NATURALEZA

Nuestra especie pudo haber llegado a Europa cuando los neandertales estaban allí

Los miembros de la Edad de Piedra de nuestra especie comenzaron a migrar a Europa mucho antes de lo que pensaba la mayoría de los científicos.Ahora un estudio encuentra evidencia de que Homo sapiens Vivieron en lo que ahora es el sur de Francia hasta hace 56.800 años. Esto es 10.000 años antes que el registro anterior.

El nuevo fósil descubierto proviene de un refugio rocoso en Francia. Se encuentra a 225 metros (738 pies) sobre el centro del valle del Ródano. El sitio se llama Grotte Mandrin y es el hogar de dos grupos estrechamente relacionados: Homo sapiens Y los neandertales, pero no al mismo tiempo. Estos grupos son vistos por algunos científicos como especies distintas, y por otros como parte de la misma especie humana a la que pertenecemos.Ambos grupos parecen tener Se reemplazaron varias veces en el sitio francés. Antes de que los neandertales se extinguieran. Eso fue hace unos 40.000 años.

Ludovic Slimak es arqueólogo de la Universidad de Toulouse-Jean Jaurès, Francia.el es parte del equipo describir nuevos hallazgos Por Grotte Mandrin 9 de febrero progreso cientificoHasta ahora, la opinión predominante es que los neandertales se extinguieron miles de años antes de que los humanos modernos (nuestra especie) entraran en Europa.

Slimak ha estado dirigiendo excavaciones en sitios franceses durante los últimos 24 años. Cerca de 60.000 herramientas de piedra fueron desenterradas en este trabajo. También encontró más de 70.000 huesos de caballos, bisontes y otros animales.

Solo se han encontrado nueve dientes humanos aislados.ya sean de neandertales o Homo sapiens Se pueden determinar por su forma y tamaño, dijeron los investigadores.más antiguo Homo sapiens Materiales en abrigo rocoso, incluido un diente. Slimak dijo que provenía de un niño de entre 2 y 6 años.

Al menos unas pocas docenas de personas formaron el primer asentamiento. Homo sapiens Estima que en el sitio francés. Los datos arqueológicos indican que vivieron hace entre 56.800 y 51.700 años. Esos antiguos continuaron quedándose durante unos 40 años. «Este no es un campamento de cazadores-recolectores a corto plazo», dijo Slimak. Lo comparó con un experimento de «colonización europea».

El primer asentamiento no duró. Pero habrá más.

nueva evidencia Homo sapiens Isabelle Crevecoeur dijo que los neandertales entraron regularmente en el sur de Europa mucho antes de que se extinguieran. Trabaja en la Universidad de Burdeos en Francia. Ella es paleoantropóloga y no participó en el nuevo estudio. Después de que los neandertales se extinguieron, más de nuestra especie llegaron a Europa. “Este podría ser el final de un largo ya veces fallido proceso de migración”, concluyó.

Los sedimentos revelan una historia compleja

Cada artefacto o hueso de Grotte Mandrin ha sido enterrado con el tiempo. Lentamente, la suciedad y los escombros arrastrados por el fuerte viento cayeron al suelo. Cubre algunas cosas. El suelo desarrollado ahora aparece como 12 capas distintas. La profundidad a la que se entierra algo es una medida de la edad que tiene. Pero más precisamente, los científicos también usaron la datación por radiocarbono para determinar la edad de los objetos esqueléticos. También calcularon cuánto tiempo había pasado desde que cada grupo fue encontrado enterrado y cuánto tiempo se calentaron ciertas piedras durante el proceso de fabricación de herramientas.

Neandertales residentes y antiguos Homo sapiens Slimak dijo que los migrantes tuvieron al menos un breve contacto.Un consejo para esto: Flint Homo sapiens Las fuentes utilizadas para fabricar herramientas están ubicadas a 100 kilómetros (62 millas) del refugio rocoso en todas las direcciones. Los neandertales estarían bien versados ​​en el paisaje de la región. Es posible que hayan ayudado a nuestros antepasados ​​a saber dónde encontrar pedernal, dijo Slimak.

espalda Homo sapiens Después de una estadía de 40 años, los neandertales se mudaron al santuario. Esta no es su primera estancia. Los investigadores encontraron que algunos neandertales vivieron en Grotte Mandrin hace 120.000 años. Homo sapiens El sitio fue reocupado unos 14.000 años después de su primera visita. Después de eso, los neandertales no dejaron señales de regresar.

Sorprendentemente, las pequeñas puntas de piedra y las cuchillas encontradas en Grotte Mandrin parecen haber sido Homo sapiens Tiene unos 56.800 años. Coincidieron con herramientas previamente atribuidas a nuestra especie en un sitio en el Líbano. Las herramientas en el Líbano datan de unos 40.000 años. Durante más de un siglo, los arqueólogos han estado tratando de averiguar quién fabricó el mismo tipo de herramientas de piedra en una época anterior en Grotte Mandrin y en varios otros sitios en el valle central del Ródano.

Slimak dijo que ahora parece tener una respuesta.Ancestros de los fabricantes de herramientas libaneses que vivieron en el antiguo Medio Oriente, incluso antes de eso Homo sapiens Hacia Europa: probablemente había viajado unos 3.000 km (casi 2.000 millas) hasta Grotte Mandrin. Slimak sospecha que su viaje puede haber incluido algún tipo de barco navegando a lo largo de la costa mediterránea. Es probable que sus tradiciones de fabricación de herramientas se transmitan de generación en generación por grupos que viven cerca de refugios rocosos, dijo.

Stefano Benazzi es paleoantropólogo de la Universidad de Bolonia, Italia.Aunque no forma parte del equipo de Slimak, está de acuerdo en que parece Homo sapiens Llega a Europa muchas veces.De hecho, señaló Benazzi, «no podemos descartar [our species] Incluso antes de hace 56.000 años. «

Pero no todos están de acuerdo sobre qué hacer con los hallazgos de Grotte Mandrin.Una Homo sapiens Los dientes de hace 56.800 a 51.700 años no prueban quién hizo las herramientas que se encuentran en las diversas capas de sedimentos, dice Clive Finlayson. Es biólogo evolutivo en el Museo Nacional de Gibraltar.Los fabricantes de herramientas podrían haber Homo sapiens O los neandertales.

O incluso una mezcla de los dos.La evidencia genética sugiere que los neandertales y los neandertales se aparearon con frecuencia Homo sapiensPara Finlayson, esto sugiere que la descendencia híbrida de esta pareja pudo haber fabricado herramientas de piedra en Grotte Mandrin.

Para confirmar la identidad evolutiva de los fabricantes de herramientas de la Edad de Piedra de Grotte Mandrin, el equipo de Slimak ahora está tratando de extraer ADN antiguo de dientes de homínidos y sedimentos del sitio.

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