NATURALEZA

En una emergencia, es posible que desee ver a un médico de perros

Para muchos pacientes de la sala de emergencias, algo de terapia canina ayudará. Una breve visita a un perro puede reducir el dolor y la ansiedad en la mayoría de los pacientes, según encuentra un nuevo estudio.

Quiere ver médicos y enfermeras en el hospital. Pero también hay algunos voluntarios que traen a sus perros para ver a los pacientes. Estas mascotas pueden incluso ser visitadas por el personal del hospital. La idea es que interactuar con mascotas puede ayudar a las personas a relajarse, y tal vez incluso promover la recuperación de alguien. Pero no ha habido mucha investigación para probarlo.

Así que los investigadores de la Universidad de Saskatchewan en Canadá lo pusieron a prueba. Hicieron que los perros de terapia atendieran a 97 pacientes en el departamento de emergencias de un hospital local. Está en el campus de la escuela en Saskatoon. Después de la visita de 10 minutos, el 43% de los pacientes dijeron que sintieron menos dolor. Casi la mitad de los pacientes informaron menos ansiedad después de la visita del perro. El 46% de los pacientes informaron niveles más bajos de depresión. Otros 101 pacientes que no fueron vistos con el perro no informaron cambios en estos síntomas.

La proporción de pacientes con alivio del dolor después de la presentación fue impresionante. Aunque la cantidad de alivio del dolor es pequeña, cualquier disminución puede ser significativa. Colleen Anne Dell y su equipo señalan que el dolor es la razón principal por la que cuatro de cada cinco pacientes acuden a la sala de emergencias de un hospital.

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Dyer es un sociólogo que codirigió el nuevo estudio. Estaba encantada con su descubrimiento. Pero en realidad, dice, “se trata de animales.” Dyer ha trabajado con aborígenes en Canadá. Ella dijo que la terapia con animales encaja con su enfoque de la salud. «Se trata del equilibrio de nuestra relación con el medio ambiente», explicó. Esta investigación muestra cómo los animales pueden ser parte de un equipo de cuidado.

El equipo de Dell el 9 de marzo a las MÁS UNO.

pros y contras

Sandra Barker inició uno de los primeros programas de perros de terapia en el hospital hace más de 20 años. En ese momento, trabajaba en la Universidad Virginia Commonwealth (VCU) en Richmond, Virginia. Hasta la fecha, este terapeuta clínico licenciado tiene una amplia experiencia en interacciones paciente-mascota. A Buck le gustó que el nuevo estudio incluyera muchos pacientes. Ella señala que muchos estudios sobre la terapia con mascotas incluyen solo una pequeña cantidad de pacientes. Esto puede ser un problema porque los estudios más grandes tienden a ser más sólidos y sus hallazgos más confiables.

Sin embargo, señaló que no había forma de determinar si los efectos informados aquí se debían al perro y no a su adiestrador. Tener un visitante, un perro o una persona, puede distraer a los pacientes de sus síntomas. El estudio tampoco tuvo en cuenta los tratamientos que los pacientes podrían recibir. Durante el período de estudio, menos del 25 % de los pacientes tomaron analgésicos. Durante ese tiempo, solo una persona puede experimentar alivio del dolor al tomar el medicamento. Estudios como este son «extremadamente desafiantes», explicó Buck.

Fotografía de un perro negro de pelo corto con la cabeza apoyada en la pierna del paciente (no se muestra, debajo de una manta). Una mano arrugada con varios brazaletes de hospital descansa sobre la cabeza del perro.
Chili, el perro de terapia registrado, está visitando a un paciente en el hospital.Kim Leeson; Cortesía de Pet Companion

Aún así, Buck dice que es una buena adición a la investigación en animales terapéuticos.

Pero la terapia con perros tiene sus riesgos. Algunas personas son alérgicas al pelo y la caspa de las mascotas. Otros pueden tener miedo de los perros. Estos animales pueden incluso traer la infección o las pulgas al hospital. O el perro podría contagiar a los enfermos.

Barker y su colega de VCU, Nancy Gee, revisaron la investigación del año pasado que muestra cómo se pueden reducir todos estos riesgos. Recomiendan acicalar al perro al menos 24 horas antes de la visita de tratamiento. Los animales también deben ser revisados ​​para asegurarse de que no muestren signos de enfermedad. Estos perros deben estar bien entrenados y tener la personalidad adecuada para el trabajo. Finalmente, si los voluntarios quieren usar mascotas como animales de terapia, deben estar capacitados.

Elisabeth Van Every está de acuerdo. Trabaja para Pet Partners. El grupo, ubicado en Bellevue, Washington, registró animales y sus cuidadores como voluntarios en el equipo de tratamiento. Los equipos de registro deben seguir las pautas de seguridad antes de traer animales para visitar a los pacientes, dijo Van Every. Estos equipos también deben asegurarse de que el hospital sepa cuándo vendrán. De esta manera, las personas con alergias a las mascotas pueden evitar visitar perros. Señaló que en cada caso, si el paciente no quiere ser visitado por el animal de terapia, debe haber una oportunidad para decir «no, gracias».

Pero como muestra una nueva investigación, en las circunstancias adecuadas y en presencia de las personas adecuadas, los perros pueden ser simplemente una medicina para mover la cola.

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