CAMBIO CLIMÁTICO

Cómo está afectando el cambio climático a la cosecha de manzanas de este año

Ha sido una temporada difícil para los productores de manzanas de EE. UU. El cambio climático está empeorando las cosas.

Desde las heladas de fines de primavera en el oeste de Michigan hasta el calor de tres dígitos en el noroeste del Pacífico, las tenencias de manzanas para el mercado fresco de los productores de manzanas cayeron casi un 19 por ciento en junio de 2021 en comparación con junio de 2020, según datos recientes. Estadísticas de producción emitido por el Ministerio de Agricultura.

En el estado central de Washington, la región productora de manzanas más grande de los EE. UU., las temperaturas de principios de verano son 10 grados Fahrenheit o más por encima del promedio, según el último Fruit and Nut Outlook del USDA. El dolor se vio amplificado por la ola de calor occidental cuando las temperaturas superaron los 100 grados a fines de junio y principios de julio, incluido un récord de 113 grados en Wenatchee, Washington, el 30 de junio.

Michigan, el tercer estado productor de manzanas más grande de los EE. UU., enfrenta el problema opuesto. Las temperaturas bajo cero a fines de abril y principios de mayo redujeron la cosecha entre un 10 y un 30 por ciento. «He perdido alrededor de 600 contenedores aquí», dijo Keaton Foster, propietario de BrixStone Farms en el condado rural de Manistee, 2 millas al este del lago Michigan.

Incluso con Honeycrisp, la manzana más popular de BrixStone, con un crecimiento promedio del 15 por ciento, Foster dijo que el pronóstico de ingresos de la granja aún sería «significativamente decepcionante». «Parece que la gente está comprando muchas manzanas, pero los ingresos serán bajos porque nuestras ventas comerciales están bajas», dijo. «El próximo año, si tenemos una cosecha, podría ser un año bastante bueno».

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El problema radica aquí.

Desde California, Oregón y Washington hasta Michigan, Pensilvania y Nueva York, los productores de manzanas de todo el país experimentan condiciones climáticas cada vez más impredecibles cada año. Los cambios bruscos de temperatura, las tormentas, los incendios forestales y los vórtices polares pueden destruir los cultivos de una temporada y granjas enteras en cuestión de minutos. Los científicos dicen que este extremo se ve exacerbado por el calentamiento del clima.

Si bien la temporada de recolección de manzanas en la región de los Grandes Lagos está llegando a su fin y se vislumbran números de producción más estables, en Washington, que produce más de la mitad de las manzanas frescas del país, la cosecha de este año podría extenderse hasta fines de noviembre o principios de diciembre, con dijo el portavoz del Departamento de Agricultura de Estados Unidos, Tim Kovis. Asociación de árboles frutales del estado de Washington.

La temporada de producción de Washington generalmente tiene dos picos, Galas, Golden Delicious y Honeycrisp a principios del otoño, Red Delicious, Cosmic Crisp, Pink Lady y otras variedades a fines del otoño. Se espera que la producción total de manzanas frescas en Washington sea entre un 2,3 % y un 7 % superior a la del año pasado, según estadísticas del gobierno y la industria.

Pero los efectos de la ola de calor del verano aún no se han sentido por completo.

«Muchos productores creen que pueden tener rendimientos más bajos, tamaños más pequeños, más quemaduras solares y/o más daños en el interior de la fruta”, escribieron los analistas del USDA en su último informe de perspectivas. «Incluso después de la cosecha, también existe cierta incertidumbre sobre cómo se almacena la fruta. Muchos factores pueden afectar el efecto del calor en la fruta del árbol, incluida la cantidad de luz solar directa, la topografía, la estructura del árbol, la disponibilidad de enfriamiento superior o telas de sombra para mitigar el daño por calor y el tipo de fruta «.

«No es raro» ver altas temperaturas de verano en las principales regiones de cultivo de manzanas de Washington durante el verano, dijo Coves, pero «fue extremo y antes de lo habitual». Las olas de calor han sido un tema candente para los productores y procesadores de manzanas. «Nuestros productores saben que la cosecha se verá afectada, simplemente no saben cuánto hasta que llega tarde», dijo.

Si bien el cambio climático se considera cada vez más como una amenaza para la producción de manzanas de EE. UU., y se ha convertido en una de las principales preocupaciones de los productores y las asociaciones de la industria, todavía existe incertidumbre sobre la medida en que el calentamiento global afectará las perspectivas a largo plazo de los productores de manzanas.

«Pienso que cada 10 años más o menos, vas a tener un año realmente malo, y eso parece ser parte de ese ciclo”, dijo Foster, productor de Michigan. «Parece haber algunos patrones climáticos más agresivos. agricultura, así que solo tomamos lo que obtenemos. Nunca se puede predecir cómo va a ir aquí».

Independientemente, los productores de manzanas y otras frutas están tomando medidas para reducir su exposición a eventos extremos que podrían dañar los productos y lesionar o incluso matar a los trabajadores en el campo.

En junio, cuando las temperaturas locales alcanzaron los 104 grados, una ola de calor en el noroeste del Pacífico fue identificada como la causa de la muerte de un trabajador de una guardería en Oregón. Tanto el estado de Oregón como el de Washington tomaron medidas inmediatas para proteger a los trabajadores agrícolas.

Los agricultores también están invirtiendo más en estrategias de reducción del calor, como telas para sombra y sistemas de refrigeración elevados para mitigar el calor extremo, y ventiladores para huertos para reducir el riesgo de daños por heladas en primavera y otoño.

«Nuestros productores han tenido que adaptarse al hecho de que ninguna temporada es igual», dijo Covis. «No hay normalidad, es la dinámica de sus vidas. Van a reaccionar sin importar el clima».

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