SOSTENIBILIDAD

Por qué todos los derechos humanos dependen de un medio ambiente saludable

Las revelaciones recientes sobre la velocidad y la escala de los declives naturales son difíciles de entender realmente. Desde que los dinosaurios desaparecieron hace 65 millones de años, la diversidad y abundancia de vida en la Tierra nunca había disminuido tan drásticamente.

Durante décadas, los gobiernos han firmado tratados y se han comprometido a detener la destrucción de nuestra biosfera, en particular el Convenio sobre la Diversidad Biológica de 1992. En retrospectiva, fue una serie de palabras audaces, acciones tímidas y la vergüenza de las promesas incumplidas.

El reciente Global Biodiversity Outlook-5 muestra que las Metas de Aichi para la Biodiversidad de 2010, que brindan a los países objetivos para proteger especies y hábitats, no se han cumplido para 2020.

Sin embargo, en última instancia, todos los derechos humanos dependen de una biosfera saludable. Los derechos humanos amenazados y violados por la degradación de los ecosistemas y la pérdida de la biodiversidad incluyen los derechos a la vida, la salud, la alimentación, un medio ambiente sano, el agua, un nivel de vida adecuado y la cultura.

Los ecosistemas saludables salvan vidas

Sin ecosistemas en funcionamiento que dependan de una biodiversidad saludable, no hay aire limpio para respirar, agua segura para beber o alimentos nutritivos para comer. Los ecosistemas saludables también regulan el clima de la Tierra, filtran el aire y el agua, reciclan los nutrientes y mitigan los efectos de los desastres naturales.



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Quizás el ejemplo más notable sea el COVID-19, una epidemia que ha matado a más de un millón de personas y es la última enfermedad infecciosa que se ha propagado a humanos de otra especie. Cada vez hay más pruebas de que el aumento del riesgo de estas enfermedades es causado por acciones humanas que destruyen los ecosistemas y la biodiversidad.

El ciclón Kenneth azotó la isla Ibo de Mozambique en mayo de 2019, arrasó comunidades y contaminó pozos de agua potable.
(Foto AP/Tsvangirayi Mukwazhi)

Los ecosistemas saludables brindan protección contra las enfermedades infecciosas emergentes y salvaguardan el derecho a la salud. Las comunidades protegidas por ecosistemas de manglares saludables tienen menos probabilidades de sufrir la muerte por huracanes, protegiendo el derecho a la vida. Insectos, murciélagos y pájaros polinizan más del 75 % de los cultivos, que son fundamentales para hacer realidad el derecho a la alimentación.

El importante papel de los derechos humanos

Las advertencias de los científicos nunca han sido más terribles o claras. El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático y la Plataforma Intergubernamental de Ciencia y Política sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas están pidiendo un cambio rápido, sistémico y transformador para abordar la crisis ambiental global.

Es por esto que los derechos humanos juegan un papel vital. Históricamente, los derechos han sido catalizadores del cambio social, incluida la abolición de la esclavitud, la igualdad de la mujer y el fin del apartheid. Los pueblos indígenas, las personas LGBTQ+ y las personas con discapacidad están haciendo uso de sus derechos de manera estratégica para reducir la discriminación, aumentar las oportunidades y mejorar su calidad de vida. Esta no es una tarea fácil, pero los derechos humanos sin duda han provocado un cambio positivo.

Los derechos se utilizan cada vez más para hacer frente a las emergencias ambientales mundiales. El año pasado, el Tribunal Supremo de los Países Bajos dictaminó en el caso Urgenda que el gobierno holandés violó los derechos de sus ciudadanos en virtud del Convenio Europeo de Derechos Humanos al no actuar con la suficiente ambición para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. El tribunal ordenó al gobierno que redujera las emisiones de forma más rápida y profunda.



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Casos similares están apareciendo en todo el mundo. Los isleños del Estrecho de Torres han presentado una demanda ante la Comisión de Derechos Humanos de la ONU, alegando que el pobre historial de Australia en materia de cambio climático viola sus derechos a la vida, la salud y la cultura. Greta Thunberg y otros 15 jóvenes presentaron una demanda similar ante el Comité de los Derechos del Niño de la ONU, alegando que la mala acción climática violó sus derechos.

derecho a un medio ambiente sano

Otro acontecimiento alentador es el surgimiento del derecho a vivir en un medio ambiente sano y sostenible. Portugal y España fueron los primeros países en consagrar este derecho en sus constituciones en 1976 y 1978, respectivamente. El derecho a un medio ambiente saludable apareció por primera vez en los tratados regionales de derechos humanos, incluida la Carta Africana de Derechos Humanos y de los Pueblos de 1981 y el Protocolo de San Salvador de 1988 a la Convención Americana sobre Derechos Humanos.

Hoy, más del 80% de los estados miembros de la ONU (156 de 193) reconocen el derecho a un medio ambiente saludable. Canadá y Estados Unidos no lo hacen, aunque algunas provincias, territorios y estados reconocen el derecho a un ambiente sano en su legislación o constituciones.

En países con un buen estado de derecho, el derecho a un ambiente saludable conduce a leyes y políticas ambientales más fuertes, niveles más altos de participación pública en la toma de decisiones ambientales y, lo que es más importante, un mejor desempeño ambiental.

Parcela abierta adyacente al bosque.
La tierra recientemente quemada y deforestada por ganaderos se encuentra vacía cerca de Canutama, estado de Amazonas, Brasil, el 2 de septiembre de 2019.
(Foto AP/Andrea Penner)

La Corte Suprema de Colombia ha emitido una decisión de importancia mundial sobre la emergencia climática y la crisis natural. Un tribunal dictaminó que la deforestación en la parte colombiana de la selva amazónica violó su derecho a un medio ambiente sano en una demanda presentada contra 25 niños y adolescentes. El tribunal ordenó al gobierno que se reuniera con jóvenes y científicos destacados para desarrollar un plan para acabar con la deforestación rápidamente.

No es demasiado tarde, pero el tiempo se acaba.

Con el COVID-19, la humanidad está pagando un precio terrible por ignorar las advertencias de los científicos. No debemos volver a cometer los mismos errores.

Los Estados deben tomar medidas urgentes basadas en los derechos en cuatro áreas clave interrelacionadas:

  • Adoptar un plan de recuperación económica neutral en carbono y positivo para la naturaleza,
  • Centrarse en los principales impulsores de las enfermedades zoonóticas,
  • ampliar las medidas para proteger y conservar la naturaleza,
  • Respetar los derechos de los pueblos indígenas, comunidades rurales y locales.

Si no adoptamos un enfoque basado en los derechos para proteger la biosfera, las generaciones futuras vivirán en un mundo ecológicamente pobre, privado de las contribuciones vitales de la naturaleza al bienestar humano, devastado por epidemias cada vez más frecuentes y devastado por impactos ambientales cada vez más severos. por injusticia

Si ponemos los derechos humanos y la naturaleza en el centro del desarrollo sostenible, la humanidad puede lograr un futuro justo y sostenible en el que las personas vivan en armonía con la naturaleza en este hermoso pero atribulado planeta verde azulado y vivan una vida feliz, saludable y satisfactoria.

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