Emisiones De Carbono

¿Qué tan grave es ya el cambio climático y qué debemos hacer a continuación para abordarlo?

A medida que comienza la última cumbre de la ONU sobre el cambio climático (COP28) en Dubai, las conversaciones sobre limitar el calentamiento global a 1,5°C enfrentarán una dura realidad. Las temperaturas globales se han disparado durante el año pasado, y el promedio global mensual superó 1,5°C por encima de los niveles preindustriales durante el verano. Algunos días de noviembre incluso han superado los 2°C de calentamiento por primera vez.

Desde la Cumbre sobre el Clima de Glasgow de 2021, la ONU ha estado llevando a cabo una revisión de nuestro progreso para limitar el aumento de temperatura de acuerdo con el Acuerdo de París. Esta revisión, que concluirá en Dubai, tiene como objetivo hacer que los países aumenten sus compromisos de reducción de emisiones.

La evidencia de este “balance” de dos años ya está disponible y muestra cuán lejos estamos del camino correcto. Para limitar el calentamiento global a 1,5°C, los países deben reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en más de un 40% para 2030; sin embargo, las emisiones actualmente están aumentando.

Países de todo el mundo han soportado el costo humano y económico. Los propios Emiratos Árabes Unidos son uno de los últimos países afectados por graves inundaciones, con partes de Dubai bajo el agua por primera vez. Esto ha llevado a algunos, incluido el legendario científico del clima James Hansen, a especular que los científicos del clima han subestimado el ritmo del cambio.

La evidencia misma presenta una visión más equilibrada. De hecho, el cambio climático se ha acelerado, pero este aumento en el ritmo fue predicho enteramente por los modelos climáticos y se espera debido a que las emisiones de gases de efecto invernadero están en su punto más alto de todos los tiempos.

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El potencial de confusión a medida que nos acercamos a 1,5°C de calentamiento global hace que sea aún más crucial rastrear el aumento de las temperaturas y el cambio climático a medida que se desarrollan entre las evaluaciones integrales del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático. La próxima evaluación no se espera hasta alrededor de 2030.

Un disco rayado

Como ha revelado el balance mundial, las políticas de reducción de emisiones siguen estando muy lejos de lo que se necesita para mantener las temperaturas muy por debajo de los 2°C, y mucho menos de 1,5°C. El informe de la ONU sobre la brecha de emisiones de 2023 publicado recientemente, que rastrea nuestro progreso para limitar el calentamiento global, se hace eco de la misma preocupación. El informe reveló que el mundo va camino de alcanzar un calentamiento global de 2,9°C, y tal vez mucho más, antes de finales de este siglo.

Si esto suena como un disco rayado – como lo enfatiza la portada del informe – lo es. El mensaje de que necesitamos medidas urgentes y mayores recortes de emisiones para evitar los peores impactos climáticos está lejos de ser nuevo, pero de alguna manera aún debe llegar a casa.

Portada del informe sobre la brecha de emisiones.
Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente / Informe sobre la brecha de emisiones 2023, CC BY-NC-SA

El informe sobre la brecha de emisiones de la ONU encuentra que el 80% del cambio climático puede atribuirse a los países del G20, un grupo formado por las principales economías del mundo. Dentro del bloque, los países occidentales generalmente tienen objetivos ambiciosos de reducción de emisiones, pero no los están cumpliendo. Por el contrario, países como China, India, México e Indonesia están superando en gran medida objetivos mucho más débiles, pero fallando en su ambición.

Esta división es evidente en las presentaciones nacionales al proceso de balance global. Los países occidentales están instando al resto del mundo a aumentar la ambición, mientras que otras naciones están instando a los gobiernos occidentales a cumplir con sus compromisos financieros y de otro tipo, especialmente proporcionando fondos suficientes para ayudar a los países en desarrollo a adaptarse a los efectos nocivos del cambio climático.

Las desigualdades en la forma en que varían las emisiones entre la población de un país se destacaron en el informe sobre la brecha de emisiones de la ONU y también en un informe específico de Oxfam. El informe reveló que el 1% más rico del mundo representa el 16% de las emisiones globales. Cada uno de estos ricos emite más de 100 toneladas de CO₂ cada año, 15 veces el promedio mundial.

La desigualdad impulsa la vulnerabilidad. El mismo informe mostró que las inundaciones matan siete veces más personas en países con mayores niveles de desigualdad que en países más igualitarios.

Un período crucial

El sombrío panorama pone un claro foco en la necesidad de un progreso transformador en la COP28 y más allá. En un informe publicado antes de la COP, la Agencia Internacional de Energía sitúa el desafío firmemente en la puerta del sector del petróleo y el gas.

Este informe encontró que solo el 1% de la inversión en energía limpia proviene de la industria, y que el uso de petróleo y gas debe disminuir en un 75% o más para ser compatible con los objetivos netos cero. La industria necesita experimentar un cambio radical.

Si las empresas de petróleo y gas eliminan urgentemente las emisiones de sus operaciones, especialmente en torno a las fugas de metano, e invierten en triplicar la capacidad mundial de energía renovable para 2030 en lugar de extraerlas, pueden ser una fuerza de cambio.

Los debates sobre el papel del petróleo y el gas serán un tema recurrente tanto en la COP28 como en futuras cumbres sobre cambio climático. Pero los esfuerzos concertados para reducir las emisiones de metano, construir infraestructura de energía renovable, implementar vehículos eléctricos y detener la deforestación a nivel mundial también podrían hacer que las emisiones caigan significativamente para 2030, lo que en consecuencia reduciría la velocidad del calentamiento.

Vista aérea de una enorme planta de energía solar en los Emiratos Árabes Unidos.
La inversión en capacidad mundial de energía renovable debe triplicarse para 2030.
SkyMediaPro/Shutterstock

Queda por ver si las discusiones en Dubai conducirán al cambio transformador que necesitamos. Sin embargo, es esencial seguir ofreciendo asesoramiento independiente, experto y respetado a los gobiernos a través de organizaciones como el Comité de Cambio Climático del Reino Unido, que actualmente presido, y la Red Internacional de Consejos Climáticos. Este esfuerzo es crucial para abogar por un cambio transformador en todos los sectores y para proporcionar políticas nacionales de reducción de emisiones consistentes y ambiciosas que se basen en evidencia.

A medida que nos acercamos a 1,5°C de calentamiento global, debemos trabajar aún más duro. Para citar un artículo reciente de la revista estadounidense Scientific American: “Las declaraciones de que 1,5°C está muerto no tienen sentido. Los límites de temperatura global no mueren si los superamos. La gente hace.»


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