Calentamiento Global

¿Cómo podemos promover la resiliencia ante un clima cambiante?

Rideau Canal Skateway, el camino de hielo de 7,8 kilómetros que serpentea a través de la capital canadiense de Ottawa, es un sitio histórico nacional de Canadá y un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO.

Este invierno, por primera vez, el Rideau Canal Skateway no abrió.

Aunque transformar la vía fluvial del Canal Rideau en la pista de patinaje de invierno, que normalmente recibe a más de 21 000 visitantes en promedio por día, requiere un esfuerzo considerable de ingeniería y logística, el crecimiento de la capa de hielo se rige en última instancia por las condiciones ambientales ambientales.

Incluso si logramos nuestro compromiso mundial de limitar el aumento de la temperatura a menos de 2 °C este siglo, el cambio climático seguirá afectando a este sitio patrimonial canadiense de gran importancia cultural. Se sabe que el calentamiento global afecta nuestros ecosistemas, la biodiversidad, la seguridad alimentaria y la infraestructura.

Estudios recientes han observado disminuciones en la duración estacional y la cobertura del área de hielo de lagos y ríos, con impactos negativos a largo plazo proyectados para las instalaciones recreativas.

Y si bien la Comisión de la Capital Nacional (NCC) ha estado trabajando para promover estrategias de adaptación sostenibles que promuevan la resiliencia de las áreas afectadas por el cambio climático, necesita ser respaldada con una toma de decisiones informada. Nuestra investigación en la Universidad de Carleton, en colaboración con el NCC, establecerá un marco de adaptación para respaldar esta estrategia.

Efectos del clima cambiante

Desde 1971, la temporada promedio de Rideau Canal Skateway duró 57 días. Durante las últimas cinco temporadas (2017-22), la duración promedio de la temporada se redujo a 47 días. La temporada más larga de 90 días tuvo lugar en el invierno de 1971-72, mientras que la temporada más corta duró 29 días en 2021-22. Sin embargo, el invierno pasado, se pudo acceder al tramo completo de 7,8 kilómetros de Skateway el día de la inauguración (14 de enero de 2022) por primera vez en más de dos décadas.

Una gran pista de patinaje
Un canal Rideau sin abrir en Ottawa el 24 de febrero de 2023. La Comisión Nacional de la Capital anunció que el Rideau Canal Skateway no abrirá esta temporada. Este es el primer invierno que no ha abierto.
LA PRENSA CANADIENSE/Sean Kilpatrick

Este invierno, el Rideau Canal Skateway nunca abrió. Esto se puede atribuir a temperaturas más cálidas y al doble de las nevadas típicas en comparación con el clima normal de 1981-2010.

Mientras tanto, el festival Winterlude de Ottawa-Gatineau se retrasó un día debido a las condiciones de frío extremo con una temperatura media de -26 C y una sensación térmica promedio de -34 C el 4 de febrero de 2023. Esto fue a pesar de que la región experimentó temperaturas más cálidas de lo normal en 2022-23.

Estos patrones climáticos erráticos, que ocurren debido al cambio climático, pueden convertirse en un factor más importante que afecte el inicio de la temporada y los procesos de formación de hielo en el futuro.

Estrategia de desarrollo sostenible

La Comisión de la Capital Nacional, en colaboración con los municipios locales y las agencias gubernamentales, estableció una estrategia de desarrollo sostenible para evaluar el riesgo de los efectos del cambio climático en la infraestructura y los edificios patrimoniales, los recursos naturales y los parques.

Esta estrategia de adaptación tiene tres fases: 1) proyecciones climáticas, 2) evaluación de vulnerabilidad y riesgo y 3) estrategia de adaptación.

Invierno en Ottawa.
En un escenario de altas emisiones, se estima que los inviernos en la región de Ottawa serán cinco semanas más cortos para 2050.
(Shutterstock)

Uno de los hallazgos clave de la primera fase es que, en un escenario de altas emisiones, los inviernos en la región de Ottawa serían cinco semanas más cortos para 2050 con un 35 por ciento menos de días por debajo de -10 C. Las proyecciones climáticas también estimaron una disminución en la temperatura anual. nevadas en un 20 por ciento con un aumento de la lluvia helada.

Un resultado de la segunda fase fue abordar los peligros climáticos que afectan la infraestructura, los edificios patrimoniales, los recursos naturales y los parques, como Rideau Canal Skateway, y promover posibles estrategias de adaptación.

Enfoque multidisciplinario

La Comisión de la Capital Nacional se asoció con la Universidad de Carleton para desarrollar una mejor comprensión de los peligros relacionados con el clima y encontrar posibles estrategias de adaptación para mitigar el efecto del cambio climático y hacer que Rideau Canal Skateway sea más resistente.

El equipo multidisciplinario de Carleton ha integrado investigadores de los campos de la geografía física, la ciencia crioesférica, la ingeniería civil y mecánica y la teledetección. En colaboración con el NCC, hemos iniciado un proyecto de investigación de cuatro años con este objetivo en mente.

Este proyecto tiene como objetivo:

1) mejorar nuestra base de conocimientos sobre el entorno físico de Rideau Canal Skateway

2) usar estos datos para simular los efectos del cambio climático proyectados para los próximos 10, 20 y 30 años

3) evaluar qué hace que Skateway sea vulnerable a los efectos del cambio climático

4) realizar estudios piloto para evaluar posibles estrategias de adaptación

5) refinar y optimizar las estrategias de adaptación prometedoras que pueden ayudar a abordar la evolución incierta del cambio climático en el futuro

Exploraremos qué promueve el crecimiento del hielo al comienzo de la temporada cuando las condiciones ambientales son más favorables y la capa de hielo es demasiado delgada para soportar técnicas y equipos convencionales.

Los estudios piloto iniciales se centrarán en el uso de ventiladores de nieve o cañones de aguanieve para promover el crecimiento del hielo (captura de hielo), sopladores de nieve autónomos a escala reducida (gestión de la nieve) e intercambiadores de calor, como termosifones, que ayudan a enfriar el agua debajo del hielo ( gestión térmica).

Un camino dinámico basado en estos estudios ayudará a la Comisión Nacional de la Capital a implementar estrategias de adaptación efectivas y sostenibles que mantengan o mejoren los niveles actuales de servicio para la próxima ventana de 30 años.

Visión más amplia con acción global

El significado icónico de Rideau Canal Skateway lo convierte en una parte integral de la identidad cultural de Ottawa y nuestro proyecto tiene como objetivo encontrar estrategias de adaptación al cambio climático para mantener esto intacto.

La base de esta investigación es la necesidad general de una respuesta comunitaria global concertada a los desafíos del cambio climático.

Dichos desafíos también presentan oportunidades como el crecimiento económico y el desarrollo tecnológico en el mercado de transición energética, que a su vez tiene otros beneficios que van desde la mejora de la salud pública hasta la creación de empleo. Aprovechar estos beneficios de la acción climática puede convertirse en la piedra angular de nuestras estrategias de adaptación al cambio climático.

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