Calentamiento Global

El calentamiento de las aguas en el golfo de San Lorenzo está interrumpiendo la pesca comercial

El último informe sobre el estado del ecosistema del Golfo de San Lorenzo no podría ser más claro: muestra sin lugar a dudas que el sistema se está calentando rápidamente.

Este calentamiento se está produciendo tanto en su capa superficial, que está directamente expuesta al calentamiento global, como en su capa más profunda, debido al reciente aumento de la entrada de agua caliente procedente de la Corriente del Golfo en sus cauces profundos a través del Estrecho de Cabot.

En profundidad, el calentamiento se combina con una disminución significativa de los niveles de oxígeno, lo que amplifica los cambios en el hábitat de las especies marinas.

Al afectar tanto a los organismos cercanos a la superficie como a los de las profundidades marinas, el calentamiento actual está afectando a todo el ecosistema y provocando una verdadera perturbación en el equilibrio de las especies que allí habitan. Esto está teniendo repercusiones directas en el sector de la pesca comercial.


Este artículo es parte de nuestra serie, El río San Lorenzo: en profundidad. No te pierdas nuevos artículos sobre este mítico río de notable belleza. Nuestros expertos analizan su fauna, flora e historia, y los problemas a los que se enfrenta. Esta serie es presentada por La Conversation.


Como Cátedra de Investigación de Canadá en ecología pesquera, estoy interesado en las causas y consecuencias de los cambios en la dinámica de las especies explotadas comercialmente. En este artículo explico los cambios que se están produciendo en el equilibrio de las especies que habitan las aguas del fondo del Golfo de San Lorenzo.

El declive de las especies de agua fría

Tras el colapso histórico de las poblaciones de bacalao del Atlántico a principios de la década de 1990, causado por una combinación de sobrepesca y condiciones muy frías, las especies de origen ártico, incluidos el camarón del norte, el cangrejo de las nieves y el fletán negro, aprovecharon el enfriamiento y la disminución de la depredación y competencia en el sistema para instalarse cómodamente en el Golfo de San Lorenzo.

El dominio de estas especies duró más de dos décadas, lo que permitió el desarrollo de pesquerías lucrativas, cuyos ingresos no solo reemplazaron, sino que superaron con creces el valor de los ingresos de la pesca del bacalao antes de su colapso. Sin embargo, como estas especies ahora enfrentan un rápido calentamiento de su hábitat, su abundancia está disminuyendo.

Camarones norteños en agua caliente

El camarón puede considerarse un verdadero barómetro del estado del ecosistema marino demersal, es decir, la capa de agua situada cerca del fondo, ya que su distribución fluctúa rápidamente de acuerdo con los cambios de temperatura del ambiente. Prefiriendo aguas con temperaturas entre 1°C y 6°C, el camarón ha visto una marcada disminución en su hábitat durante la última década.

Los datos de la encuesta de monitoreo realizada por Fisheries and Oceans Canada muestran que, debido al calentamiento del hábitat del camarón, el área que ocupa se ha reducido a la mitad desde 2008, y la estimación de abundancia en 2021 se encuentra entre los valores más bajos en la historia del monitoreo. este recurso Esta disminución en la abundancia ha resultado en una reducción del 12 % en la captura permitida en 2022. Con una reducción adicional del 18 % anunciada para 2023 y un alto costo del diesel, la rentabilidad de las empresas que dependen de este recurso se ve amenazada en el corto plazo. .

gráfico que muestra la disminución en la abundancia de camarones del norte
La biomasa combinada de las cuatro poblaciones de camarones del norte en el golfo de San Lorenzo ha estado disminuyendo desde 2004. Los datos provienen del último informe de evaluación de poblaciones de Fisheries and Oceans Canada.
(Dominique Roberto), Autor proporcionado

Cangrejo de las nieves y fletán negro: un frágil equilibrio

Al igual que el camarón del norte, el cangrejo de las nieves y el fletán negro son dos especies de origen ártico cuyas poblaciones en San Lorenzo se encuentran en el límite sur de su distribución. Cualquier calentamiento de las aguas del Golfo, que ya son más cálidas que el promedio de su hábitat, puede afectar negativamente la productividad de estas poblaciones.

El cangrejo de las nieves es particularmente vulnerable durante las primeras etapas de su vida, y más específicamente cuando los juveniles se asientan en el fondo del mar. Su supervivencia depende entonces de la disponibilidad de agua muy fría, con temperaturas entre 0°C y 2°C. En la actualidad, la abundancia de cangrejos de las nieves sigue siendo relativamente alta, especialmente en el sur del Golfo de San Lorenzo, donde se encuentra la población más grande. Sin embargo, los modelos oceánicos indican que para 2050, las temperaturas del agua del fondo en esta zona del Golfo superarán los 3 °C, lo que reducirá en gran medida el potencial para mantener una alta abundancia de la especie y podría provocar un colapso de las poblaciones a mediano plazo. .

La abundancia de halibut de Groenlandia, la especie demersal que ha sido la más lucrativa para los pescadores desde la década de 1990, ha estado disminuyendo durante 15 años. Esta disminución ha resultado en una disminución de la captura permisible de casi el 50 por ciento en cinco años, con esta última cayendo de 4500 a 2400 toneladas de 2017 a 2022. Si bien las causas exactas de la disminución de esta población en aguas del Golfo de San Lorenzo siguen siendo inciertos, el calentamiento y la disminución de los niveles de oxígeno en curso en las aguas profundas del canal se consideran las explicaciones más probables.

gráfico que presenta la evolución de la abundancia de cangrejo de las nieves y halibut
Si bien la biomasa de la población de cangrejo de las nieves del sur del golfo de San Lorenzo se mantiene estable, el índice de abundancia del fletán negro muestra una disminución en esta población desde 2004. Los datos provienen de los últimos informes de evaluación de poblaciones de Fisheries and Oceans Canada.
(Dominique Roberto), Autor proporcionado

Langosta y gallineta nórdica: una marea roja masiva

Además de la población de halibut del Atlántico, que se ha recuperado y actualmente está muy bien, dos especies de color rojizo están experimentando una notable explosión demográfica en el Golfo de San Lorenzo. Se trata de la langosta americana, que vive en el fondo de las zonas costeras, y la gallineta nórdica, un pez que se distribuye en el fondo en aguas profundas.

langosta en su hábitat natural
La langosta es ahora, con mucho, el recurso más lucrativo en el Atlántico canadiense.
(Jean-Daniel Tourangeau Lariviere), Autor proporcionado

La langosta es ahora, con mucho, el recurso más lucrativo en el Atlántico canadiense. Por ejemplo, para los pescadores de Québec, representó por sí solo el 42 % de los ingresos totales en 2020. En el sur del Golfo de San Lorenzo, los pescadores de las Islas Magdalen obtuvieron capturas récord en 2022. Además, con el calentamiento gradual de las zonas costeras del norte del Golfo de San Lorenzo, la langosta se está expandiendo allí. Frente a la costa norte, el aumento de las capturas entre 2015 y 2021 varió del 388 % al 850 % según el sector, lo que representa una verdadera ganancia inesperada para los pescadores, quienes recibieron aproximadamente $ 8 por libra de langosta desembarcada en 2022.

La gallineta nórdica, cuyas poblaciones colapsaron poco después de las del bacalao en la década de 1990, tomó por sorpresa al sector pesquero al hacer una fuerte recuperación en la década de 2010. Este dramático retorno se produjo como resultado de la fuerte supervivencia de juveniles de gallineta nórdica nacidos en el período 2011-2013, probablemente debido a las condiciones ambientales favorables para las larvas.

Estos peces, que ahora tienen unos 10 años, están alcanzando el tamaño mínimo permitido para la captura comercial. Por lo tanto, el regreso de la pesca a gran escala es inminente, pero la industria enfrenta desafíos importantes. De hecho, el valor anticipado por unidad de peso de estos pequeños peces es unas diez veces menor que el de la langosta. Por tanto, no será sencillo rentabilizar una cosecha sostenible de este recurso.

gráfico que muestra el aumento de la abundancia de langosta y gallineta nórdica
La gallineta nórdica y la langosta han experimentado una explosión demográfica en el Golfo de San Lorenzo durante los últimos 15 años. Los datos de biomasa de gallineta nórdica se toman del último informe de evaluación de poblaciones de Fisheries and Oceans Canada, mientras que los datos de desembarques de langosta son la suma de las capturas de Québec, New Brunswick y la Isla del Príncipe Eduardo.
(Dominique Roberto), Autor proporcionado

Bucles de retroalimentación generados por las relaciones entre especies

El regreso de la gallineta nórdica a las aguas del San Lorenzo bien podría significar que, para las especies de aguas frías, habrá más malas noticias. De hecho, investigaciones recientes sobre la dieta de la gallineta nórdica muestran que una vez que alcanzan un tamaño de 25 a 30 cm, el camarón del norte se convierte en una de sus principales presas. Sin embargo, las gallinetas nórdicas nacidas en la década de 2010 tenían unos 24 cm en 2021. Aunque en este momento no podemos determinar con precisión la cantidad de camarones necesarios para sustentar los 2,8 millones de toneladas de gallinetas nórdicas que actualmente habitan en San Lorenzo, se espera que esta presión de depredación acelere la disminución del camarón, cuya productividad ya se ve afectada negativamente por el calentamiento de las aguas.

Goldfish en una cinta transportadora
Los equipos de investigación universitarios del grupo Ressources Aquatiques Québec se están asociando con los del Instituto Maurice Lamontagne de Fisheries and Oceans Canada como parte de un programa para comprender mejor la ecología y la dinámica de la gallineta nórdica.
(Joelle Guitard), Autor proporcionado

Además, la dieta de la gallineta muestra un nivel significativo de superposición con la del fletán negro. Por lo tanto, el fletán negro puede estar compitiendo por el recurso en un momento en que la calidad de su hábitat se está deteriorando. Dichos impactos causados ​​por las relaciones depredador-presa se suman a los cambios físicos en el medio ambiente para acelerar la tasa de cambio en la abundancia de especies, lo que podría hacer que el ecosistema cambie a un nuevo estado estable.

Investigación para guiar el futuro

El regreso de la gallineta nórdica desde una abundancia muy baja es una gran sorpresa para los científicos y un evento desestabilizador para el sector pesquero. Por tanto, es importante conocer con precisión las causas y consecuencias de la explosión demográfica de este stock para facilitar el desarrollo sostenible del sector. Con este fin, los equipos de investigación universitarios del grupo Ressources Aquatiques Québec se están asociando con los del Instituto Maurice Lamontagne de Pesca y Océanos de Canadá como parte de un programa para comprender mejor la ecología y la dinámica de la gallineta nórdica.

En última instancia, los resultados de estas colaboraciones multidisciplinarias proporcionarán elementos valiosos para desarrollar un enfoque ecosistémico para la gestión pesquera y, por lo tanto, promover la explotación sostenible de nuestros recursos.

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