NATURALEZA

¿Por qué los dientes de león son tan buenos para esparcir sus semillas?

No necesitas un diente de león para saber en qué dirección sopla el viento. Pero puede ayudar.

Las semillas de diente de león vuelan libres en el viento. Pero aquellos en cualquier diente de león dado tienen destinos diferentes. Algunos están preparados para flotar hacia el norte. Otros están destinados a volar hacia el este, el sur o el oeste, o en alguna dirección intermedia. Cada uno está programado para liberarse con un viento que viene de una dirección. Resiste los vientos de todas las demás direcciones. Ese hallazgo se compartió en la reunión de la División de Dinámica de Fluidos de la Sociedad Estadounidense de Física el 20 de noviembre pasado. La reunión se llevó a cabo en Indianápolis, Indiana.

Un alambre fino conectado a una semilla de diente de león en un soporte rojo
En esta prueba, tirar de un alambre superpegado a los mechones de semillas de diente de león revela la fuerza necesaria para liberarlos. Eso ayuda a mostrar cómo responden las semillas a las direcciones cambiantes del viento.Jena Shields/Universidad de Cornell

La forma en que las semillas de diente de león responden al viento depende de dónde se sientan en la cabeza de la semilla, dice Jena Shields. Es biofísica en la Universidad de Cornell en Ithaca, Nueva York. Las semillas plumosas del lado que da a la brisa se soltarán más fácilmente. Los otros se agarran de decenas a cientos de veces con más fuerza, hasta que cambia el viento.

La investigación fue inspirada por un niño. El asesor de Shields estaba viendo a su hijo pequeño jugar con los dientes de león. Notó que las semillas de las flores no salían todas iguales. Algunas se soltaban con más facilidad que otras, pero dependía de cómo soplaran sobre las cabezas de las semillas. Entonces Shields se dispuso a estudiar lo que estaba pasando.

LEER  Los hongos ayudan a rescatar cultivos dañados por microplásticos

Midió la fuerza que se necesita para arrancar semillas de diente de león. Para empezar, pegó un alambre fino a los extremos con mechones. Luego los sacó de las cabezas de semillas en varios ángulos. Este estudio semilla por semilla imitó lo que sucede cuando el viento, o el aliento de alguien, los empuja.

Cada semilla se soltó más fácilmente para los vientos de una dirección, confirmó Shields. Eso ayuda a evitar que las semillas de una cabeza vayan todas de la misma manera. Y puede explicar por qué las plantas tienen tanto éxito en la propagación. Una vez que un diente de león ha sido arrancado, el mechón parecido a un paraguas de una semilla lo transporta con la brisa que lo arrancó.

Una excepción: «Un viento fuerte y turbulento aún puede hacer que todas las semillas vuelen en la misma dirección», dice Shields. Entonces, una ráfaga poderosa, o un niño emocionado, puede volar todas las semillas a la vez.

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies