CAMBIO CLIMÁTICO

Las altas temperaturas desencadenan un gran derretimiento del hielo de Groenlandia, otra vez

Un importante evento de fusión se está desarrollando en Groenlandia esta semana.

Con temperaturas casi 20 grados Fahrenheit más altas de lo normal en algunas áreas, la parte sur de la capa de hielo se está derritiendo a su ritmo más alto esta temporada. Los pronósticos sugieren que el derretimiento en el Domo Sur de Groenlandia, una de las elevaciones más altas de la capa de hielo, puede ser el más fuerte para principios de junio desde 1950.

A los expertos les preocupa que Groenlandia pueda estar preparándose para otra gran temporada de deshielo.

El derretimiento temprano de esta primavera, la baja capa de nieve en algunas áreas y el potencial de fuertes sistemas climáticos de alta presión más adelante este verano han levantado banderas rojas. Los científicos están prestando mucha atención después de la pérdida récord de hielo del verano pasado, un evento que los científicos esperan que ocurra con más frecuencia a medida que el Ártico continúa calentándose.

Los científicos suelen definir el comienzo de la temporada de derretimiento como el primer período de tres días en el que se observa el derretimiento en al menos el 5% de la capa de hielo. Este año, ese período comenzó el 13 de mayo, casi dos semanas antes en promedio durante las últimas décadas.

El derretimiento coincidió con una ola de calor en gran parte del Ártico. Siberia y el Ártico central fueron algunas de las regiones más afectadas. Pero las temperaturas también se dispararon en partes de Groenlandia, después de un comienzo de mes frío.

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Al mismo tiempo, la nieve comenzó a desaparecer rápidamente a lo largo de los márgenes de la capa de hielo, dejando al descubierto rocas y hielo desnudos. La falta de nieve es un factor que aumenta la posibilidad de un año de derretimiento superior al promedio, según Jason Box, un experto en hielo del Servicio Geológico de Dinamarca y Groenlandia.

La nieve juega un papel importante en el Ártico. Su superficie brillante ayuda a reflejar la luz solar lejos de la Tierra. Cuando la nieve desaparece, más calor puede pasar y calentar la superficie. Eso, a su vez, puede causar un derretimiento más rápido.

La exposición del hielo desnudo está ocurriendo antes de lo habitual este año, según Box.

“Al igual que el año pasado, la escasez de nieve a lo largo de la capa de hielo occidental precondicionó una pérdida de hielo más fuerte de lo normal porque la nieve estacional protege el oscuro hielo desnudo con una cubierta reflectante brillante”, dijo a E&E News por correo electrónico. “Entonces, en igualdad de condiciones, podemos esperar más derretimiento este año”.

Xavier Fettweis, científico del clima polar de la Universidad de Lieja en Bélgica, estuvo de acuerdo en que la falta de nieve puede representar un riesgo. Agregó que los eventos cálidos también son necesarios para poner en marcha el proceso de retroalimentación.

La capa de hielo está en medio de uno ahora. Y el hecho de que el derretimiento esté ocurriendo en elevaciones tan altas, donde la capa de nieve tiende a ser más fuerte, puede ser motivo de cierta preocupación.

El derretimiento en South Dome, por ejemplo, probablemente haga que la nieve sea más húmeda y densa, según Fettweis. Eso disminuirá su capacidad para reflejar la luz solar y absorber el agua de deshielo que se forma en la superficie de la capa de hielo.

“Un evento de este tipo tan temprano en la temporada ciertamente favorecerá una temporada de derretimiento superior al promedio este año”, dijo a E&E News en un correo electrónico.

Es posible que haya más olas de calor en camino.

Según Judah Cohen, director de pronóstico estacional de la firma de análisis Atmospheric and Environmental Research, los pronósticos del modelo sugieren fuertes eventos de alta presión sobre Groenlandia este verano. Los sistemas de alta presión a menudo se asocian con el calentamiento de la capa de hielo.

De hecho, un estudio reciente concluyó que el derretimiento extremo del verano pasado estaba relacionado con sistemas de alta presión anormalmente persistentes sobre Groenlandia (cableclimático, 16 de abril). Las tasas de derretimiento de Groenlandia el año pasado fueron superadas solo por las de 2012, y la cantidad total de hielo perdido fue en realidad la más alta registrada.

Las previsiones de este verano parecen sugerir que los sistemas de alta presión serán más intensos en julio. Y pueden afectar franjas más grandes de la capa de hielo que el evento de derretimiento actual, que se limita principalmente a la parte sur de la capa de hielo.

Cohen advierte que todavía existe una incertidumbre considerable sobre los pronósticos con tanta anticipación. Es demasiado pronto, por ahora, para decir si estos eventos definitivamente ocurrirán.

Pero si el pronóstico es exacto, dijo, «definitivamente sugiere un alto derretimiento sobre la capa de hielo».

En general, agregó, el pronóstico está de acuerdo con la investigación que indica que estos sistemas de alta presión son cada vez más frecuentes en Groenlandia. Algunos científicos creen que el cambio climático, que puede alterar la estructura y el flujo de la atmósfera, es en parte culpable.

«Nada es imposible; siempre hay variabilidad”, dijo Cohen sobre los pronósticos de este verano. “Pero creo que solo los antecedentes respaldarían la continuación de este patrón de alta presión en Groenlandia y sus alrededores”.

Ninguno de los eventos de esta primavera promete necesariamente una temporada de deshielo como la del año pasado. Pero en conjunto, con la amenaza de más eventos de calor este verano, sugieren motivos para estar atentos a Groenlandia esta temporada.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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