Calentamiento Global

Lo que la lluvia récord de Groenlandia significa para el planeta

Durante tres días este mes, 7 mil millones de toneladas de lluvia cayó sobre Groenlandia, la mayor cantidad desde que comenzaron los registros en 1950. También es la primera vez desde entonces que cae lluvia, no nieve, en el pico más alto de Groenlandia.

Esto es alarmante. La capa de hielo de Groenlandia es la segunda más grande del planeta (después de la Antártida) y cualquier lluvia que cae sobre su superficie acelera el derretimiento. Para el 15 de agosto, la cantidad de hielo perdido era siete veces mayor de lo normal para mediados de agosto.

Este es solo el último evento climático extremo en la isla, que se encuentra en el Océano Atlántico Norte. un solo dia en julio de este año, la cantidad de hielo que se derritió en Groenlandia habría cubierto el estado estadounidense de Florida con 5 centímetros de agua, y en octubre pasado, la investigación mostró El hielo de Groenlandia se está derritiendo más rápido que en cualquier otro momento de los últimos 12.000 años.

El derretimiento en Groenlandia amenaza con obstaculizar significativamente los esfuerzos de la humanidad para mitigar el cambio climático porque, después de cierto punto, puede crear “bucles de retroalimentación” catastróficos. Veamos el problema con más detalle.

Aumento de las temperaturas en el Ártico

Groenlandia es vasta hoja de hielo Comprende casi 1,7 millones de kilómetros cuadrados de hielo terrestre glaciar. Cubre la mayor parte del territorio y contiene suficiente hielo para elevar el nivel del mar en más de 7 metros si se derrite.

Las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida perdieron un combinados 6,4 billones de toneladas de hielo entre 1992 y 2017. El derretimiento en Groenlandia ha contribuyó al 60% (17,8 milímetros) del aumento general del nivel del mar en la Tierra debido al derretimiento de las capas de hielo, a pesar de que Groenlandia es mucho más pequeña que la Antártida.

Esto puede deberse en parte a que la mitad del derretimiento de Groenlandia es el resultado del aumento de la temperatura del aireque causan el derretimiento de la superficie. En la Antártida, la mayor parte de la pérdida de hielo se debe al agua del océano que derrite los glaciares que se derraman desde la tierra hacia el mar. Y la tasa de pérdida de hielo tanto en Groenlandia como en la Antártida está acelerando — multiplicándose por seis desde la década de 1990.

La lluvia que cae sobre el hielo exacerba este proceso Entonces, ¿qué hay detrás del clima reciente sin precedentes?

Las temperaturas en el Ártico están aumentando el doble de rápido que en el resto del planeta por varias razones, incluso los cambios en la capa de nubes y el vapor de agua, la reflectividad de la superficie y cómo los sistemas meteorológicos transportan energía desde los trópicos a las regiones polares, lo que ha hecho que los fenómenos meteorológicos extremos sean más comunes.



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En los últimos años, en Groenlandia, la lluvia ha caído más al norte y ha caído más lluvia en invierno. Esto no es normal en estas regiones, que suelen tener nieve, no lluvia, con temperaturas bajo cero.

La lluvia de este mes es el resultado de aire cálido y húmedo que fluye desde el suroeste de Groenlandia y permanece durante varios días. En la mañana del 14 de agosto, las temperaturas en la cumbre de 3.216 metros de la capa de hielo de Groenlandia superaron el punto de congelación, alcanzando un máximo de 0,48 ℃. La lluvia cayó sobre la cumbre. durante varias horas esa mañana y el 15 de agosto.

Esto era particularmente impactante dadas las temperaturas por encima del punto de congelación ocurridas tan tarde en el verano normalmente corto de Groenlandia, en esta época del año, grandes áreas de hielo desnudo están expuestas por la falta de nieve, lo que conduce a una mayor escorrentía de agua de lluvia y agua de deshielo en los océanos.

Las temperaturas rara vez superan el punto de congelación en el punto más alto de Groenlandia.
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Cuando el derretimiento se refuerza a sí mismo

La lluvia hace que la capa de hielo sea más propensa a derretirse en la superficie, ya que exacerba la llamada “retroalimentación positiva del albedo del hielo”, es decir, el derretimiento se refuerza a sí mismo.

Cuando cae la lluvia, su calor puede derretir la nieve, exponiendo el hielo más oscuro subyacente, que absorbe más luz solar. Esto aumenta las temperaturas en la superficie, lo que lleva a un mayor derretimiento.

Desafortunadamente, este no es el único circuito de retroalimentación positiva desestabilizando la capa de hielo de Groenlandia.

La «retroalimentación positiva de la elevación del derretimiento» es otra, donde la altura más baja de la capa de hielo conduce a un derretimiento más rápido porque las temperaturas más altas ocurren en altitudes más bajas.

También es preocupante cuando las temperaturas más altas hacen que los glaciares costeros se adelgacen, lo que permite más hielo para deslizarse en el marEsto acelera la tasa de flujo del glaciar hacia el mar y reduce la superficie del hielo, exponiéndolo a temperaturas del aire más cálidas y, a su vez, aumentando el derretimiento.

La tasa de pérdida de hielo tanto en Groenlandia como en la Antártida se está acelerando.
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¿Qué significa esto para el planeta?

Estas retroalimentaciones positivas pueden conducir a puntos de inflexión: cambios abruptos e irreversibles en el sistema climático después de que se alcanza un cierto umbral. Es más probable que alcancemos estos puntos de inflexión a medida que aumentan las emisiones y las temperaturas globales.

Si bien la ciencia sobre los puntos de inflexión aún está emergiendo, la informe más reciente del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático dijo no se pueden descartarEl informe identificó puntos de inflexión probables, como el derretimiento generalizado del hielo marino del Ártico y el deshielo del permafrost rico en metano.



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Estudios recientes muestran a qué se puede enfrentar la humanidad. Un estudio de mayo de este año mostró que una parte sustancial de la capa de hielo de Groenlandia está en un punto de inflexión, o está a punto de alcanzarlo, en el que se acelerará el derretimiento, incluso si se detiene el calentamiento global. Los científicos están preocupados Llegar a este punto puede desencadenar un efecto cascada, lo que lleva a que se alcancen otros puntos de inflexión.

El hielo derretido tanto del Océano Ártico como de Groenlandia ha provocado una afluencia de agua dulce en el Océano Atlántico Norte. ha contribuido a la desaceleración de un sistema de corrientes oceánicas cruciales, que transportan agua cálida desde los trópicos hacia el más frío Atlántico Norte. Esta corriente, llamada Circulación de Vuelco Meridional del Atlántico (AMOC, por sus siglas en inglés), se ha desacelerado en un 15% desde la década de 1950.

Si la AMOC se ralentiza aún más, las consecuencias para el planeta podrían ser profundas: podría desestabilizar el monzón de África occidental, causar sequías más frecuentes en la selva amazónica y acelerar la pérdida de hielo en la Antártida.

El hielo derretido tanto del Océano Ártico como de Groenlandia ha provocado una afluencia de agua dulce en el Océano Atlántico Norte.
CTK a través de imágenes AP

Una amenaza existencial

La creciente probabilidad de que se alcancen puntos de inflexión más allá de 1,5 ℃ de calentamiento representa una amenaza existencial potencial y inminente para la civilización humana. Sin embargo, incluso si ya hemos cruzado algunos puntos de inflexión, como algunos científicos sugierenla rapidez con la que se desarrollan los impactos aún está bajo nuestro control.

Si limitamos el calentamiento global a 1,5 ℃ este siglo, nos daremos más tiempo para adaptarnos al calor que ya está bloqueado en el sistema de la Tierra. Pero la ventana se está cerrando rápidamente; las estimaciones indican que podemos alcanzar el umbral crucial de 1,5 ℃ tan pronto como a mediados de la década de 2030.

El mensaje para la humanidad es urgente: la ciencia dura, no el giro político empalagoso, debe dictar la acción climática en los próximos años. Al igual que con COVID-19, escuchar a los científicos nos brinda la mejor esperanza de salvar el planeta.



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