SOSTENIBILIDAD

¿Por qué los brazos del tiranosaurio rex eran tan pequeños?Los investigadores proponen una nueva hipótesis

Dinosaurios – Este es uno de los mayores misterios que rodean a los dinosaurios más famosos. ¿Por qué los brazos del Tyrannosaurus rex eran ridículamente cortos?Esta pregunta a menudo vuelve al paleontólogo profesor de Berkeley Kevin Pardian, quien ofrece una nueva hipótesis.

De hecho, aunque se han formado varias teorías, no se ha llegado a un consenso. Los paleontólogos entonces miraron el problema desde otro ángulo. En lugar de preguntarse qué hacen sus armas, descubra qué ventajas estratégicas tienen estas armas pequeñas para la supervivencia de las especies.

Así, los paleontólogos propusieron una nueva hipótesis en un artículo publicado en la revista Paleontological Sciences (Revista Polonica de Paleontología): T. rex ha reducido la longitud del brazo para evitar la amputación accidental o intencional de sus congéneres.

Evite las armas pequeñas peligrosas

Con ese fin, se inspiró en los descubrimientos recientes sobre los tiranosáuridos. Los paleontólogos plantean la hipótesis de que algunos cazaron en manadas después de descubrir muchos sitios en los últimos años que reunieron varios especímenes de tiranosaurios adultos y juveniles.

«¿Qué pasaría si varios tiranosaurios adultos se reunieran en un cadáver? Tienes un montón de cráneos enormes con mandíbulas y dientes increíblemente poderosos, desgarrando y royendo la carne y los huesos a tu lado. Si estás allí ¿Qué pasa si tu amigo piensa que ¿Te estás acercando demasiado? Te puede avisar cortándote el brazo”, explicó el paleontólogo.

Si la amputación es extrema, cualquier herida o lesión puede provocar una infección, sangrado o incluso la muerte. Como tal, el profesor de Berkeley afirma que «reducir las extremidades anteriores puede ser una ventaja porque de todos modos no las usarías en la depredación».

analogía con cocodrilo

La hipótesis de Kevin Padian encuentra analogías en algunos de los animales terroríficos de la actualidad. Tal es el caso del dragón de Komodo (Varanus komodoensis), un lagarto gigante que vive en la isla indonesia de Komodo. Cazando en grupos, se mataba a la presa, y todos se precipitaban al festín. El dragón más grande obviamente tiene prioridad y deja los restos para el dragón más pequeño. En todas estas actividades puede ocurrir la mutilación.

Lo mismo ocurre con los cocodrilos cuando se alimentan. Cuando llegó el momento de comer, la multitud se volvió loca y un bocado mostró su superioridad. También es posible que uno de ellos falle el objetivo mientras toma un bocado. Este video del zoológico australiano demuestra este comportamiento.

Para confirmar su hipótesis, los paleontólogos recomiendan examinar especímenes de museos de todo el mundo en busca de marcas de mordeduras. Pero “será una auténtica hazaña de recolección de fósiles”, admite.

muchas otras teorías

Son muchas las hipótesis que intentan descubrir la utilidad de los brazos del tiranosaurio rex, y no es de ayer. El tamaño de sus extremidades anteriores ha intrigado a la gente desde que el cazador de dinosaurios Barnum Brown descubrió los primeros fósiles en 1900. Brown incluso se preguntó si el brazo era demasiado pequeño para ser parte del hueso.

Su colega Henry Fairfield Osborn describió y nombró a T. rex, luego formuló una hipótesis: estos diminutos apéndices actuarían como «pinzas para el pecho». Luego se utilizan para mantener a la hembra en su lugar durante el apareamiento. El problema es que Henry Fairfield Osborn no ha proporcionado pruebas, aunque está claro que los brazos del tiranosaurio rex eran demasiado cortos para abrazar a la misma especie.

Posteriormente, se han propuesto otras explicaciones para explicar el tamaño de los brazos: agitar los brazos para atraer a una pareja o para señalar la socialización, actuar como un ancla para que los animales se pongan de pie, sujetar a las presas, apuñalar a los enemigos e incluso pinchar a un Triceratops dormido. Por la noche. Hoy, sin embargo, no hay consenso sobre ninguna teoría.

«Pensando en la Organización Social»

De hecho, como explica el profesor Kevin Padian, «los brazos son demasiado cortos». «No pueden tocarse entre sí, no pueden meterse la mano en la boca y tienen una movilidad muy limitada y no pueden llegar muy lejos hacia adelante o hacia arriba». Entonces, algunos paleontólogos supondrán que el brazo no funciona, preocupándose de que sea inútil. .

Sin embargo, esta hipótesis no parece factible, ya que el predecesor del Tyrannosaurus rex tenía brazos más largos. Entonces, la evolución debe haber reducido su tamaño y movilidad articular por una razón. Tanto más cuanto que esta evolución es común a varias clases de terópodos (dinosaurios carnívoros), como Arberisauridae o Carnosauridae.

La teoría de Kévin Padian propone un nuevo enfoque a este problema, que es plausible. Pero el profesor no se detuvo a toda costa para comprobarlo. Según él, lo más importante está en otra parte. “Lo primero que quería era establecer que la idea predominante de funcionalidad simplemente no funcionaría”, dijo.

Por eso, el profesor quiere abordar este problema desde el principio, para mirarlo desde una nueva perspectiva: «Podemos adoptar un enfoque integrado que considere la organización social, el comportamiento alimentario y los factores ecológicos más allá de las consideraciones puramente mecanicistas».

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