NATURALEZA

Con brotes de sarampión en 49 países, ¿debería preocuparse?

contagioso: Adjetivo para alguna enfermedad que puede transmitirse por contacto directo con un individuo infectado o los gérmenes que este arroja al aire, su ropa o su entorno. Estas enfermedades se denominan contagiosas. O puede ser una idea o comportamiento que se transmite de persona a persona.

COVID-19: Nombre dado a la enfermedad que estalló en una pandemia global masiva en 2020. Surgió por primera vez en 2019 y es causada por un nuevo coronavirus conocido como SARS-CoV-2. Los síntomas pueden incluir neumonía, dificultad para respirar, sentirse demasiado cansado para caminar más de unos pocos pasos, fiebre, dolores de cabeza, niveles bajos de oxígeno en la sangre, coágulos de sangre y “niebla” cerebral.

desarrollar: Emerger o hacer surgir, ya sea de forma natural o mediante intervención humana, como mediante la fabricación. (en biología) Crecer como organismo desde la concepción hasta la edad adulta, a menudo experimentando cambios en la química, el tamaño, la madurez mental o, a veces, incluso en la forma.

mundo en desarrollo: Una región con relativamente poca industria y un nivel de vida más bajo que los países industrializados, como Estados Unidos, Alemania y Japón.

epidemiólogo: Al igual que los detectives de la salud, estos investigadores buscan vincular una enfermedad particular con lo que podría haberla causado y/o permitido su propagación.

gripe: Abreviatura de gripe. Es una infección viral altamente contagiosa de las vías respiratorias que causa fiebre y dolor intenso. A menudo ocurre como una epidemia.

germen: Cualquier microorganismo unicelular, como una bacteria o una especie de hongo, o una partícula de virus. Algunos gérmenes causan enfermedades. Otros pueden promover la salud de organismos más complejos, incluidos pájaros y mamíferos. Sin embargo, aún se desconocen los efectos de la mayoría de los gérmenes sobre la salud.

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sistema inmunitario: Conjunto de células y sus respuestas que ayudan al cuerpo a combatir infecciones y a lidiar con sustancias extrañas que pueden provocar alergias.

infectar: (adj. infeccioso) Transmitir una enfermedad de un organismo a otro. Por lo general, esto implica introducir algún tipo de germen que causa enfermedades en un individuo.

localizado: Adjetivo para algo que tiene un impacto muy local. (antónimo: amplio o de gran alcance)

sarampión: Una enfermedad muy contagiosa que suele afectar a los niños. Los síntomas incluyen una erupción característica en todo el cuerpo, dolores de cabeza, secreción nasal y tos. Algunas personas también desarrollan conjuntivitis, una inflamación del cerebro (que puede causar daño cerebral) y neumonía. Las dos últimas complicaciones pueden provocar la muerte. Afortunadamente, desde mediados de la década de 1960 existe una vacuna que reduce drásticamente el riesgo de infección.

brote: La aparición repentina de una enfermedad en una población de personas o animales. El término también puede aplicarse a la aparición repentina de fenómenos naturales devastadores, como terremotos o tornados.

pandemia: Brote de una enfermedad que afecta a una gran proporción de la población en gran parte o la mayor parte del mundo.

pediatra: Médico que trabaja en el campo de la medicina que tiene que ver con los niños y especialmente con la salud infantil.

vacuna: (v. vacunar) Una mezcla biológica que se asemeja a un agente causante de enfermedades. Se administra para ayudar al cuerpo a crear inmunidad contra una enfermedad en particular. Las inyecciones utilizadas para administrar la mayoría de las vacunas se conocen como vacunas.

virus: Diminutas partículas infecciosas formadas por material genético (ARN o ADN) rodeado de proteínas. Los virus sólo pueden reproducirse inyectando su material genético en las células de los seres vivos. Aunque los científicos frecuentemente se refieren a los virus como vivos o muertos, de hecho muchos científicos sostienen que ningún virus está realmente vivo. No come como lo hacen los animales ni elabora su propio alimento como lo hacen las plantas. Debe secuestrar la maquinaria celular de una célula viva para poder sobrevivir.

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