NATURALEZA

Una nueva investigación sugiere que reduce el riesgo de muerte. Sea escéptico.

Cada uno o dos meses, recibimos una gran cantidad de noticias que nos dicen que un alimento específico es excelente o terrible para nuestra salud. La carne roja es mala; Los chiles son buenos. El brócoli está salvando y destruyendo vidas. Si quieres vivir más tiempo, asegúrate de comer arándanos, pero espera, no aquellos arándanos.

La más reciente de estas historias es sobre el aceite de oliva y ha aparecido en todas partes. Al parecer, el aceite de oliva es la clave para evitar que las personas mueran de demencia a medida que envejecen. ¡Media cucharada extra de esta elegante grasa al día podría reducir en un enorme 28 por ciento el riesgo de mortalidad por demencia!

Desafortunadamente para los amantes de las ensaladas (y los amantes del pan) en todas partes, la verdad no es tan simple como eso. Es posible que el aceite de oliva sea bueno para ti, pero es muy probable que se trate de otra asociación interesante que no significa mucho para tu vida.

La investigación que tiene a todos entusiasmados con el aceite de oliva es un nuevo artículo de epidemiología nutricional que analizó dos grandes cohortes de personas reclutadas y seguidas en los Estados Unidos: el Estudio de salud de enfermeras y el Estudio de seguimiento de profesionales de la salud. Los autores del artículo, que apareció en Nutrición, Obesidad y Ejercicio, observaron lo que estas personas informaron haber comido y luego compararon el riesgo de morir de demencia en el transcurso de 28 años para las personas que informaron haber comido mucho aceite de oliva (11 gramos, o aproximadamente una cucharada al día) con aquellos que dijeron que comían menos del producto.

Al final del estudio, los investigadores descubrieron que las personas que afirmaban comer mucho aceite de oliva tenían menos probabilidades de morir de demencia. Los «resultados sugieren que la ingesta de aceite de oliva representa una estrategia potencial para reducir el riesgo de mortalidad por demencia», escriben.

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Según los estudios de epidemiología nutricional, este no estuvo mal. Los autores controlaron una variedad de factores en su análisis, como si los participantes informaron fumar o tener otras condiciones de salud; incluso controlaron otros elementos de su ingesta dietética autoinformada. Los investigadores también realizaron una serie de análisis de sensibilidad para intentar descartar otros factores que podrían estar causando los hallazgos.

Y, sin embargo, todavía no recomiendo que salgas a comprar un galón de aceite de oliva. Este tipo de estudio es, por definición, complejo. Al final del día, es muy difícil saber si el aceite de oliva causa un menor riesgo de muerte por demencia o si es sólo una asociación, a pesar del arduo trabajo de los autores.

Incluso tomando los resultados al pie de la letra, el aceite de oliva no es una sustancia única. El artículo incluye un análisis del impacto de reemplazar otras grasas con aceite de oliva: si las personas de esta cohorte sustituyeron la mayonesa por el uso de aceite de oliva, ayudó. Pero el estudio encontró que los aceites de canola y girasol tenían el mismo efecto protector que el aceite de oliva.

Además, y de forma algo extraña, los autores muestran que el aceite de oliva no justo reducir el riesgo de muerte por demencia. También redujo el riesgo de morir, en general. ¿Por qué no promocionar esos hallazgos? Es relativamente fácil entender cómo el aceite de oliva podría plausiblemente ayudar con el riesgo de muerte por demencia, debido a compuestos que podrían reducir la inflamación en el cerebro. (Todavía soy escéptico, ¡pero al menos es posible!). Es mucho más difícil saber cómo podría relacionarse de alguna manera con el cáncer de mama o el riesgo de suicidio. Esto parece ser motivo para tomar los hallazgos con cautela. La explicación más simple es que hay algo más que sucede con las personas que optan por el aceite de oliva, no que el aceite de oliva sea un elixir para la salud.

Y el hecho es que hay muchas cosas que puedes controlar en este tipo de estudio. Por ejemplo, los autores en realidad no tenían datos sobre cuán ricas eran las personas en su estudio. Esos datos no se recopilaron en los años 70 y 80, cuando se crearon estas dos cohortes. Para controlar por factores socioeconómicos, los autores utilizaron una medida a nivel de área, que calcula una puntuación promedio para el vecindario donde vivía la gente, una estadística que puede ser bastante engañosa cuando se trata de individuos. El vecindario de alguien puede ofrecerle una adivinar por el tamaño de su cuenta bancaria, pero no mucho más que eso.

Además, las personas son Muy mal a saber cuánto comen de cosas específicas. Los cuestionarios dietéticos en los que se basa este tipo de investigación son notoriamente problemáticos: piden a los participantes que recuerden lo que han comido de todo tipo de grupos de alimentos durante los últimos meses. Esto significa que la medida de la ingesta de aceite de oliva que citaron los autores puede no reflejar con precisión la cantidad que realmente ingirieron los individuos en el estudio. A menos que esté cocinando todos sus alimentos y midiendo y registrando cuidadosamente cada vez que agrega aceite de oliva, sería muy difícil brindarle a un investigador una imagen precisa.

También hay que tener en cuenta la magnitud del supuesto efecto aquí. En promedio, durante las décadas de seguimiento en estas cohortes, aproximadamente 24 de cada 10.000 personas del grupo que no comían nada de aceite de oliva morían cada año de demencia. Para la gente que comió lotes de aceite de oliva, que se redujo a 16 muertes por 10.000, o menos de una décima de punto porcentual. Esa no es una gran reducción del riesgo.

Finalmente, y quizás lo más interesante, los beneficios del aceite de oliva se observaron sólo para las mujeres. En el Estudio de Salud de las Enfermeras, que fue exclusivamente femenino debido a la década en la que comenzó, hubo un beneficio relativo del 33 por ciento por el consumo de aceite de oliva (aunque ese beneficio relativo todavía se traduce en una reducción muy pequeña de las muertes entre miles de mujeres). . En el Estudio de seguimiento de profesionales de la salud, que reclutó a hombres, no hubo ningún beneficio detectable para las personas que comían más aceite de oliva.

Ciertamente es posible que el aceite de oliva sea bueno para la salud. Por supuesto, si hay que creer en los resultados de este estudio, eso es cierto únicamente para las mujeres y, de todos modos, se pueden utilizar otros aceites vegetales.

Lo que es mucho más probable es que el aceite de oliva sea simplemente asociado con una salud generalmente mejor. En estos estudios puedes controlar las cosas que sabes y mides, pero no las que no sabes o no puedes. Estos estudios no se realizan manteniendo a las personas en un laboratorio durante 28 años; los humanos son complicados y es básicamente imposible preguntarles sobre todos los aspectos de sus vidas y pedirles que los escriban con precisión.

Si le gusta el aceite de oliva, no hay razón para dejar de comerlo, pero tampoco hay mucha evidencia de que comer más le salve la vida. vida.

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