Calentamiento Global

El precio mundial del carbono es una fracción de lo que necesitamos, porque solo una quinta parte de las emisiones globales tienen precio.

A finales del año pasado, el precio medio mundial por emitir una tonelada de gases de efecto invernadero rondaba los 5,29 dólares estadounidenses (7,77 dólares australianos). Para que la fijación de precios funcione como queremos, para alejarnos de los combustibles fósiles, debe rondar los $ 75 para fines de la década, según el Fondo Monetario Internacional.

¿Por qué el precio sigue siendo tan bajo? Porque incluso en 2023, cerca del 80 % de las emisiones mundiales procedentes del desmonte, las centrales eléctricas, los automóviles y la industria se verterán en la atmósfera sin coste alguno para el contaminador.

Los precios del carbono han sido favorecidos durante mucho tiempo por economistas y expertos como una forma de impulsar un cambio más rápido. Si quiere desalentar algo, la forma más fácil es hacer que cueste más. Poner precio a los tres principales gases de efecto invernadero (dióxido de carbono, metano y óxido nitroso) es una forma elegante y eficaz de obligar a los contaminadores a encontrar formas alternativas de producir energía o crear formas de transporte. (El precio del carbono se refiere al precio de una tonelada de dióxido de carbono equivalente, CO₂-e, que cubre los tres gases).

Durante mucho tiempo ha habido una extraña desconexión entre las actualizaciones minuto a minuto sobre los precios de los activos financieros y la falta de información sobre los precios del carbono. En 2023, a medida que el clima extremo, las sequías y las inundaciones impulsen el cambio climático al frente de nuestras mentes, es mucho más fácil acceder a flujos de datos sobre mercados de acciones, materias primas y divisas que encontrar datos sobre la medida más crítica para la supervivencia global. – el precio del carbono. Es por eso que nuestro equipo de investigación trabajó para producir el primer índice global de precios del carbono como una forma de rastrear fácilmente los cambios en los precios a nivel mundial y ver los cambios a lo largo del tiempo.

carbón y solar
El precio del carbono puede ayudarnos a pasar de los combustibles fósiles a la electricidad limpia.
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¿Cómo determinamos el verdadero precio del carbono?

Para determinar el precio global del carbono, tuvimos en cuenta todos los esquemas nacionales o supranacionales, así como el precio del carbono negociado a través de los esquemas de comercio de emisiones. No utilizamos créditos ni compensaciones de carbono, ya que tienden a carecer de transparencia, a ser gomosos ya menudo cuestionables.

Diferentes países y jurisdicciones han abordado el problema de la contaminación atmosférica desde diferentes direcciones.

La más simple es simplemente gravar los contaminantes que no desea. Esto funciona si el precio se establece en el nivel correcto, ni demasiado bajo ni demasiado alto al principio, y se aumenta según sea necesario.

Otro enfoque común es crear un mercado para la contaminación a través de un esquema de comercio de emisiones, donde los grandes emisores tienen que comprar derechos de emisión. Con el tiempo, el nuevo mercado fijará el precio de la contaminación a medida que los emisores y otros compitan por este grupo finito de derechos de emisión. Los reguladores recortan progresivamente el número de permisos, elevando el precio de cada permiso. El resultado final es empujar a los grandes contaminadores a reducir cada vez más sus emisiones.



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No incluimos créditos ni compensaciones de carbono en nuestros índices, ya que su uso es en gran medida voluntario, tienden a no estar regulados o están poco regulados, su suministro no tiene límites y su impacto varía ampliamente. Los denunciantes han afirmado que el principal esquema de compensación de carbono de Australia es en gran parte inútil, por ejemplo.

Entonces, ¿qué cambios hemos visto?

Calculamos este índice por primera vez hace una década, cuando fue posible reunir información confiable sobre precios y alcance. Cuando comenzó el índice, el precio global del carbono era de solo $0,67 por tonelada de CO₂-e (o equivalentes de dióxido de carbono). En 2013, solo 20 jurisdicciones tenían un precio para el carbono, lo que cubría solo el 8 % de las emisiones globales. En ese momento, Australia era uno de ellos, antes de que las llamadas “guerras climáticas” se apoderaran de la política nacional.

Sin embargo, durante la última década, hemos visto un progreso significativo. El precio actual de alrededor de $7,77 por tonelada de CO₂-e es casi ocho veces más alto que en 2013. De 20 países o jurisdicciones, ahora tenemos 58, lo que representa el 22,5 % de las emisiones globales. Eso incluye el esquema de comercio de emisiones de la Unión Europea y el nuevo esquema nacional de China, que representan respectivamente alrededor del 3% y el 9% de las emisiones a nivel mundial. Los esquemas no cubren todas sus economías.

Este gráfico muestra la evolución del índice de precios del carbono desde 2013.

Esa es la buena noticia. La mala noticia es que aún queda camino por recorrer. Más de las tres cuartas partes de las emisiones no tienen precio, lo que no le cuesta nada al contaminador. Es por eso que el precio global del carbono sigue siendo tan bajo. Naciones como India, Irán, Rusia, Indonesia y Australia no tienen un precio de carbono o un plan de comercio.

Australia sigue en la retaguardia

Las emisiones domésticas de Australia representan el 1,27 % de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero. Cuando incluye nuestras asombrosas exportaciones de combustibles fósiles como el principal exportador mundial de GNL y el principal exportador de carbón, nuestro impacto en el clima mundial casi se cuadruplica al 5%. Eso es deprimentemente alto, dado que nuestra población es solo el 0,3% del total mundial.



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A pesar de nuestra enorme huella de carbono, Australia todavía no tiene un precio de carbono obligatorio. Tenemos un mecanismo de salvaguardia, una línea de base por encima de la cual los grandes contaminadores deben pagar. En la actualidad, la línea de base es demasiado alta, lo que significa que solo participa un pequeño número de contaminadores. El mecanismo se encuentra actualmente en revisión.

Hasta que las líneas de base se establezcan a un nivel más bajo y se apliquen sanciones, Australia seguirá rezagada en la lucha contra el cambio climático. La promesa de los laboristas de reducir las emisiones en un 43 % para 2030 se produjo sin mencionar el precio del carbono.

Exportaciones de GNL
Las exportaciones de gas y carbón de Australia aumentan enormemente nuestro impacto de emisiones más amplio.
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¿Adoptará el resto del mundo la fijación de precios del carbono?

El retroceso político acabó con el primer intento de Australia de fijar el precio del carbono en 2012. Del mismo modo, el estancamiento político en Estados Unidos ha hecho que la fijación del precio del carbono no sea un buen comienzo a nivel nacional. En respuesta, los gobiernos de centro izquierda han recurrido a diferentes enfoques, como gastar mucho en energía limpia recientemente barata.

¿Significa esto que nunca veremos que el precio global del carbono llegue al punto en que sea efectivo? Es difícil de decir, pero en la actualidad, parece poco probable que todas las naciones importantes pongan precio al carbono.

Eso no significa que sea una pérdida de tiempo para las naciones y jurisdicciones como la Unión Europea que lo están adoptando. Lejos de ahi. Está bien establecido que podemos impulsar el cambio de comportamiento comparándolo con un punto de referencia o una expectativa. Ahí es donde esperamos que el índice de precios reales del carbono pueda desempeñar un papel. Después de todo, este es uno de los números que realmente importa.

Casi la totalidad de los billones de toneladas de dióxido de carbono que hemos emitido desde la Revolución Industrial se emitieron de forma «gratuita». A medida que se intensifica el calentamiento global, el verdadero costo se vuelve cada vez más evidente.

Los autores desean agradecer a Roger Cohen de C2Zero, quien formó parte del equipo de indexación y brindó apoyo para este artículo.



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