff advirtió al resto de residentes de Greenville que no salir inmediatamente Los fuertes vientos llevaron el fuego Dixie a la ciudad. Mientras tanto, los bomberos también están trabajando para proteger a otras dos comunidades, ambas no muy lejos del lugar mortal. hoguera Destruyó la ciudad de Paradise en 2018.

Este trauma se está volviendo cada vez más familiar, desde la pérdida de un hogar hasta la devastación de pueblos enteros. Los temores sobre el futuro del cambio climático han creado incertidumbre en la vida cotidiana de las personas. Quieren saber cómo proteger sus hogares, familias y comunidades. Pero también quieren proteger los valores fundamentales que aprecian: un excelente lugar para criar niños, libertad para elegir una forma de vida, un sentido de pertenencia y pertenencia a la naturaleza.

¿Cómo se preparan las personas para un futuro diferente al que han experimentado sus comunidades?

Seis fotos de antes y después emparejadas e imágenes satelitales del incendio.
Las imágenes durante, antes y después del incendio de Holiday Farm en Oregón quemaron 170 000 acres y destruyeron 768 viviendas y otras estructuras en 2020, lo que muestra los desafíos del paisaje que quedaron atrás.
En el sentido de las agujas del reloj desde la izquierda, NASA, McKenzie River Trust, condado de Lane, J. Terborg

Los incendios extremos y la devastación resultante en los últimos años han demostrado la necesidad de mejores formas para que las comunidades anticipen el peligro creciente y subrayaron la necesidad de cambios en los patrones de asentamiento, la gestión de la tierra y los estilos de vida para evitar una catástrofe aún mayor.Nuestro equipo de investigación paisaje arquitecto, ecologistas, científicos sociales e informáticos han estado explorando y probando estrategias para ayudar.

¿Qué deparará el futuro?

Debido a que el cambio climático está causando un clima extremo de incendios sin precedentes, Utilizamos modelos de simulación. Explore y pruebe cómo la gestión forestal y el desarrollo rural pueden reducir o aumentar el riesgo de incendios forestales en las próximas décadas.

Con ese fin, creamos una versión computarizada del paisaje rural alrededor de Eugene-Springfield, un área metropolitana de tamaño medio en el valle Willamette de Oregón con una población en rápido crecimiento.A partir de 2007, nuestras simulaciones se presentan en mapas cuidadosamente elaborados del paisaje, incluida su vegetación, límites de propiedad y Tipo de propietario Administre cada paquete, como agricultores, agricultores forestales o residentes rurales que se mudan de la ciudad al campo.

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Para cada uno de los 50 años simulados, el clima de incendios y vegetación modificada, cada propietario ha elegido como eliminar el combustible nocivo Al igual que los árboles y arbustos pequeños, restaure los ecosistemas adaptados al fuego, cultive cultivos, construya casas o proteja las casas con materiales de jardinería y construcción recomendados por la Asociación Nacional de Protección contra Incendios. Sabio fuego programa.

Dos imágenes: un bosque ralo y un árbol en una pradera.
La tala de bosques (izquierda) y la restauración de pastizales ayudan a reducir la gravedad de los incendios forestales.
bart johnson

Con el tiempo, los propietarios de tierras simulados pueden responder a las amenazas emergentes mientras protegen los cultivos, las comodidades, los estilos de vida y los ecosistemas valiosos.

Probamos diferentes estrategias bajo los dos modelos climáticos en 600 futuros simulados. Según un modelo climático, el comportamiento de los incendios forestales es casi el mismo que en el pasado reciente y, a medida que aumenta la población, también aumenta la cantidad de incendios debido a una mayor ignición antropogénica. Bajo otro modelo climático más extremo, cualquier incendio forestal que el Valle de Willamette haya experimentado recientemente podría estallar sin previo aviso, amenazando los hogares incluso si el manejo de la vegetación por parte de los propietarios reduce la propagación del fuego.

Esos peores pronósticos resultaron eclipsados ​​por los incendios forestales de 2020 Justo fuera de nuestra área de investigación.

Tres lecciones para sobrevivir al futuro

Aquí hay tres lecciones clave que hemos aprendido de la investigación sobre cómo las personas pueden reducir de manera confiable las pérdidas que podrían provocar más incendios en el futuro, incendios impredeciblemente más grandes o ambos.

1) Prepárese para la incertidumbre: en un mundo analógico extremo, incendio forestal impredecible, el número de hogares amenazados en nuestra área de estudio es 10 veces mayor que en los mismos escenarios de desarrollo rural y manejo forestal bajo impactos climáticos menos extremos. En nuestro peor escenario (expansión irrestricta del desarrollo rural y bosques que no se talan ni se les permite quemarse naturalmente) hay más de 30 veces más hogares en riesgo que en un escenario con un crecimiento reducido de la población rural y una mayor gestión.

La buena noticia es que cuando el 30 por ciento de los paisajes combustibles se manejan activamente a través de técnicas de reducción de bosques y restauración de pastizales para reducir el riesgo de incendios, la amenaza de incendios forestales extremos para los hogares se reduce casi a la mitad.

2) Elija sabiamente su tratamiento: reducir la densidad forestal Al reducir el tamaño de los árboles y arbustos más pequeños, la propagación y la gravedad de los incendios durante condiciones climáticas extremas se reducen de manera efectiva.De hecho, nuestros resultados muestran que estas tácticas A medida que el fuego se hace más grande e intenso, el efecto será cada vez mejor.

La restauración de pastizales nativos en peligro de extinción con árboles perdidos en nuestra área de estudio puede minimizar el riesgo para los hogares individuales al crear lugares «seguros» donde los incendios no están en la copa de los árboles, e incluso en incendios forestales extremos, los miembros que luchan contra incendios también pueden lidiar con las condiciones. Bajo modelos climáticos menos extremos, uno de esos incendios estalló repentinamente y amenazó a más de 900 hogares. En los pastizales restaurados, dos tercios de los hogares están protegidos por prácticas Firewise. Dado que es difícil proteger las casas en el bosque, el efecto de la escasa densidad es solo la mitad. Pero el mayor desafío es que el alto costo del raleo hace que sea imposible para la mayoría de los propietarios de tierras forestales mantener el tratamiento a largo plazo. Como resultado, incendios severos han quemado bosques no manejados, amenazando al 85 por ciento de los hogares allí.

Si no se manejan bien, los pastizales son un arma de doble filo: en climas extremos de incendios, pueden crear corredores de incendios de rápida propagación que ponen en mayor riesgo a las casas en los bosques cercanos.

Una animación muestra cómo el mismo incendio podría propagarse a través de tres posibles paisajes futuros en tres escenarios de clima de incendio extremo: sin control, solo escaso y escaso con recuperación de pasto. Los incendios se propagan rápidamente a través de las copas de los bosques no gestionados y los pastizales mal gestionados. En bosques con combustible reducido, no se moverán tan rápido.

3) Gestionar el desarrollo rural. Abordar el tema a menudo divisivo de dónde y cómo las personas construyen nuevas casas es fundamental cuando se trata del riesgo de incendios forestales.Oregón con Política Estatal Esto limita la expansión de la ciudad.

Cuando probamos escenarios con reglas más flexibles, encontramos que agregar muchas viviendas rurales nuevas aumenta el riesgo promedio por hogar. Bajo estas políticas de flexibilización, las parcelas en áreas de menor riesgo se desarrollaron rápidamente y las viviendas se trasladaron a terrenos boscosos más empinados con un mayor riesgo de incendios graves. Esto podría exacerbar el riesgo al dejar más viviendas lesionadas y aumentar la probabilidad de incendios de vehículos y líneas eléctricas.

Una ventaja del modelado de simulación es que permite a los científicos, los legisladores y los ciudadanos investigar cosas que no podemos probar fácilmente en el mundo real. Podemos explorar posibles soluciones, identificar nuevos problemas que crean y resolverlos, luego ejecutar la simulación nuevamente.

En el mundo real, solo hay una oportunidad de hacerlo bien. Las personas deben poder identificar métodos confiables y adaptables que puedan implementarse en el momento adecuado y con tiempo suficiente antes de que ocurra un desastre. Como dice el carpintero, «Mide dos veces, corta una vez».

Entonces, ¿qué deben hacer las personas en áreas propensas a incendios?

Los incendios forestales en el oeste son cada vez más extremo, pero en muchos casos los propietarios de tierras y las comunidades pueden reducir significativamente las pérdidas.

Nuestros peores escenarios (impactos climáticos elevados, gran cantidad de viviendas rurales nuevas y falta de gestión de combustibles) dan como resultado un mayor riesgo para las viviendas en nuestra área de estudio durante los próximos 50 años. Pero al consolidar nuevos desarrollos urbanos y grupos de viviendas rurales, el riesgo se reduce a la mitad. La combinación del desarrollo compacto con el manejo de la vegetación combustible resultó en una reducción de casi el 75 %.

Cuatro ilustraciones de paisajes post-incendio en 2020, 2025 y 2050
Los estudiantes de arquitectura paisajista de la Universidad de Oregón trabajan con propietarios cuyas casas fueron destruidas en el Holiday Farm Fire de 2020 para ayudarlos a mejorar su resiliencia ante futuros incendios forestales.
Cameron Dunstan y Erin Horton, CC BY-ND

En una escala más pequeña, todos pueden tomar Pasos esenciales para ayudar a proteger su hogarAquí hay algunos consejos:

  • Mantenga los techos y las canaletas en buen estado y elimine las hojas muertas y las coníferas para que las brasas no se enciendan.

  • Mantenga los materiales combustibles, incluidas las plantas y las hojas inflamables, lejos de la casa, especialmente debajo de los porches.

  • Mantenga el dosel al menos a 10 pies de la casa y recorte las ramas a 6-10 pies del suelo dentro de los 30 pies de la casa.

  • Coloque árboles delgados de 100 a 200 pies de la casa para dejar espacio entre ellos para que sea difícil que el fuego se transfiera de un árbol a otro.

Los resultados de nuestra simulación destacan el impacto y las consecuencias de las decisiones de hoy sobre los riesgos del mañana.

Este artículo se actualizó el 11 de agosto de 2021 con un gráfico que muestra el impacto de los pastizales y los bosques en las amenazas de incendios en los hogares.

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