NATURALEZA

Los científicos dicen: ingeniería genética

bacterias: (singular: bacteria) Organismos unicelulares. Estos habitan en casi todas partes de la Tierra, desde el fondo del mar hasta el interior de otros organismos vivos (como plantas y animales). Las bacterias son uno de los tres dominios de la vida en la Tierra.

celúla: (en biología) La unidad estructural y funcional más pequeña de un organismo. Por lo general, es demasiado pequeño para verlo a simple vista y consiste en un líquido acuoso rodeado por una membrana o pared. Dependiendo de su tamaño, los animales están formados por entre miles y billones de células. La mayoría de los organismos, como las levaduras, los mohos, las bacterias y algunas algas, están compuestos por una sola célula.

químico: Sustancia formada a partir de dos o más átomos que se unen (enlazan) en una proporción y estructura fijas. Por ejemplo, el agua es una sustancia química que se produce cuando dos átomos de hidrógeno se unen a un átomo de oxígeno. Su fórmula química es H2O. Químico también puede ser un adjetivo para describir propiedades de materiales que son el resultado de diversas reacciones entre diferentes compuestos.

cultivo: (en agricultura) Un tipo de planta cultivada y cuidada intencionalmente por agricultores, como maíz, café o tomates. O el término podría aplicarse a la parte de la planta cosechada y vendida por los agricultores.

dengue: Una enfermedad infecciosa potencialmente letal transmitida por mosquitos. Aún no existe ninguna vacuna para prevenir la infección por el virus responsable de la enfermedad, que causa fiebre alta, dolor de cabeza intenso, dolor en las articulaciones, dolor detrás de los ojos, sarpullido, dolor de huesos y, a veces, sangrado leve. Una forma más grave de la enfermedad, conocida como dengue hemorrágico, puede causar sangrado incontrolado si no se trata de inmediato.

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diabetes: Una enfermedad en la que el cuerpo produce muy poca hormona insulina (conocida como enfermedad tipo 1) o ignora la presencia de demasiada insulina cuando está presente (conocida como diabetes tipo 2).

ADN: (abreviatura de ácido desoxirribonucleico) Una molécula larga, de doble cadena y en forma de espiral dentro de la mayoría de las células vivas que transporta instrucciones genéticas. Está construido sobre una columna vertebral de átomos de fósforo, oxígeno y carbono. En todos los seres vivos, desde plantas y animales hasta microbios, estas instrucciones le dicen a las células qué moléculas deben producir.

huevo: Célula reproductiva que contiene la mitad de la información genética necesaria para formar un organismo completo. En los humanos y en muchos otros animales, los ovarios producen óvulos. Cuando un óvulo se fusiona con un espermatozoide, se combinan para producir una nueva célula, llamada cigoto. Este es el primer paso en el desarrollo de un nuevo organismo».

ingeniería: El campo de investigación que utiliza las matemáticas y las ciencias para resolver problemas prácticos. Alguien que trabaja en este campo se conoce como ingeniero.

gene: (adj. genético) Un segmento de ADN que codifica o contiene instrucciones para la producción de una proteína por parte de una célula. La descendencia hereda genes de sus padres. Los genes influyen en la apariencia y el comportamiento de un organismo.

genético: Tiene que ver con los cromosomas, el ADN y los genes contenidos en el ADN. El campo de la ciencia que se ocupa de estas instrucciones biológicas se conoce como genética. Las personas que trabajan en este campo son genetistas.

Ingeniería genética: La manipulación directa del genoma de un organismo. En este proceso, los genes pueden eliminarse, inhabilitarse para que ya no funcionen o agregarse después de haber sido tomados de otros organismos. La ingeniería genética se puede utilizar para crear organismos que produzcan medicinas o cultivos que crezcan mejor en condiciones difíciles como clima seco, temperaturas cálidas o suelos salados.

OGM: Abreviatura de Organismos genéticamente modificados. Estos son organismos que las personas han alterado modificando sus genes. En algunos casos, los genes pueden provenir de organismos totalmente diferentes a la especie en la que terminan.

insulina: Hormona producida en el páncreas (un órgano que forma parte del sistema digestivo) que ayuda al cuerpo a utilizar la glucosa como combustible.

microbio: Abreviatura de microorganismo. Un ser vivo que es demasiado pequeño para verlo a simple vista, incluidas bacterias, algunos hongos y muchos otros organismos como las amebas. La mayoría constan de una sola celda.

organismo: Cualquier ser vivo, desde elefantes y plantas hasta bacterias y otros tipos de vida unicelular.

proteína: Un compuesto formado por una o más cadenas largas de aminoácidos. Las proteínas son una parte esencial de todos los organismos vivos. Forman la base de las células, músculos y tejidos vivos; También hacen el trabajo dentro de las células. Los anticuerpos, la hemoglobina y las enzimas son todos ejemplos de proteínas. Los medicamentos frecuentemente actúan adhiriéndose a las proteínas.

salmón: Un pez de caza popular que tiende a vivir la mayor parte de su vida en el océano y luego ingresa a los ríos costeros (y al agua dulce) para reproducirse y poner huevos.

Aparecer: Hacer que algo nazca rápidamente.

especies: Grupo de organismos similares capaces de producir descendencia que puede sobrevivir y reproducirse.

rasgo: Un rasgo característico de algo. (en genética) Una cualidad o característica que puede heredarse.

vacuna: (v. vacunar) Una mezcla biológica que se asemeja a un agente causante de enfermedades. Se administra para ayudar al cuerpo a crear inmunidad contra una enfermedad en particular. Las inyecciones utilizadas para administrar la mayoría de las vacunas se conocen como vacunas.

levadura: Hongos unicelulares que pueden fermentar carbohidratos (como azúcares), produciendo dióxido de carbono y alcohol. También desempeñan un papel fundamental a la hora de hacer que muchos productos horneados suban.

Zika: Una enfermedad viral que puede transmitirse a los humanos a través de mosquitos. Alrededor del 20 por ciento de las personas infectadas se enferman. Los síntomas incluyen fiebre leve, sarpullido y conjuntivitis y generalmente desaparecen rápidamente. Un creciente conjunto de pruebas sugiere que el virus también podría causar un defecto congénito devastador: la microcefalia. La evidencia sugiere que también puede causar afecciones neurológicas como el síndrome de Guillain-Barré.

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