CAMBIO CLIMÁTICO

El organismo de control del gobierno reprende a FEMA por la aplicación laxa de inundaciones

La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias no está monitoreando adecuadamente las comunidades con el mayor riesgo de inundación para garantizar que sigan las regulaciones destinadas a reducir los daños, según una auditoría del gobierno.

Un informe publicado ayer por la Oficina de Responsabilidad Gubernamental (GAO, por sus siglas en inglés) encontró que FEMA no logró su objetivo de visitar comunidades de alto riesgo cada cinco años. En muchos casos, la agencia no los visitó una vez durante un lapso de 11 años.

FEMA utiliza las visitas para determinar si las comunidades cumplen con las normas federales sobre inundaciones. Las comunidades que no cumplan pueden enfrentar sanciones.

Pero el “número limitado de visitas” de FEMA a las comunidades de alto riesgo impide que la agencia detecte deficiencias en los planes locales de mitigación de inundaciones. Eso probablemente significa que muchas propiedades siguen siendo vulnerables a los daños por inundaciones, dijo la GAO.

FEMA reconoció el problema y le dijo a GAO que está revisando su sistema.

El informe de la GAO expone otra deficiencia en los esfuerzos federales para reducir el riesgo de inundación de la nación en medio de crecientes pérdidas por inundaciones a medida que el cambio climático intensifica las tormentas y eleva el nivel del mar. Las inundaciones son la causa principal de los daños relacionados con los desastres en los Estados Unidos y afectan a las comunidades costeras afectadas por las marejadas ciclónicas y las áreas cercanas a los ríos principales.

El análisis de la GAO, solicitado por 15 altos miembros del Congreso después de que tres huracanes en 2017 causaran $280 mil millones en daños, se enfoca en la supervisión de FEMA de las comunidades que participan en el Programa Nacional de Seguro contra Inundaciones.

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Al analizar dos estados propensos a inundaciones, Florida y Texas, la GAO encontró deficiencias en la forma en que FEMA supervisó 1700 comunidades que participan en el programa de seguros.

Las comunidades en el programa deben tomar medidas para reducir su exposición a daños por inundaciones como condición para que los residentes sean elegibles para comprar un seguro contra inundaciones a través de FEMA.

A pesar de tener el objetivo de visitar comunidades de alto riesgo cada cinco años, FEMA se quedó corta en Florida y Texas.

En Florida, FEMA visitó solo el 13 % de las comunidades de alto riesgo cada cinco años, según descubrió la GAO en un análisis de registros desde enero de 2008 hasta julio de 2019.

En Texas, FEMA visitó solo el 5% de las comunidades de alto riesgo cada cinco años.

Y el 31% de las comunidades de Texas no recibió una sola visita de FEMA durante el período analizado por la GAO.

Las visitas, dijo la GAO, son la «herramienta principal de FEMA para garantizar el cumplimiento» de las normas federales sobre inundaciones, que requieren que las comunidades tomen medidas como regular el desarrollo para que no aumente el riesgo de inundación y asegurarse de que los nuevos edificios estén adecuadamente elevados.

Pero las visitas limitadas a la comunidad significan que “la capacidad de FEMA para garantizar que las comunidades cumplan con los requisitos del NFIP es limitada”, dijo la GAO.

Los funcionarios de FEMA le dijeron a la GAO que no logró sus objetivos en parte porque muchos empleados de la agencia están ocupados ayudando a las comunidades a recuperarse de los desastres.

Los funcionarios también dijeron que “es un desafío visitar todas las comunidades de alto riesgo en estados” como Florida y Texas, donde tantas comunidades pertenecen al programa de seguro contra inundaciones de FEMA. El funcionario dijo que “generalmente no tienen el mismo desafío en los estados con menos comunidades” en el programa.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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