ENERGÍA RENOVABLE

Para alcanzar el 82 % de energías renovables en 8 años, necesitamos trabajadores calificados, y los mercados laborales ya están sobrecargados

En solo ocho años, el gobierno laborista quiere que Australia tenga un 82% de energía renovable. Eso significa un cambio rápido e histórico, dado que solo el 24% de nuestra energía fue suministrada por energías renovables hasta el año pasado.

Para que esto suceda, debemos aumentar rápidamente nuestra fuerza laboral de construcción de energía renovable. La reunión de ministros de energía de la semana pasada pide una evaluación de las “necesidades de la fuerza laboral, la cadena de suministro y la comunidad” para la transición energética. La cumbre de empleos y habilidades del gobierno a principios de septiembre también abordará el tema. Si bien es positivo que el gobierno se centre en estos desafíos, la realidad es que nos estamos poniendo al día.

¿Por qué? Porque Australia ya está estirada para los trabajadores, y se necesita tiempo para dar a los nuevos las habilidades que necesitarán. Nuestra investigación estima que la transición a la energía renovable necesitará hasta 30 000 trabajadores en los próximos años para construir suficientes parques solares, parques eólicos, baterías, líneas de transmisión y almacenamiento hidroeléctrico por bombeo para transformar nuestro sistema energético. La mayoría de estos trabajos estarán en áreas regionales.



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En las próximas décadas, Australia invertirá alrededor de 66.000 millones de dólares australianos en energías renovables a gran escala y 27.000 millones de dólares en almacenamiento de baterías y energía solar en techos. Esto crea oportunidades para el desarrollo de la industria, como la oportunidad de mercado de $7400 millones para una cadena de suministro y fabricación de baterías integradas que se basa en nuestras fortalezas, como las torres eólicas.

Si lo hacemos bien, podemos crear nuevos puestos de trabajo en la cadena de suministro y fabricación y revertir la larga deriva de estos puestos de trabajo en el extranjero. Pero si nos equivocamos, la escasez de habilidades podría descarrilar la visión de un nuevo sistema energético para 2030.

trabajadores solares
La energía solar no nos ayudará a volvernos ecológicos a menos que tengamos trabajadores para instalarla. Esta imagen muestra a trabajadores instalando paneles solares en el río Daly del Territorio del Norte como parte de un proyecto solar y de almacenamiento.
Lucy Hughes Jones/AAP

¿Qué trabajos necesitaremos y dónde?

Gran parte del debate sobre la transición energética hasta la fecha se ha centrado en desafíos técnicos como la integración de energías renovables en la red.

Pero como señala un nuevo informe de Construction Skills Queensland: «El mayor desafío para lograr el auge (de la energía renovable) podría ser la escala de la fuerza laboral de construcción requerida».

En los estados del este en el Mercado Nacional de Energía, la fuerza laboral de la construcción debe crecer rápidamente para construir parques eólicos y solares, energía solar en techos, almacenamiento de baterías y líneas de transmisión a lo largo de la década de 2020. A medida que crece el volumen de energía renovable, nuestro modelo encuentra que la proporción de trabajos de operaciones y mantenimiento aumentará, representando alrededor del 50% de todos los trabajos para 2035 según la hoja de ruta del operador del mercado energético australiano para el sistema energético.

Esta figura muestra la cantidad de puestos de trabajo necesarios por tecnología y tipo, construcción de transmisión, generación y almacenamiento de electricidad en un escenario de cambio gradual de 2021-2035.
Plan de Sistema Integrado AEMO 2020

En particular, nuestras proyecciones incluyen muy pocos puestos de trabajo en la fabricación. Esto se debe a que, en la actualidad, la mayor parte de la fabricación de energías renovables se realiza en alta mar. Pero como el país pionero en tecnologías solares clave, podríamos aprovechar estas inversiones para desarrollar la producción local.



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La escasez de habilidades podría paralizar el auge de las energías renovables

Si bien suena simple en teoría, la parte difícil es hacer esto realidad. ¿Cuál es la mejor manera de aumentar la fuerza laboral de la construcción en áreas regionales? ¿Cómo podemos aprovechar mejor la inversión pública y privada en energía limpia para aumentar los empleos de fabricación locales?

Va a ser un desafío. Esto se debe a que ya enfrentamos una escasez generalizada de habilidades en trabajos clave como ingenieros, electricistas y trabajadores de líneas de transmisión.

Australia se encuentra en medio de un auge “sin precedentes” en infraestructura. Piense en los grandes proyectos de transporte como los proyectos de metro y ferrocarril interior en las principales ciudades.

Nuestras regiones ya están luchando para proporcionar trabajadores para estos proyectos. Infraestructura Australia ha proyectado una escasez de 41.000 ingenieros y 15.000 oficios en los próximos años. Esta es una preocupación real para la industria de las energías renovables. ¿De dónde vendrá la nueva mano de obra?

edificio del parque eólico
El combustible es gratis, pero la construcción de energías renovables necesita trabajadores calificados.
Shutterstock

A medida que el mercado laboral se endurece, existe el riesgo de que la escasez de habilidades se convierta en una restricción en los cronogramas de construcción. Hay informes de la industria sobre guerras de ofertas, ya que las empresas compiten para asegurar trabajadores calificados ofreciendo salarios más altos. Eso es excelente para los trabajadores con las habilidades, pero también habla del hecho de que el grupo de personas capacitadas es demasiado pequeño, incluso antes de que lancemos esta importante transición.

Las personas en muchas comunidades regionales están preocupadas de que el auge de las energías renovables pueda seguir al auge de la minería con una dependencia de trabajadores temporales. Este enfoque sobrecalienta las economías locales y la vivienda y, en última instancia, deja pocos beneficios, como han descubierto ciudades como Karratha.

señal de tráfico karratha
Las ciudades regionales como Karratha han encontrado que el auge de la minería es una bendición a medias. Necesitamos abordar esto para asegurarnos de que el auge de las energías renovables tenga un impacto duradero.
Shutterstock

¿Que necesitamos hacer?

Los gobiernos deberán implementar programas regionales para aumentar el tamaño de esta fuerza laboral, mediante la creación de vías de capacitación directa para ayudar a los que terminan la escuela a ingresar al sector de las energías renovables. Esto puede frenar la conocida “fuga de jóvenes” de niños del campo hacia las ciudades.

Los programas específicos también podrían ayudar a las personas de las Primeras Naciones en áreas remotas a obtener trabajos cerca de sus comunidades, como en proyectos de transmisión y granjas solares de mejores prácticas.

También necesitaremos inversiones urgentes en instalaciones regionales de capacitación, cursos y aprendizajes.

Si bien el gobierno federal se ha comprometido a financiar a los aprendices de energía, también necesitaremos más asociaciones entre la industria y el gobierno, como la iniciativa pionera Energizing Tasmania para capacitar y redistribuir a los trabajadores nuevos y existentes respaldados por el apoyo del gobierno.

Y también necesitaremos una migración calificada como parte de la solución. Eso se debe a que las regiones no pueden suministrar la escala completa de la fuerza laboral requerida y el tiempo es corto. Pero las comunidades regionales querrán ver programas que animen a los trabajadores y las empresas a echar raíces. Si las energías renovables se convierten en otro auge FIFO, corremos el riesgo de una reacción violenta de la comunidad.

Si bien el gobierno tiene muchas otras cosas con las que hacer malabarismos, esta es una importante. Sin trabajadores calificados, no alcanzaremos la meta de transformar nuestro sistema energético para 2030.



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