Calentamiento Global

Plantar árboles ayuda a mejorar el clima, pero solo si también dejamos de quemar combustibles fósiles

Cada vez más gobiernos y empresas están adoptando objetivo de cero emisiones netas de gases de efecto invernaderoEstos objetivos a menudo evocan la naturaleza como una forma de almacenar o eliminar carbono de la atmósfera para contrarrestar los impactos climáticos de otras emisiones.

Por ejemplo, en 2019, el primer ministro Justin Trudeau le prometió a Greta Thunberg que Canadá Plantar 2 mil millones de árboles para 2030Invertir es ahora naturalmente Una parte clave de la estrategia climática de Canadá.

Los bosques, las turberas, los humedales y otros ecosistemas eliminan el carbono de la atmósfera a través de la fotosíntesis y lo almacenan en hojas, troncos y raíces, y en el suelo.Pero el almacenamiento de carbono en la naturaleza puede ser temporal porque puede volver a perderse porque Actividad humana o perturbación natural.

Por el contrario, el impacto climático de las emisiones de dióxido de carbono de la quema de combustibles fósiles es Efectivo para siempreSi estos esfuerzos para aumentar las reservas naturales de carbono son de corta duración, ¿hay algún beneficio para el clima?

nuestra nueva investigación Mostrar que el almacenamiento temporal de carbono basado en la naturaleza puede ayudar a alcanzar nuestros objetivos climáticos. Sin embargo, el impacto más obvio, una reducción en el calentamiento máximo, solo ocurrirá si también eliminamos las emisiones de combustibles fósiles.

Soluciones climáticas basadas en la naturaleza

Soluciones climáticas basadas en la naturaleza son acciones que buscan reducir la cantidad de carbono en la atmósfera aumentando el almacenamiento de carbono en los sistemas naturales. Los ejemplos incluyen la reforestación, la conservación de la naturaleza y las prácticas agrícolas mejoradas. Pueden contribuir a la mitigación del cambio climático evitando las emisiones de las actividades humanas de uso de la tierra o manteniendo y mejorando los procesos naturales que eliminan el carbono de la atmósfera.

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Pero el carbono almacenado en la naturaleza es es poco probable que se elimine permanentemente de la atmósferaPerturbaciones como los incendios forestales pueden hacer que el carbono se pierda en la atmósfera.Las prioridades conflictivas del uso de la tierra por parte de los humanos también pueden dar lugar a áreas naturales previamente protegidas amenazada por la actividad industrial.

Si el almacenamiento de carbono basado en la naturaleza es temporal, sus beneficios climáticos también serán temporales. Necesitamos considerar soluciones climáticas basadas en la naturaleza en relación con otros esfuerzos de mitigación climática para comprender sus verdaderos beneficios.

¿Qué pasa si el almacenamiento de carbono basado en la naturaleza es temporal?

Las emisiones de dióxido de carbono de los combustibles fósiles tienen impactos climáticos, persistir durante siglosPor el contrario, la eliminación de carbono basada en la naturaleza solo tendrá un impacto climático si el carbono permanece almacenado.

En nuestro estudio, nos propusimos explorar las implicaciones de la remoción temporal para el clima futuro. Usamos modelos climáticos para simular la respuesta climática a remociones temporales y dos escenarios de emisiones futuras diferentes.

Si las emisiones continúan aumentando hasta 2040 y luego disminuyen gradualmente, las temperaturas globales aumentarán a lo largo del siglo. En este caso, la eliminación de carbono basada en la naturaleza solo retrasaría el inicio de niveles de calentamiento específicos. En nuestro escenario de eliminación máxima, secuestrar una cuarta parte de las emisiones anuales actuales cada año hasta 2050 solo retrasaría nuestro tiempo a 1,5 C por un año y 2 C por ocho años.

Efectos climáticos basados ​​en la remoción natural temporal de carbono.
(autor)

Sin embargo, si las emisiones futuras caen rápidamente a cero neto para mediados de siglo y luego siguen siendo negativas netas, las temperaturas globales alcanzarán un máximo de alrededor de 1,6 grados centígrados antes de caer en la segunda mitad del siglo. Aquí, la eliminación temporal de carbono basada en la naturaleza reduciría los picos de temperatura en una décima de grado.

Esto puede parecer pequeño, pero es un beneficio climático importante y tangible que solo surgirá si el mundo también logra eliminar las emisiones de dióxido de carbono de los combustibles fósiles en las próximas décadas.

¿Cómo deberíamos pensar acerca de las soluciones climáticas basadas en la naturaleza?

Nuestros resultados desafían la forma en que las soluciones climáticas basadas en la naturaleza se discuten como opciones de política climática.Las soluciones basadas en la naturaleza suelen manifestarse como Una de las muchas maneras diferentes en que podemos mitigar nuestro impacto en el clima., y se consideran intercambiables con otras acciones climáticas.O, una solución basada en la naturaleza utilizado como compensaciónexplícitamente como sustituto de otras medidas de mitigación.

Ambos marcos son problemáticos. Si el almacenamiento de carbono basado en la naturaleza es temporal, su efecto climático no es equivalente a evitar las emisiones de dióxido de carbono de combustibles fósiles. Esto significa que el almacenamiento de carbono basado en la naturaleza como alternativa a otras medidas de mitigación retrasará, en el mejor de los casos, el cruce del umbral de temperatura. En el peor de los casos, esto podría generar más emisiones y un calentamiento a largo plazo.

Una fila de autos estaba estacionado en una calle, varios conectados a pequeñas torres de carga.
Los coches eléctricos se cargan en una estación de la calle en Noruega.
(obturador)

Por otro lado, si actuamos además de ambiciosas reducciones de emisiones para aumentar el almacenamiento natural de carbono, puede ayudar a limitar el calentamiento máximo. Incluso el almacenamiento temporal de carbono basado en la naturaleza podría tener importantes beneficios climáticos.

El caso de una mejor conservación y gestión de la naturaleza

Nuestros resultados revelan algunos de los riesgos de confiar en soluciones climáticas basadas en la naturaleza a expensas de otros esfuerzos de mitigación climática.Sin embargo, la conservación y una mejor gestión de las áreas naturales también pueden conducir a Otros resultados ambientales positivosEstos cobeneficios ambientales, como una mayor biodiversidad y una mejor calidad del agua y el aire, también son fundamentales para la resiliencia climática.

Vista aérea de los humedales, con la minería de turba en primer plano destruyendo un área.
Si se gestionan adecuadamente, los humedales, incluidos los dañados y destruidos por la extracción de turba, se pueden restaurar para mejorar el almacenamiento de carbono.
(obturador)

Las soluciones basadas en la naturaleza también pueden funcionar si se asocian con comunidades indígenas y otras comunidades locales. Sinergias sociales positivas Tales como el apoyo a los medios de subsistencia y los valores culturales. Una comprensión integral de las soluciones climáticas basadas en la naturaleza ayudará a obtener estos múltiples beneficios.

Es fundamental que las soluciones climáticas basadas en la naturaleza no se puedan utilizar como sustituto de otras opciones de mitigación climática. Sin embargo, como acción complementaria, pueden desempeñar un papel importante en el logro del clima y otros objetivos de desarrollo sostenible.

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