NATURALEZA

Los autos atropellan a más ciervos en la semana posterior al final del horario de verano

La gente paga mucho por el cambio del horario de verano.

Cada noviembre, la mayoría de los estadounidenses retrasan sus relojes una hora. Esto marca el final del horario de verano y el regreso al horario estándar.

Los científicos ahora informan que este cambio de horario de otoño corresponde a un aumento promedio del 16 por ciento en las colisiones de automóviles con ciervos. Compartieron su hallazgo el 2 de noviembre en Biología actual. Mantener el horario de verano durante todo el año podría salvar casi 37 000 ciervos por año, así como 33 vidas humanas, estiman los investigadores.

En un año típico, los conductores atropellan a más de 2 millones de ciervos. Eso es alrededor del 7 por ciento de todos los accidentes automovilísticos en los Estados Unidos. La bióloga de vida silvestre Laura Prugh y sus colegas querían ver si el cambio del horario de verano al horario estándar y viceversa afectaba la cantidad de accidentes automovilísticos. Estos investigadores trabajan en la Universidad de Washington en Seattle.

El equipo recopiló datos de accidentes automovilísticos de 23 estados. Estos estados realizaron un seguimiento de si un accidente involucró a un animal y en qué momento ocurrió el accidente. Luego, los investigadores compararon esos números con un recuento por hora de automóviles en la carretera entre 2013 y 2019. Se centraron en las semanas anteriores y posteriores al cambio al horario de verano en primavera y luego al horario estándar en otoño.

Adelantar el reloj en primavera tuvo poco efecto. Pero casi el 10 por ciento de las colisiones anuales de automóviles con ciervos ocurrieron alrededor del período de otoño, en promedio. Perder una hora significa que el sol se pone más temprano en la noche. Esto significa que más personas conducen después del anochecer.

El problema era mayor en la Costa Este. «Verás [a] pico realmente pronunciado en el otoño”, dice Prugh. «En los estados del oeste, también se observa un aumento, pero no es un aumento tan pronunciado». En la costa este, el cambio de otoño cae en medio de la temporada de apareamiento del venado cola blanca. No solo hay más conductores activos después del anochecer, sino que los ciervos también lo están. Están deambulando en busca de amor. Prugh concluye: “El momento no podría ser peor”.

Poner fin al cambio de hora no eliminaría por completo el aumento de los accidentes. La temporada de apareamiento seguiría desempeñando un papel importante, independientemente de la hora a la que se ponga el sol. Pero mantener el horario de verano durante todo el año reduciría las colisiones entre humanos y ciervos en aproximadamente un 2 por ciento, estiman los científicos. Esto podría salvar decenas de vidas humanas, miles de lesiones humanas y decenas de miles de muertes de ciervos cada año. Es una buena razón para que todos veamos la luz.

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