Subida Del Nivel Del Mar

Cómo los enfoques basados ​​en la naturaleza pueden proteger las costas de Canadá

A lo largo de las costas canadienses, las marejadas ciclónicas y las inundaciones han pasado de ser noticias de última hora a ser normas estacionales.

Los fenómenos que los canadienses históricamente han considerado como extraños desastres naturales se están convirtiendo en sucesos regulares y predecibles.

Nuestra solución preferida para proteger la propiedad y la infraestructura es construir muros para bloquear la energía de las olas, muros que se han vuelto ineficaces e inasequibles. Es hora de mirar más allá del status quo y considerar soluciones basadas en la naturaleza para proteger los lugares que amamos.

¿Cómo llegamos aquí?

En muchas partes del mundo, los seres humanos han sentido durante mucho tiempo una fuerte conexión con la costa. Escribimos historias, cantamos canciones y construimos vidas en las tierras que tocan el mar. También construimos muros y otras estructuras de hormigón, piedra y metal para proteger esas tierras de los mismos mares que veneramos.

Desde tiempos inmemoriales, los Pueblos Indígenas establecieron sus hogares a lo largo de las costas, convirtiéndose en expertos en su conocimiento de los ecosistemas costeros y, en las costas del Atlántico y el Pacífico, utilizaron las marismas como alimento y transporte. Después del asentamiento europeo, esas marismas fueron drenadas, se construyeron diques con tierra y madera y la tierra se cultivó para la agricultura.



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Con el tiempo, se construyeron otras estructuras de armadura dura, como revestimientos y rompeolas, para bloquear la energía de las olas y brindar protección adicional para la agricultura, el transporte y las ciudades en crecimiento.

donde estamos ahora

Hoy en día, la infraestructura costera de Canadá incluye extensas redes de malecones, diques, revestimientos y rompeolas, la mayoría de los cuales están hechos de materiales duros. La infraestructura costera sólida está en todas partes si sabes dónde buscar. La Calzada Canso que conecta la isla del Cabo Bretón con la parte continental de Nueva Escocia y el malecón de Vancouver son sólo dos ejemplos.

En algunos casos, es inevitable utilizar infraestructura física. De hecho, la infraestructura física es fundamental para mantener la infraestructura de transporte y energía, incluidas carreteras, ferrocarriles y puertos.

Los malecones, como los que se ven aquí en Stanley Park, Vancouver, han sido durante mucho tiempo el enfoque preferido para la defensa costera.
LA PRENSA CANADIENSE/Jonathan Hayward

Sin embargo, la infraestructura física casi siempre aumenta la erosión en las áreas adyacentes, es costosa de mantener y se degrada con el tiempo. Los ingenieros predicen que las reparaciones, incluida la elevación de los diques a lo largo del istmo de Chignecto entre Nuevo Brunswick y Nueva Escocia, costarán entre 189 y 300 millones de dólares.

Con un precio tan astronómico, incluso los proyectos más pequeños simplemente no son una opción para muchos municipios o propietarios individuales.



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Frente a tales desafíos, existen oportunidades para adaptar la ingeniería y la infraestructura de protección para que sean más sostenibles mediante la integración de elementos y procesos naturales.

Soluciones basadas en la naturaleza

Los enfoques basados ​​en la naturaleza preservan o reintroducen estructuras y materiales naturales en el medio ambiente, reconociendo y respetando los sistemas naturales y sus beneficios para los humanos.

Los enfoques basados ​​en la naturaleza van desde aquellos que son completamente naturales hasta soluciones híbridas, que incorporan ingeniería tradicional con características naturales.

Ejemplos de soluciones basadas en la naturaleza incluyen la realineación de diques para restaurar el flujo natural de agua y permitir el restablecimiento de las marismas, la restauración de humedales y dunas, y costas vivas que utilizan plantas, arena y rocas para proteger la costa.

Los enfoques basados ​​en la naturaleza pueden implicar reservar tierras para sistemas naturales protegiéndolas del desarrollo y dejando espacio para la evolución de los sistemas naturales; también pueden implicar alejarse de la costa y devolver la tierra a la naturaleza.

La infraestructura física se debilita con el tiempo, mientras que las soluciones basadas en la naturaleza se fortalecen a medida que las plantas echan raíces, la biodiversidad aumenta y los procesos naturales se ajustan.

Las soluciones basadas en la naturaleza brindan una amplia gama de beneficios. Además de proteger los lugares costeros de inundaciones, marejadas ciclónicas y erosión. Las soluciones basadas en la naturaleza previenen la contaminación costera, apoyan la biodiversidad, pueden aumentar el valor de las propiedades y contribuir al bienestar humano general.

Los visitantes caminan por el paseo marítimo a través de una zona boscosa y cubierta de hierba junto al mar.
Las costas naturales, como las que se ven aquí en la Isla del Príncipe Eduardo, tienen el potencial de ofrecer mayor protección, biodiversidad y valores de propiedad.
LA PRENSA CANADIENSE/Andrew Vaughan

La incorporación de soluciones basadas en la naturaleza requiere innovación y una mentalidad abierta que puede resultar intimidante y, a menudo, es más fácil confiar en un muro de piedra o de hormigón que en el poder de absorción de energía de las plantas y el suelo.

Como tal, crear conciencia sobre las diferentes opciones basadas en la naturaleza y ser transparente sobre los costos y beneficios puede ayudar a generar confianza en las soluciones basadas en la naturaleza.

Las soluciones exitosas basadas en la naturaleza también requieren colaboración local e intercambio de conocimientos entre los pueblos, ingenieros, científicos y tomadores de decisiones afectados que tengan en cuenta los intereses sociales y ecológicos.



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Las soluciones basadas en la naturaleza no pueden prescribirse como intervenciones de arriba hacia abajo. Cada situación es única, y muchas personas con diversos conocimientos y perspectivas deberían unirse para decidir cómo enfoques específicos basados ​​en la naturaleza pueden satisfacer diversas necesidades de infraestructura, ecológicas y sociales, así como aumentar la resiliencia a las inundaciones.

¿Ahora que?

Para las agencias de recursos naturales y permisos, así como para muchos propietarios, la tradición de construir costas blindadas sigue profundamente arraigada. Los documentos de orientación, las políticas y los hábitos actuales se crearon para la infraestructura física. En algunos casos, las estructuras burocráticas de toma de decisiones avanzan más lentamente que los peligros de las inundaciones.

En otros casos, incluida la falta o el retraso en la implementación de la legislación, como la Ley de Protección Costera y las regulaciones en Nueva Escocia, los intereses políticos obstaculizan las acciones de planificación que limitarían la infraestructura física y el desarrollo a lo largo de la costa.

Una visión general de los problemas de erosión que enfrentan muchas comunidades en todo Canadá, particularmente en el norte. Producido por el CBC.

Muchos canadienses están comprando casas en zonas con alto riesgo de inundaciones. La infraestructura de la que dependen está envejeciendo y requiere adaptación. Es necesario mejorar o eliminar la infraestructura que soporta puentes, carreteras y líneas ferroviarias, brindando oportunidades para incorporar soluciones basadas en la naturaleza.

Esperanza para el futuro

Mientras miramos hacia lo que puede parecer un futuro siniestro, existen muchos recursos para personas u organizaciones que buscan información y orientación adicional sobre soluciones basadas en la naturaleza. Adaptaciones TransCoastal: Centro para Soluciones basadas en la Naturaleza es una asociación profesional, académica y gubernamental en Nueva Escocia centrada en la restauración, la realineación gestionada y la adaptación al cambio climático.

Las empresas privadas, también en Nueva Escocia, Helping Heal Nature y CB Wetlands and Environmental Specialists, se centran en la restauración ecológica, la vida costera y la administración y educación comunitaria. Existen comunidades de práctica a nivel nacional para desarrollar capacidades para enfoques naturales y basados ​​en la naturaleza.

A medida que más personas conozcan las soluciones basadas en la naturaleza, habrá más oportunidades para incorporar procesos naturales en la protección costera. Conocemos lo que está en juego y tenemos soluciones basadas en la naturaleza a mano. Es momento de darle una oportunidad a la tierra y a las plantas.

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