Subida Del Nivel Del Mar

Prepárese para días más calurosos, dice el informe Estado del clima 2020 para Australia

El informe Australian State of the Climate 2020 revela una imagen de las tendencias climáticas a largo plazo y la variabilidad climática.

La instantánea climática bienal se basa en las últimas observaciones e investigaciones climáticas de los programas de monitoreo marino, atmosférico y terrestre en CSIRO y la Oficina de Meteorología.

Todavía estamos lidiando con los impactos duraderos del año más cálido y seco registrado en Australia en 2019. Fue un año de intensificación de la sequía en el este de Australia, registros de altas temperaturas y los devastadores incendios forestales del verano de 2019-2020.

El estado del clima 2020 coloca todos estos eventos en el contexto a más largo plazo de las tendencias del cambio climático y los factores climáticos clave.

Un bombero regando focos de fuego.
Australia puede esperar días de clima de incendios más peligrosos.
Sean Davey/AAP

El año más caluroso registrado en Australia

Utilizando los mejores datos disponibles, la Oficina de Meteorología estima que Australia se ha calentado en promedio 1,44 ℃ (±0,24 ℃) entre 1910 y 2019.



Leer más: La oficina meteorológica dice que el año más cálido y seco registrado provocó una temporada extrema de incendios forestales


Las tasas de calentamiento global son más bajas debido a la inclusión de los océanos en el promedio global, y los océanos experimentan una tasa de calentamiento relativamente más lenta que las áreas continentales.

La tendencia de calentamiento a largo plazo aumenta la probabilidad de eventos extremos más allá de nuestra experiencia histórica. En 2019, los fenómenos climáticos naturales que impulsan nuestro clima, incluido un fuerte dipolo del océano Índico y un modo anular del sur negativo, se sumaron a la tendencia de calentamiento local, estableciendo un récord para la temperatura anual promedio de Australia.

Esta temperatura anual para Australia es similar a lo que podríamos esperar en un año promedio si el mundo alcanza el calentamiento de +1,5 ℃ desde la época preindustrial.

La tendencia al calentamiento a largo plazo también está aumentando la frecuencia de los días cálidos extremos. Hemos visto un aumento en la cantidad de días en que la temperatura promedio de Australia se encuentra dentro del 1% más alto jamás registrado.

Un gráfico que muestra el aumento de las temperaturas medias en Australia
Las temperaturas medias diarias extremas son el 1% más cálido de los días de cada mes, calculado para el período de 1910 a 2019.
CSIRO/BoM, Autor proporcionado

La tendencia de la temperatura a largo plazo también está reduciendo la frecuencia de los años más fríos. Las temperaturas medias anuales de Australia en los siete años de 2013 a 2019 se ubican en los nueve años más cálidos desde que comenzaron los registros nacionales en 1910.

Salvo eventos impredecibles como grandes erupciones volcánicas, las proyecciones muestran que es muy probable que la temperatura promedio de Australia de 2020-2040 sea más cálida que el promedio de 2000-2020, ya que el sistema climático continúa calentándose en respuesta a los gases de efecto invernadero que ya están en la atmósfera. .

¿Qué está impulsando nuestro clima cambiante?

La estación de monitoreo de la atmósfera Cape Grim de Australia, en el noroeste de Tasmania, es uno de varios sitios de observación global críticos para detectar cambios en las concentraciones de gas que componen nuestra atmósfera.

Una vista aérea de la estación de pruebas en Cape Grim, Tasmania.
La estación de monitoreo atmosférico de la Oficina y CSIRO en Cape Grim, Tasmania.
CSIRO, Autor proporcionado

El aumento de las concentraciones de gases de efecto invernadero ha sido la causa predominante del calentamiento global del clima durante los últimos 70 años.

En 2019, la concentración global promedio de CO₂ alcanzó 410 ppm, mientras que todos los gases de efecto invernadero combinados alcanzaron 508 ppm de CO₂ equivalente, niveles que no se habían visto en al menos 2 millones de años.

Las emisiones de CO₂ de la quema de combustibles fósiles son la principal fuente del aumento, seguidas de las emisiones de los cambios en el uso de la tierra. Si bien el océano y la tierra han absorbido más de la mitad del CO₂ adicional emitido, el resto permanece en la atmósfera.

El impacto de la pandemia de COVID-19 ha reducido las emisiones de CO₂ de combustibles fósiles en muchos países, incluida Australia.

Durante los primeros tres meses de 2020, las emisiones globales de CO₂ disminuyeron un 8 % en comparación con los mismos tres meses de 2019. Pero el CO₂ sigue aumentando en la atmósfera.

Las reducciones recientes en las emisiones debido a COVID-19 solo han reducido marginalmente la tasa actual de acumulación de CO₂ en la atmósfera, y apenas se distinguen de la variabilidad natural en los registros en sitios como Cape Grim.

Calentamiento de los océanos y aumento del nivel del mar

Al igual que las temperaturas de la superficie de los continentes, el informe Estado del clima dice que las temperaturas de la superficie del mar muestran una tendencia al calentamiento que contribuye a un aumento de las olas de calor marinas y al riesgo de blanqueamiento de corales.

Portada del informe Estado del clima 2020.

CSRIO/BoM, Autor proporcionado

También se están produciendo cambios importantes debajo de la superficie del océano. Los océanos globales tienen una capacidad calorífica mucho mayor que la superficie terrestre o la atmósfera. Esto significa que pueden absorber mucha más energía adicional del efecto invernadero mejorado, mientras se calientan a un ritmo relativamente más lento.

Actualmente, los océanos están absorbiendo alrededor del 90% del exceso de energía en el sistema terrestre asociado con el aumento de los gases de efecto invernadero. El aumento relacionado en el contenido total de calor proporciona otra forma importante de monitorear el calentamiento global a largo plazo.

Las temperaturas más cálidas hacen que el agua de nuestros océanos globales se expanda. Esta expansión, combinada con el agua adicional del derretimiento de las capas de hielo y los glaciares, está provocando un aumento del nivel del mar.

El promedio global total del nivel del mar ahora ha aumentado alrededor de 25 cm desde 1880, y la mitad de este aumento se produce desde 1970. La tasa de aumento del nivel del mar varía en Australia, y se observan mayores aumentos en el norte y el sureste.

Un mapa de Australia que muestra las áreas donde el nivel del mar está aumentando.
La tasa de aumento del nivel del mar en Australia medida con datos satelitales, de 1993 a 2019.
CSIRO/BoM, Autor proporcionado

Los océanos también se están acidificando debido a cambios en la química del agua de mar, relacionados con el exceso de CO₂. El efecto de este cambio de pH es detectable en áreas como la Gran Barrera de Coral y el Océano Antártico.

Las partes más húmedas y secas de Australia

El informe Estado del clima muestra que la tendencia en las últimas décadas ha sido una menor precipitación en gran parte del sur y el este de Australia, especialmente en los meses más fríos del año.

Es probable que continúe la tendencia de secado a largo plazo, particularmente en el suroeste y sureste del continente. La mayoría de las áreas del norte de Australia han tenido un aumento en la precipitación promedio desde la década de 1970.

La variabilidad natural siempre ha sido, y seguirá siendo, parte de los patrones de lluvia de Australia.

Una carretera inundada en el Territorio del Norte con un marcador de inundación.
Las inundaciones son un peligro habitual en Australia.
Greg Stonham/Shutterstock

Temporadas de incendios: más largas e intensas

Los incendios de 2019-20 todavía están en la mente de todos, y el informe Estado del clima coloca el componente meteorológico del riesgo de incendio en una perspectiva a más largo plazo.

Desde mediados del siglo pasado, ha habido un aumento significativo en los días de clima extremo de incendios y temporadas de incendios más largas en muchas partes de Australia, especialmente en el sur de Australia.

Mapa de Australia que muestra las áreas donde existe el riesgo de que aumenten los días de incendios.
Ha habido un aumento en la cantidad de días con condiciones climáticas peligrosas para incendios forestales.
CSIRO/BoM, Autor proporcionado

El informe de 2020 destaca muchos cambios recientes en el clima de Australia. Se espera que la mayoría continúe e incluya:

  • temperaturas más cálidas del aire y del mar
  • mayor número de días muy calurosos
  • aumento continuo del nivel del mar
  • más períodos de clima peligroso para incendios
  • olas de calor marinas más prolongadas y cálidas.

Cuando estos extremos ocurren consecutivamente dentro de un corto período de tiempo entre sí, o cuando coinciden varios tipos de eventos extremos, los impactos pueden agravarse en gravedad.



Leer más: La Tierra puede pasar temporalmente el peligroso límite de calentamiento de 1,5 ℃ para 2024, según un nuevo informe importante


Comprender estos riesgos climáticos y cómo podrían afectarnos ayudará a garantizar el bienestar futuro de nuestras comunidades, ecosistemas y economía australianos.

Más calor, más humedad, más sequía y más incendios forestales.

El estado del clima 2020 se puede leer en los sitios web de la Oficina de Meteorología o CSIRO. El informe en línea incluye una extensa lista de referencias y enlaces útiles.

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